Aavenainen

Phantom Lady

Robert Siodmak 1944 rikos/jännitys

* * ½

Nainen kuristetaan kuoliaaksi samaan aikaan kun miehensä (Alan Curtis) viettää iltaa tuntemattoman leidin (Fay Helm) kera baarissa ja teatterissa. Kotiin palatessaan poliisit jo odottavat miestä epäillen tätä vahvasti syylliseksi, varsinkin kun tuota alibin vahvistavaa seuralaista ei tunnu löytyvän mistään… Ohjaajalle tyypilliseen tapaan vaikuttava valoilla ja varjoilla tunnelmointi sekä Franchot Tone erinomaisena pääpsykona eivät kuitenkaan häivytä tarinan huimia epäuskottavuuksia, lähtien siitä ettei yksi mies kykenisi noin mahdottoman tehokkaasti vaientamaan (sekä rahalla että omin käsin) tuollaista määrää todistajia… Ella Raines, Thomas Gomez, Elisha Cook Jr., Aurora Miranda.


© Warner Bros.

arsenic__old_lace.jpg

Arsenikkia ja vanhoja pitsejä

Arsenic And Old Lace

Frank Capra 1944 komedia/rikos

* * *

Kiltit mutta seonneet vanhat tädit (Josephine Hull, Jean Adair) myrkyttävät iäkkäitä, yksinäisiä miehiä ja yhtä kahjo veljenpoikansa (John Alexander) hautaa uhrit kellariin. Vielä kun soppaa hämmentämään ilmestyy parikymmentä vuotta omaan sarjamurhaaja-uraansa keskittynyt toinen sukulaispoika (Raymond Massey), niin suvun ainoa "täyspäinen jäsen" ja juuri naimisiin ehtinyt Mortimer Brewster (Cary Grant) saa muuta mietittävää ilouutisten kertomisen sijaan... Valmistumisajankohta huomioonottaen yllättävän hauskaa ja morbidia huumoria. Priscilla Lane, Peter Lorre, Jack Carson, Edward Everett Horton, James Gleason, Grant Mitchell, Edward McNamara.


Canterburyn tarinoita

A Canterbury Tale

Michael Powell, Emeric Pressburger 1944 draama/rikos

* * ½

1300-luvun britannialaisten pyhiinvaellusmatkat saarivaltion hengelliseen keskukseen eli Canterburyyn tulivat ikuistetuiksi jo aikalaiskirjailijan runomittaisten tarinoiden muodossa. Kuutisensataa vuotta myöhemmin niin Englantia kuin kaikkia muitakin kansakuntia ravistelee II maailmansota, tosin juuri Canterburyn liepeillä kolme isänmaansa palvelutehtävissä liikkuvaa ihmistä tapaa sattumoisin toisensa varsin rauhallisissa olosuhteissa: maatilatöihin matkalla oleva neito Alison (Sheila Sim), amerikkalaiskersantti Johnson (John Sweet) sekä brittikollegansa Gibbs (Dennis Price). Hämmennystä lähiseudulla aiheuttaa kuitenkin oma paikallinen ’Jousijalka-Jack’-ilmiö, eli salaperäinen ”liimamies” on illan pimeydessä onnistunut roiskimaan inhottavaa töhnää jo lukuisten naispuolisten asukkaiden niskaan muutamana edelliskuukautena… Legendaarisen ohjaajakaksikon tapaan nokkelaa konekiväärisanailua, amerikkalais-brittiläisten kulttuurierojen tutkailua sekä henkimaailman asioita sisältävä parempien aikojen kaihoilu. Miinuksena se liimanheittely-sivujuonne jo turhankin pimeää touhua, eikä itse Canterburynkaan tärkeys - ”ikuisten arvojen puolustajana” ilmeisesti? - sen paremmin sotilaille kuin siviileillekään oikein auennut… Eric Portman, Charles Hawtrey, Hay Petrie, George Merritt, Edward Rigby, Freda Jackson, Betty Jardine, Eliot Makeham, Harvey Golden. Esmond Knight kertojana.


© RKO Radio Pictures

tallinthesaddle.jpg

Cowboy ’puhdistaa’ kaupungin

Tall In The Saddle

Edwin L. Marin 1944 western

* * *

Muukalainen nimeltä Rocklin (John Wayne) saapuu postivaunujen kera pieneen lännenkaupunkiin, sillä hänelle on luvattu paikalliselta ranchilta töitä. Vaan kun kyseisen tilan isäntä onkin tullut murhatuksi muutama viikko takaperin joutuu Rocklin samantien keskelle hengenvaarallisia valtajuonitteluja useammankin tahon toimesta... Melkein jo turhankin monimutkaiset juonikuviot piristävä poikkeus kaikesta huolimatta muuten perinteisten väkivaltatuokioiden ja Wayne-kliseiden oheen. Tumma ja raisu Ella Raines tulee lopulta viimemainitun valituksi kiltin blondi-kaunottaren (Audrey Long) sijaan, tosin sekin oli näemmä ihan suunniteltu homma jo alusta pitäen... Vanhan juoppokuskijäärän George ’Gabby’ Hayes’in ulosanti saa puolestaan legenda Walter Brennan’inkin kuulostamaan artikuloinnin mestarilta...! Ward Bond, Elizabeth Risdon, Donald Douglas, Paul Fix.


© Suomi-Filmi


Dynamiittityttö

Valentin Vaala 1944 komedia/rikos

* * *

Helsinkiä piinaa ryöstöaaltojen sarja ns. ’Dynamiittikoplan’ muodossa – niinpä myös johtaja Reijosen (Paavo Jännes) konttorin kassakaappi tulee kyseisen porukan putsaamaksi, jolloin parikymppinen Marja-tyttärensä (Lea Joutseno) innostuu kaiken ”tylsyyden” keskelle vihdoin tarjotusta jännityksestä. Sekä isän, pääetsivän (William Markus) että taiteilija-poikaystävänkin (Tapio Nurkka) seuratessa huvittuneena sivusta Marja on päättänyt ihan tosissaan heittäytyä ”gangsteriheilan” valerooliin ja löytääkin pian tiensä ryöväreitten pesäluolaan… ”Kiltit tytöt pääsee taivaaseen, tuhmat joka paikkaan…”. Sirkeän eloisa Joutseno, sujuva eteneminen sekä suurimpana yllätyksenä tuon roistosakin sympaattisuus stadin slangeineen kompensoi jo tyypillisempiä rautakanki-könsikkäitä (Markus, Nurkka, Kaarlo Kytö), sekä pakollisia juonimahdottomuuksia: mikä esim. poliiseille homman selvittämisen nyt niin vaikeaksi teki? Ja vaikka aurinko tunnetusti viihtyy kesäaikaan armaan pääkaupunkimmekin taivaalla aamusta iltaan, niin ei se sentään enää puolenyön maissa täydeltä terältä paistele kuten tässä lopputapahtumien yhteydessä! Lempi Rae, Matti Lehtelä, Veikko Huuskonen, Kaarlo Aavajoki, Kyösti Käyhkö.


Erään merkin varjossa

Ministry Of Fear

Fritz Lang 1944 jännitys

* * ½

Brittimies Stephen Neale (Ray Milland) vapautetaan mielisairaalasta kahden vuoden jälkeen, jonne oli joutunut avustettuaan sairaan vaimonsa armomurhassa. Heti perään hän osuu 'Vapaiden Kansojen Naiset' –nimisen järjestön hyväntekeväisyys-myyjäisiin, voittaen eräästä kojusta arpajaiskakun. Myöhemmin Neale toteaa kyseisen leivonnaisen harvinaisen ”kuumaksi” tapaukseksi... Hitchcock-tyylistä agentti-meininkiä siinäkin mielessä että logiikka pettää pahan kerran harva se kohtaus: erityisesti mitä tulee tuohon natsi-organisaatioon ja sen jäsenten yht’äkkiseen epäammattimaisuuteen suunnitelmiaan sotkevan Millandin päiviltä hoitelun suhteen. Marjorie Reynolds, Carl Esmond, Hillary Brooke, Percy Waram, Dan Duryea, Alan Napier, Erskine Sanford.


Hail The Conquering Hero

Hail The Conquering Hero

Preston Sturges 1944 komedia/draama

* *

Juuri Tyyneltä mereltä kotiutunut sotilasjoukkio tapaa baarissa yksikseen kaljaa litkivän nuorenmiehen nimeltä Woodrow (Eddie Bracken), joka kertoo kyllä yrittäneensä osallistua yhteisiin sotaponnistuksiin hänkin mutta tullut jo vuosi takaperin vapautetuksi kroonisen heinäallergian vuoksi. Häpeissään kotiinmenoaan lykänneestä ja hanttihommia paiskineesta, monen sukupolven sotasankarin ”epäonnistuneesta” jälkikasvusta tulee miesporukan todellinen huolenpidon kohde, johtaen pian mitä uskomattomimpiin tapahtumiin... Kovasti yliarvostetun Sturgesin hengästyttävän puhelias farssi vakavine taustasanomineen liittyen sankarimyytteihin, massahysteriaan yms - ja pisteitä toki rohkeudesta tehdä näinkin reipasta ”pilaa” aikana jolloin sotatantereilla rytinä jatkui vielä mitä suurimmassa määrin. Mutta valitettavasti n. 95% huumorista perustuu mahdottomiin väärinymmärryksiin muutamasta hupaisastakin heitosta huolimatta. Ella Raines, William Demarest, Raymond Walburn, Georgia Caine, Franklin Pangborn, Bill Edwards, Al Bridge, Harry Hayden.


© Columbia Pictures Corporation

nimeton.png

Heidät tuomitaan

None Shall Escape

André De Toth 1944 draama/sota

* * * *

Lukemattomien natsirikollisten eräs edustaja, puolalaisessa pikkukaupungissa toiminut upseeri nimeltä Wilhelm Grimm (Alexander Knox) tuodaan sodan jälkeen kansainvälisen oikeuden eteen ja kuulusteltavaksi. Omat vakuuttavat todistuksensa jo I maailmansodan päättymisestä alkaen ovat paikan päällä antamassa miehen läheisesti tunteneet katolilaispastori Warecki (Henry Travers), vasemmistolainen velimies Karl (Erik Rolf) sekä ex-rakastettu Marja Pacierkowski (Marsha Hunt)... Hämmästyttävän näkemyksellinen, älykkäästi kirjoitettu ja tämän ansiosta todellisen vaikutuksen tekevä Nürnbergin natsioikeudenkäyntien ennakointi-teos. Erityisesti esiin nostettava niin ulkonäöltään kuin persoonaltaan vastustamattoman Huntin eräs koko elokuvahistorian upeimmista naisrooleista - ei ihme ettei teurastaja-Knoxkaan halua häneen kajota, vaikka toki muuten esim. kylän juutalaiset taas kerran likvidoidaan huolella. Richard Crane, Dorothy Morris, Richard Hale, Ruth Nelson, Kurt Kreuger, Shirley Mills, Ray Teal, Art Smith.


Henrik V

The Chronicle History Of King Henry The Fift With His Battell Fought At Agincourt In France

Laurence Olivier 1944 draama/sota

* * ½

Englannin ja Ranskan välisen Satavuotisen sodan aikana 1337-1453 fransmannit saivat useampaankin kertaan huolella päihinsä maahansa tasaisin väliajoin tunkeutuneilta brittijoukoilta. Yhden kuuluisimmista ja pahimmista tappioistaan he kärsivät v.1415 Agincourtin taistelussa kuningas Henrik V:ttä (Olivier) vastaan... Olivierin ensimmäinen Shakespeare-tuotanto on komean värikäs teatterikappale, ja päästäänhän sitä onneksi pienestä esiintymissalista lopulta vähän laaja-alaisempiinkin maisemiin Ranskanmaalle siirryttäessä. Vuoropuhelu sitä 'Viljami Säkinperää' itteään toki alusta loppuun, mutta tuotakin sentään kompensoidaan joidenkin roolihenkilöiden metkoilla murteilla ja kuninkaantyttären (tulevan kuninkaanvaimon) Valoisin Katariinan (Renée Asherson) viehkeällä ranskalla. Leslie Banks, Felix Aylmer, Robert Helpmann, Robert Newton, Vernon Greeves, Gerald Case, Griffith Jones, Morland Graham, Nicholas Hannen, Michael Warre, Ralph Truman, Esmond Knight, Ernest Thesiger, Frederick Cooper, Harcourt Williams, Roy Emerton, Freda Jackson, George Robey, Russell Thorndike, Leo Genn, Niall MacGinnis.


House Of Frankenstein

House Of Frankenstein

Erle C. Kenton 1944 kauhu

* * ½

Tohtori Gustav Niemann (Boris Karloff) viruu joskus 1800-luvulla keskieurooppalaisen vankilarakennuksen uumenissa rujon Daniel-nimisen kyttyräselän (J.Carrol Naish) sellinaapurina. ”Nämä muurit eivät minua loputtomiin pidättele”, toteaa Niemann myös häntä piinaavalle vartijalle ja noin viiden minuutin päästä rajummanpuoleinen ukkosmyrsky räjäyttääkin pakoreitin auki liittolaisiksi ryhtyneelle karkurikaksikolle. Friikkisirkus-vankkureiden kyydissä miehet pääsisivät seuraavalle esiintymispaikkakunnalle, mutta todellisena päämääränään olisi jatkaa tri Frankensteinin aloittamia hirmukokeita aivojensiirtoineen kaikkineen Niemannin omassa kotilaboratoriossa linnamaisen kartanonsa suojissa… Yhden pääsylipun hinnalla oli nyt mahdollisuus nähdä koko kauhuhahmojen kavalkadi: kreivi Dracula’n (John Carradine), ihmissuden (Lon Chaney Jr.) ja tietenkin Frankensteinin hirviön (Glenn Strange) lisäksi myös Naishin ”Notre Damen kellonsoittajaksi” muuttuminen mustalaistyttöön (Elena Verdugo) rakastumisensa myötä. Railakasta jos kohta varsinaisten kauhuhetkien osalta (lähes joka kuolema varjokuvina esitetty) kömpelön veretöntä meininkiä. Anne Gwynne, Sig Ruman, Peter Coe, Lionel Atwill, George Zucco.


Hyvästi kaunokaiseni

Murder, My Sweet/ Farewell My Lovely

Edward Dmytryk 1944 rikos

* * ½

Raymond Chandler'in yksityisetsiväikonille Philip Marlowe'lle antaa kasvot tällä kertaa lerppaposkinen, enimmän aikaa lähinnä tuurijuopon oloinen Dick Powell. Juonikäänteiden perässä ei taas normaalikatsoja (siis vielä vähemmän minä) tahdo millään pysyä ainakaan ensi katsomalla, lisäksi heti kun jotain dramaattisempaa alkaa tapahtua on Marlowella tapana vajota "syvään, pimeään kuiluun" - eli tolkku pois ja sitämyöten tuplasti enemmän arvoituksia selvitettäväksi jälkikäteen... Loppukohtaus jättää sentään mukavan maun kaikessa (vaikkakin epäuskottavassa) kepeydessään, vastapainona edeltäneelle film noir -synkistelylle. Claire Trevor, Anne Shirley, Otto Kruger, Mike Mazurki, Miles Mander.


Iivana Julma I-II

Ivan Grozny I-II

Sergei M. Eisenstein 1944(-46) draama

* ½

Kuvaus Ivan IV Vasiljevitsh’in (Nikolai Tsherkasov), lisänimeltään ’Julma’, hallintokaudesta Venäjän tsaarina (1547-84) ja lopulta koko mahtavan imperiuminsa yhdistäjänä - murskaten samalla niin aatelisten suurmaanomistajien ('pajarien') kuin hovinsa sisäpiirin juonittelijoidenkin vastarinnan… Klassikko-ohjaajan kahdessa osassa toteuttama historiallinen eepos on juuri niin jähmeä, mahtipontinen ja yliteatraalinen huttu kuin ikinä voi kuvitellakin: esim. jokainen asia tulee kertoa vastaanottajalle äärimmäisellä paatoksella suoraan korvaan ja yleisen mulkoilun säestyksellä, mikä olisi tietysti koomista ellei kyllästyttäisi jo viiden minuutin kohdalla. Venäläisten kuuluisaa logiikkaa juonenkaan osalta turha lähteä enempää puimaan, mutta mainitaan nyt vaikka se Kazanin kaupunkivaltion edustajan uho tsaarille ja porukoilleen päin naamaa - sitten hirveä yllätys kun eivät omassa hovissaan vain kuuntelekaan kiltisti moista pilkantekoa vaan lopulta nujertavat tuon ”mahtivallan” armeijoineen suunnilleen sisäänkävelyllä. Poliittisista syistä kakkososan ensi-ilta koitti itänaapurissa vasta v.1958, ja alunperin suunnitelmissa ollut trilogia jäi vajaaksi Eisensteinin varhaisen menehtymisen myötä. Ljudmila Tshelikovskaja, Serafima Birman, Mihail Nazvanov, Mihail Zarov, Amvrosi Buchma, Mihail Kuznetsov, Pavel Kadotshnikov.


Johtaja etsii yösijaa

Standing Room Only

Sidney Lanfield 1944 komedia

* ½

Lelutehtaan hihnalla työskentelevä Jane Rogers (Paulette Goddard) on muiden tyttöjen tavoin palavan ihastunut yhtiön komeaan toimitusjohtajaan Lee Stevens’iin (Fred MacMurray), ja miettii päänsä puhki millä keinoin pääsisi luontevimmin tapaamaan kyseistä könsikästä. Tilaisuus koittaakin pian: tosin ikävästi potkujen muodossa neidon sählätessä taas ajatuksissaan lelujen kokoamisen kanssa, mutta samalla tietäen joka tapauksessa myös omakohtaista käyntiä esimiehen huoneessa. Vaan sitten erinäisten sihteerisotkujen takia Stevens jää väliaikaisesti ilman sellaista juuri ennen elintärkeää bisnesmatkaa, ja spontaaniuden perikuva Rogers päättää siltä istumalta ryhtyä esittämään ”valesihteerikköä” joka kelpuutetaankin paremman puutteessa. Ensimmäinen mokansa paljastuu heti kaksikon saavuttua perille täyteen buukattuun pääkaupunkiin leidin mentyä peruuttamaan viime hetkellä jo varatut hotellihuoneet ”liian vaatimattomina”, jolloin uuden kortteerin etsinnästä syntyykin lähes kaikkien aikojen soppa… Perinteisen typerin kääntein etenevän screwball-melskauksen pilaa lopullisesti Goddardin 5- ja MacMurrayn 15-vuotiaan tasolle kirjoitetut roolihahmot - lähtien siitä hassunhauskuudesta ettei viimemainittu useammassa kohtaa itse huomaa kuinka tilanteeseen epäsopiva vaatetus hänellä onkaan päällänsä… Edward Arnold, Roland Young, Hillary Brooke, Anne Revere, Clarence Kolb, Isabel Randolph, Porter Hall, Marie McDonald.


Kaasuvalo

Gaslight

George Cukor 1944 jännitys/rikos/draama

* * ½

Viktoriaanisen ajan sumuinen Lontoo. 'Horton'-nimistä aukiota ympäröivät talot, joista eräällä on erityisen synkkä menneisyys painolastinaan. Tästä huolimatta siinä tyttösenä asunut ja nyt herkäksi nuoreksi naiseksi kasvanut Paula (Ingrid Bergmanacademy_award_trophy.jpg) haluaa muuttaa vanhaan kotiinsa takaisin, tosin tuoreen aviomiehensä (Charles Boyer) epäilyttävän sinnikkään yllytyksen myötä... Kohtalainen psykologinen trilleri, omine mukavine 'Viiltäjä-Jack' -vivahteineen. Boyerin pahimmillaan melkein karikatyyriksi kääntyvä tosikkomaisen huijarigentlemannin hahmotus ja Joseph Cotten'in omalaatuisen epäuskottava poliisityö heikoimmat lenkit. Dame May Whitty, Angela Lansbury, Barbara Everest, Emil Rameau, Edmund Breon, Halliwell Hobbes.


Kirjava satama

To Have And Have Not

Howard Hawks 1944 jännitys/seikkailu

* *

"Casablanca"n (1942) jonkinasteinen sukulaisteos Ernest Hemingway'n romaanista, jossa taistelua Vapaan Ranskan puolesta Vichyn hallitusta vastaan käy omalta osaltaan Martiniquen saarella toimiva vastarintaliike. Kyseiseen soppaan sotkeutuvat taas kerran tietysti myös amerikkalaiset: ennenkaikkea muuan itsetietoisuuden huipentuma eli merimies Humphrey Bogart, kumppaneinaan niin ah julmetun kohtalokkaasti esiintyvä Lauren Bacall (debyytissään) sekä hyödytön latteuksia lateleva juoppo Walter Brennan. Keskuspaikkana toimii jälleen isommanpuoleinen kansainvälistä meininkiä tihkuva juottola, missä pianonpimputtaja (kirveellä veistetty aikansa iskelmänikkari-kuuluisuus Hoagy Carmichael) erittäin tylsin biisein koittaa pitää tunnelmaa yllä. Näin tuli täten poistettua tämänkin tekeleen klassikkostatus (hehe). Dolores Moran, Sheldon Leonard, Walter Szurovy, Marcel Dalio, Walter Sande, Dan Seymour.


Kissaihmisten kirous

The Curse Of The Cat People

Gunther von Fritsch, Robert Wise 1944 draama/jännitys

* *

Sinällään ihan hyväsydäminen fantasia yksinäisestä pikkutytöstä (Ann Carter), tämän aave-ystävästä (Simone Simon) sekä "mielikuvitusmaailmassa" elävästä lapsestaan huolissaan olevista vanhemmista (Kent Smith, Jane Randolph)... Mutta valitettavasti yksikään roolihahmo ei psykologisesti vakuuta, ja miten ykkösosassa (1942) käsitelty "ihmiskissa"-teema liittyi nyt mihinkään? Ja miksei tuo kummitusleidi saattanut ranskaksikin joululaulun vetäistä, mutta Serbiasta oli alunperin kotoisin. Sir Lancelot, Eve March.


© Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)

thirty-seconds-over-tokyo.jpg

30 sekuntia Tokion yllä

Thirty Seconds Over Tokyo

Mervyn LeRoy 1944 sota

* * *

Hienosti toteutettu kuvaus amerikkalaisten ensimmäisestä hyökkäyksestä Japanin maaperälle kuudentoista B-25 pommikoneen voimalla 18.4.1942, operaatio joka tunnetaan nimellä "Doolittle Raid". Iskulla oli vain vähäistä sotilaallista merkitystä mutta sitä suurempaa moraaliselta kannalta niin kotijoukkojen kuin japanilaisväestönkin osalta, näille kun oli luvattu että "kotisaaret pysyvät koskemattomana"... Spencer Tracy everstiluutnantti Doolittlena ja Van Johnson yhden pommittajan kapteenina erottuvat muutenkin mainiosta näyttelijäkaartista, vain tapahtumat Kiinassa (minkä rannikolle kaikki koneet tekivät polttoainepulan vuoksi pakkolaskun) tuntuvat kestävän hieman turhan pitkään. Robert Walker, Robert Mitchum, Phyllis Thaxter, Leon Ames, Stephen McNally.


Kulje tietäni

Going My Wayacademy_award_trophy.jpg

Leo McCareyacademy_award_trophy.jpg 1944 draama/komedia/musiikki

* * ½

Nuorehko pastori (Bing Crosbyacademy_award_trophy.jpg) saapuu uuteen toimipaikkaansa eli maksamattomien velkojen takia sulkemisuhan alla olevaan katolilaisseurakuntaan. Mukavan mutta jo iäkkään irlantilaisen pappismiehen (Barry Fitzgeraldacademy_award_trophy.jpg) johtamaan laitokseen tulee heti eloisampi meininki, ja paikalliset nuorison edustajat siinä missä kotoaan karanneet teinitytötkin (Jean Heather) saavat kaipaamaansa tukea ja opastusta... Sympaattinen mutta myös aikamoisen imelä ja pitkäveteinen vuotensa oscar-rohmu (7 kappaletta), samalla kuin katunuoristakin tulee heti täydellisiä pyhäkoululaisia kunhan ensin ymmärtävät ryhtyä laulamaan kirkkokuorossa... Sisältää tunnusbiisin lisäksi muutamia maailmanhistorian kauneimpia kappaleita (mm. Schubert’in "Ave Maria"). Frank McHugh, James Brown, Gene Lockhart, Porter Hall, Risë Stevens, Fortunio Bonanova.


Kummituslaiva

Wing And A Prayer

Henry Hathaway 1944 sota

* * ½

Japanilaisten yllätyshyökkäys Pearl Harboriin joulukuussa 1941 verotti amerikkalaislaivaston voimavaroja enemmän kuin he tietenkään vihollisille haluavat paljastaakaan. Niinpä päällystötasolla kehitellään juoni, jossa yhden yksinäisen lentotukialuksen ympäriinsä siksakkailun myötä annetaan vaikutelma joka puolelle hajonneesta laivastosta ja samalla houkutellaan japanilaisten päävoimat ratkaisevaan taisteluun Midwayn saariryhmän lähistölle... Toiminnaltaan perinteisen pätevä hengennostatus, valitettavasti tämä koskee myös tyypillisen kliseisiä sankarihahmotuksiaan: tällä kertaa suurimmasta ”paukusta” uskottavuusmielessä vastaa Harry Morgan syöksymällä viime hetkellä kamikazemaisesti koneellaan kohti omia matkalla olleen torpedon päälle... Ja koko tämä Midway-juonihan perustui oikeasti lähes yksinomaan onnistuneeseen japanilaisten radiokoodien murtamiseen tiedusteluosaston toimesta. Parasta kamaa joviaalin gentlemannin perikuvan Don Ameche’n hänelle harvinainen rooli tiukkaakin tiukempana upseerina. Dana Andrews, William Eythe, Charles Bickford, Cedric Hardwicke, Kevin O’Shea, Richard Jaeckel.


Kunnes palaat

Since You Went Away

John Cromwell 1944 draama

* ½

Hiltonin perheen rakasta upseeri-isää odottavat Tyynen meren taisteluista takaisin kotiin niin vaimo (Claudette Colbert), tyttäret (Jennifer Jones, Shirley Temple) kuin uskollinen palvelijansakin (Hattie McDaniel)... Melkein kolmetuntisena hurjasti ylipitkä ja ikuisuuksia kestäviä kohtauksia sisältävä tarina erään perheen loputtomantuntuisesta, yhtämittaisen vetistelyn sävyttämästä odotuksesta 2. maailmansodan varjossa. Tosielämänkin pari Jones ja Robert Walker hömppäilevät muiden mukana, ja myös Monty Woolley’n ukon taas niin ”rakastettavaksi ärhentelijäksi” tehty hahmo pelkästään ärsyttää (mm. Charles Coburn ja Eugene Pallette hoitelivat nämä roolit paljon herkullisemmin)... Joseph Cotten, Agnes Moorehead, Lionel Barrymore, Keenan Wynn.


© Paramount Pictures

the-uninvited.jpg

Kutsumattomat vieraat

The Uninvited

Lewis Allen 1944 jännitys

* * *

Vielä menestystään odottava säveltäjä (Ray Milland) kera siskonsa (Ruth Hussey) ihastuu ikihyviksi Englannin rannikolla sijaitsevaan tyhjilleen jääneeseen kartanoon. Omistaja, iäkäs evp-upseeri (Donald Crisp) onkin valmis myymään paikan hämmästyttävän halvalla: pääsyynä siellä tapahtuneet tragediat ja seudulla kiertävät kummitteluhuhut. Kylmäkiskoinen ukkeli ei itse moisiin usko, mutta haluaa silti tuohon vanhaan kotitaloonsa pakkomielteenomaisesti suhtautuvan parikymppisen lapsenlapsensa (Gail Russell) pysyttelevän sieltä kaukana... Etenkin pääosan huumoriveikon Millandin myötä kepeätunnelmainen kummitustarina mikä ”ihka-aitojen” yliluonnollisuuksiensa, traumaattisten hahmojensa ja menneisyyden murhenäytelmien painolastien keskellä tuottaa pieniä säröjäkin kokonaisuuteen välillä. Ja mikä oli oikeasti syynä siskon ja velipojan yhteiseloon vielä yli kolmikymppisinä?! Muuten laatukamaa, ja ne haamuilutkin kerrankin onnistuneesti toteutettu. Alan Napier, Cornelia Otis Skinner, Dorothy Stickney, Barbara Everest.


Laura

Laura

Otto Preminger 1944 draama/rikos

* *

Klassikon asemassa tukevasti paistatteleva film noir on minusta enimmäkseen jopa umpitylsä kertomus poliisista (Dana Andrews), joka ihastuu ikihyviksi päätutkimuskohteeseensa eli murhattuun naiseen (Gene Tierney) vain tämän muotokuvan nähtyään... Edes leffan ylitsevuotavasti kehuttu tunnusbiisi ei nyt ole mitenkään lähtemättömästi mieleen jäänyt, mutta on tässä sentään Vincent Price hänelle harvinaisessa "asiallisessa" roolissa... Clifton Webb, Judith Anderson, Dorothy Adams.


The Lodger

The Lodger

John Brahm 1944 jännitys/rikos

* *

1800-luvun loppupuolen Lontoota kuohuttaa useamman naisuhrin hengen jo vienyt veitsimurhien sarja. Samaan aikaan lääketieteen professoriksi itsensä esittelevä epäilyttävänoloinen miehenkörmy (Laird Cregar) pääsee kaikesta huolimatta vuokralaiseksi iäkkään Bontingin pariskunnan (Sara Allgood, Cedric Hardwicke) yläkertaan, saaden kohta myös tutustua näiden sukulaistyttöön eli hemaisevaan tanssijatähtöseen nimeltä Kitty (Merle Oberon)... Hitchcock’in samannimiseen varhaisteokseen (1927) ja tietenkin ’Viiltäjä-Jack’in tositapaukseen perustuva versiointi, joka sortuu pitkälti Cregarin täysin järjettömään hahmoon: mikään mitä hän sanoo tai tekee ei voisi enempää epäilyksiä herättää - ja kas kummaa, oikeassa ovat loppujen lopuksi miehen suhteen kaikki asianosaiset mikä tekee myös poliisin tehottomuuden ylikomisario George Sanders’in johdolla entistä naurettavammaksi. Aubrey Mather, Queenie Leonard, Doris Lloyd, David Clyde, Helena Pickard.


© Warner Bros.

00851w-006.jpg

Mark Twainin seikkailut

The Adventures Of Mark Twain

Irving Rapper 1944 draama/komedia

* * *

Fredric March esittää taattuun tyyliinsä kuuluisaa amerikkalaishumoristia, toimittajaa, jokilaivan ruorimiestä ja joskus kirjailijaakin oikealta nimeltään Samuel L. Clemens - joka tuli maailmaan Halleyn komeetan myötä v.1835 ja myös sitten lähti kuten itse ennustikin saman taivaankappaleen matkassa v.1910... Twainin älykkään hauskoja sutkauksia piisaa tässä pätevässä biografiassa, kuin myös varsin koskettavia kuolinkohtauksia. Haaveilemani presidentti Abe Lincoln’in tapaaminen ei sitten kuitenkaan ehtinyt koskaan toteutua, siinä kohtaamisessa olisi nimittäin tarinaniskentä kohonnut todennäköisesti ihan omiin säkenöiviin ulottuvuuksiinsa... Sen sijaan tuon noloon fiaskoon päättyneen kirjailijaseuran illallispöytä-puheen olisin itse yrittänyt pelastaa siten, että koko jutun valekertojaksi olisi paljastunut se neljäs pilan kohteeksi joutunut arvovieras. Alexis Smith, Donald Crisp, Alan Hale, C.Aubrey Smith, John Carradine, William Henry, Robert Barrat, Walter Hampden.


Mrs. Parkington

Mrs. Parkington

Tay Garnett 1944 draama

* *

Vanharouva Susie Parkingtonin (Greer Carson) sekä edesmenneen Majuri ‘Gus’ Parkingtonin (Walter Pidgeon) jälkikasvu puolisoineen saapuu viettämään taas yhtä sukujoulua ensinmainitun asuttamaan kartanoon. Mitään suurta yleistä yhteenkuuluvuuden tunnetta ei kuitenkaan ole ollut enää aikoihin aistittavissa, vaan tätäkin tilaisuutta pidetään vain eräänä velvollisuutena muiden joukossa ”perintöä odotellessa”. Matriarkka saa sentään liikemiespojaltaan Amory’lta (Edward Arnold) mieluisen lahjan eli Parkingtonien tarinan yksiin kansiin koottuna, minkä avulla onkin helppo siirtyä ajassa vuosikymmenten taakse nuoruutensa päiviin ja ennen kaikkea siihen jona ensi kertaa iski silmänsä reipasotteiseen hopeakaivos-alalla menestyvään Majuriin… Näyttelijäosastolla odotetun laadukas mutta pitkä ja hidasliikkeinen katkeransuloinen muistelu. Cecil Kellaway tuo hieman piristystä loppupuolella Englannin tulevan kuninkaan Edward VII:n roolissaan. Agnes Moorehead, Gladys Cooper, Frances Rafferty, Tom Drake, Peter Lawford, Dan Duryea, Hugh Marlowe, Selena Royle, Fortunio Bonanova, Lee Patrick.


Mr. Winkle Goes To War

Mr. Winkle Goes To War

Alfred E. Green 1944 draama/sota

* ½

Jo lähes viisikymppinen (tai ainakin siltä näyttävä, joka tapauksessa kutsuntaiän 38v ohittanut) Wilbert Winkle (Edward G. Robinson) joutuu ilmeisesti kaikkien alle eläkeikäisten amerikkalaismiesten tapaan syynättäväksi armeijakelpoisuudestaan, vain vähän sen jälkeen kun oli sanonut itsensä irti pitkäaikaisesta palveluksestaan pankissa pyörittääkseen omaa pikku kellarikorjaamoaan. Niin itsensä, puolta nuoremman vaimonsa (Ruth Warrick) kuin naapurin läheiseksi muodostuneen apuripojan (Ted Donaldson) järkytykseksi mies katsotaan sotilaskoulutuksen väärtiksi... Yhdysvaltainkin puolustusvoimien näin epätoivoisiin mittasuhteisiin valahtanutta miespulaa enemmän kummastutti tuo Warrickin kaunotar: millä ihmeen ilveellä ulosanniltaan umpitönkkö, ylipainoinen, huonokuntoinen ja lääkkeitä popsiva keski-ikäinen ukkeli oli moisen onnistunut nappaamaan? Rahaa oli tosin kaiketi kerääntynyt sukanvarteen, kun yht'äkkiset loparit vähäisen pankkivirkailijan duunista ei saa vaimoa huolestumaan muusta kuin "sosiaalisesta statuksesta yhteisössä" tästä eteenpäin... Rasittava itkupilli-suojatti-Donaldson kruunaa epäuskottavien mutta mielenkiinnottomien tapahtumien riemujuhlan. Robert Armstrong, Richard Lane, Bob Haymes, Richard Gaines.


© Christie Corporation/International Pictures/RKO Radio Pictures

woman-in-the-window1.jpg

Nainen ikkunassa

The Woman In The Window

Fritz Lang 1944 rikos/jännitys

* * *

Filosofian professori (Edward G. Robinson) ihastelee lähellä vakioklubiaan sijaitsevan liikkeen näyteikkunaan asetettua muotokuvaa kauniista nuoresta naisesta ja kuinka ollakaan, näkee kohta myös tuon mallina toimineen leidin (Joan Bennett) peilikuvankin: kyseinen neitonen on osunut myös sattumoisin paikalle ja kohta istutaankin jo lähibaarissa lasillisella. Mitään sen kummempia aikomuksia ei perheellisellä keski-ikäisellä miehellä ole, mutta suostuu silti lähtemään "jatkoille" naisen asuntoon ja samalla ihailemaan tämän taidekansiota. Päätös osoittautuu suureksi virheeksi... Kiintoisa ja jännittäväkin tarina miehestä, naisesta ja syyllisyyden painolastista - eikä edes loppupaljastus pilaa kaikkea yhtä pahasti kuten vastaavissa tapauksissa niin usein, sen verran tiiviisti päähenkilöiden puolelle katsoja saatu johdateltua. Ja itsepuolustuksestahan oli koko ajan kysymys, tosin se ettei saksilla miehen nitistäminen vuodata verta tai riko edes vaatteita tietysti mahdollista vain tämänikäisissä "kuvitelmissa". Robinson, Bennett, ikipahis Dan Duryea sekä taidemaalaus olivat ilmeisesti siksi herkullinen yhdistelmä että toistui myös Langin seuraavassa teoksessa ("Punainen katu" 1945)... Raymond Massey, Edmund Breon, Thomas E. Jackson.


© Paramount Pictures

double-indemnity-8-edward-g-robinson-fred-macmurray-walter-neff-barton-keyes.jpg

Nainen ilman omatuntoa

Double Indemnity

Billy Wilder 1944 rikos/jännitys

* * * ½

Klassinen petostarina parhaaseen film noir -tyyliin James M. Cain'in romaanista: nainen (Barbara Stanwyck) on kyllästynyt mieheensä (Tom Powers) sekä varattomuuteensa, houkutellen sopivasti kotikäynnille tupsahtavan ja välittömästi ihastumisen oireita osoittavan vakuutusasiamiehen (Fred MacMurray) avukseen tekemään "täydellisen murhan". Mutta kun tapaturmaisen kuoleman todennäköisyys kahden viikon sisällä vakuutuksen ottamisesta pyörii siinä yhdessä miljardeista, niin tokko noin suureen täydellisyyteen kukaan pystyy... Joistakin pienistä ristiriitaisuuksista ja Stanwyckin hahmon vastenmielisyydestä huolimatta aitoja jännityksenpaikkojakin tarjoava soppa, jossa etenkin MacMurrayn teräväsanainen ja -älyinen pomo Edward G. Robinson loistovedossa. Porter Hall, Jean Heather, Byron Barr, Richard Gaines, Fortunio Bonanova.


© Warner Bros.

mrskeffington.gif

Naisen valta

Mr. Skeffington

Vincent Sherman 1944 draama

* * *

I maailmansodan aattona. Newyorkilaisten seurapiirien lemmikillä, itseriittoisella mutta myös terävä-älyisellä kaunottarella Fanny Trellis’illa (Bette Davis) riittää seuralaista ja kosiomiestä joka sormelle. Hieman iäkkäämpi juutalainen liikemies Mr. Skeffington (Claude Rains) tuntuisi kuitenkin järkivalinnalta jos nyt ei miltään vuosisadan rakkaustarinan alulta, liitto nimittäin mahdollistaisi taloudellisesti huolettoman tulevaisuuden lisäksi huikentelevaisen velimiehen (Richard Waring) työuran jatkumisen... Vaihteeksi erinomaisesti käsikirjoitettua melodraamaa ja ihmissuhteiden hetteikköä, jossa kaikki roolihahmot toimivat kerrankin ikivarmojen valintojen Davisin ja Rainsin lisäksi - lievänä miinuksenaan ainoastaan näiden juttujen yksi ominaispiirteistä eli tapahtumien ennalta-arvattavuus. Walter Abel, Marjorie Riordan (tytär aikuisena), Sylvia Arslan (tytär murrosikäisenä), Jerome Cowan, Johnny Mitchell, Robert Shayne, John Alexander, George Colouris, Dorothy Peterson.


Odottamaton vieras

Sunday Dinner For A Soldier

Lloyd Bacon 1944 draama/komedia

* *

Nuori Tessa-täti (Anne Baxter) huolehtii isoisänsä Dudley’n (Charles Winninger) kera auto-onnettomuuden takia orvoiksi jääneistä veljenpojistaan (Billy Cummings, Bobby ”Peter Pan” Driscoll) sekä -tyttärestään (Connie Marshall) floridalaisella merenrantatilalla. Elämä on jatkuvaa kamppailua toimeentulon suhteen, silti perhe valmistautuu jälleen kerran lähes pyhällä hartaudella sunnuntaiseen viikon kohokohtaan: jonkun läheisen ilmatukikohdan sotilaan kotipäivällisvierailuun… Sinällään sympaattinen taas yksi kotirintaman hengenkohotus kaatuu kuitenkin pitkälti tuohon tyhjänpäiväiseen pääaiheeseensa, etenkin kun kyseessä ei edes millään muotoa ”pakollinen” perinne vaan muutenkin varattoman lapsiperheen hyväntahdonele - joka tosin on (voi kamala sentään!) juuri tulevana viikonloppuna vaarassa jäädä ilman osallistujaa… Ja ainakin siltä yllätysvieraaksi ilmaantuvalta, ärsyttävästi virnuilevalta John Hodiak’ilta olisivat edes kersat voineet tiukata että miksei sillä sitten ollut jo muijaa? ”Onks sussa joku vika hä”? Anne Revere, Chill Wills, Robert Bailey, Jane Darwell.


Pelastusvene

Lifeboat

Alfred Hitchcock 1944 draama/jännitys

* *

Sekä amerikkalainen rahtilaiva että saksalainen sukellusvene uppoavat keskinäisen kahinan tuloksena Atlantilla toisen maailmansodan aikaan. Sekalainen joukko laivamatkustajia ja myös yksi sakemanni (Walter Slezak) pelastautuu soutuveneeseen, minkä varassa alkaa kohta yhä kiihkeämpien tunteiden sävyttämä ajelehtiminen pitkin aavaa ulappaa... Tylsänpuoleinen Hitskokki tällä kertaa, kuten nämä "ihmiset luonnon armoilla" -jutut usein tuppaavat muutenkin olemaan - ja saksalainenkin juuri niin tyhmä, ruma ja paha kuin tuohon aikaan yleisesti tiedettiin. Tallulah Bankhead, Hume Cronyn, William Bendix, Mary Anderson, Henry Hull.


Pirunsaaren vangit

A Passage To Marseille

Michael Curtiz 1944 seikkailu/sota

* * ½

Ranskan virallisesta antautumisesta kesäkuussa 1940 huolimatta maan nuoret urhot jatkavat sitkeästi taistelua saksalaisia vastaan brittien kanssa yhteistyössä. Niin myös pommikoneen miehistöön kuuluva, värikkään menneisyyden omaava Jean Matrac (Humphrey Bogart)… Hieman yllättäen tämä ei sittenkään ollut suoraa jatkoa eräälle rakastetuimmista leffaklassikoista nimeltä ”Casablanca” (1942), huolimatta tutuista naamoistaan (Bogien lisäksi Claude Rains, Peter Lorre, Sydney Greenstreet) ja teemoistaan. Taistelutoverien Bogartin & Rainsin ystävyys on toki ”beautiful” jne, mutta jopa yllättävän keskeisen sijan saavat takautumana kerrotut ranskalaisvankien kärsimykset Pirunsaarella kuten myös karkaaminen tuosta pahamaineisesta rangaistussiirtolasta (25 vuotta ennen kuin muuan Henri Charrière julkaisi "Papillon"-nimisen bestsellerinsä…). Michèle Morgan, Philip Dorn, George Tobias, Helmut Dantine, John Loder.


Purppurasydän

The Purple Heart

Lewis Milestone 1944 sota/draama

* *

Kahdeksan amerikkalaislentäjää (Dana Andrews, Sam Levene, Richard Conte, Farley Granger, Don ‘Red’ Barry, Charles Russell, John Craven, Kevin O’Shea) jää japanilaisten vangiksi Kiinassa Tyynen meren sodan alkuvaiheissa ja marssitetaan oikeuden eteen syytettynä “siviilikohteiden tuhoamisesta”. Tilaisuuden painoarvoa lisää itsensä Keisarin kiinnostus sekä paikalle todistajiksi kutsutut ystävällismielisten/puolueettomien maiden lehdistön edustajat, mutta kättelyssä on selvää että minkäänlaisesta oikeusturvasta eivät vihollisvaltion sotilaat pääsisi nauttimaan… Etenkin loppua kohti rasittavan hurmahenkiseksi kääntyvä yhdysvaltalaisen urheuden ylistyslaulu, lähtien siitä että jos kerran tiedetään joka tapauksessa homman päättyvän vuorenvarmasti omien voittoon niin yhtä hyvin olisi voinut tehdä vaikka minkälaisen sopimuksen noiden ”apinoiden” kanssa. Entä eikö sillä sveitsiläisdiplomaatilla (Torben Meyer) ollut mitään sensuroimattomia kanavia (oma konsulaatti?) lähettää raporttejaan ulkomaailmaan, ja ryssänkin lehtimies (Gregory Gaye) pitänyt tietysti kuvata vielä niin viimeisen päälle luotettavana herrasmiehenä. Oudoin kohtaus silti se sankareidemme laskuvarjohyppely: kaikki ehtivät jo maahankin asti ja yhä vaan tyhjä kone pörrää yläpuolella, kunnes putoaa noin sadan metrin päähän miesjoukosta… Richard Loo, Benson Fong, H.T.Tsiang, Peter Chong, Trudy Marshall, Kurt Katch, Tala Birell, Martin Garralaga.


© Selznick International Pictures/United Artists


Salatut kahleet

I’ll Be Seeing You

William Dieterle 1944 draama

* * *

Kolmekymppinen Mary Marshall (Ginger Rogers) on matkalla joulunpyhien viettoon tätinsä (Spring Byington) perheen luokse Pinehillin keskiläntiseen pikkukaupunkiin, ajautuen kohta keskusteluun yhden kymmenistä samaan junaan osuneista lomailevista sotilaista eli armeijan kersantin nimeltä Zachary Morgan (Joseph Cotten) kera. Sen verran kiinnostavalta juuri tämä uusi tuttavuus vaikuttaa että ennen asemalla eroamista sovitaan jo illalliselle menosta, kummankaan tietämättä että molemmilla on synkkiä salaisuuksia taakkanaan: Morgan kärsii pahasta sotaneuroosista kun taas Marshall päässyt vain muutamaksi päiväksi vapaalle jalalle kesken kuuden vuoden miestaposta langetetun vankilatuomionsa… Viihdyttää aina ilahduttavien Rogersin, Byingtonin sekä mahdottoman nätiksi teinitytöksi kasvaneen Shirley Temple’n ansiosta tämä muuten normaalin epäuskottavia piirteitä omaava melodraama: ennen kaikkea mitä tulee noiden salaisuuksien pakkomielteiseen pimittelyyn vielä lopullisenkin eropäivän lähestyessä. Onneksi myös mainio perheenpää Tom Tully kompensoi tylsää Cottenia, ja onhan Rogersilla ainakin aikaa miettiä siellä sellissään vielä kertaalleen koko juttua… John Derek, Chill Wills.


© Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)

the_seventh_cross.jpg

Seitsemäs risti

The Seventh Cross

Fred Zinnemann 1944 jännitys/draama

* * *

Saksa v.1936. Seitsemän miestä pakenee Westhofenin keskitysleiristä, ja natsiviranomaiset aloittavat tietenkin säälimättömän ajojahdin. Muutamassa päivässä on joukon muut jäsenet kiinnisaatu ja sitten teloitettu symbolisesti ristiinnaulitsemalla vankilan pihamaalle - vain George Heisler (Spencer Tracy) onnistuu yhä piilottelemaan ”hyvien" saksalaisten eli vastarintaliikkeen, sekä lukuisten vanhojen ystävien tuella... Hieman paatoksellisen alun jälkeen (kertojanääni ei taas välttämättä auta asiaa) leffa saa aivan uutta mielenkiintoa ja värinää ennenkaikkea tuon valloittavan pariskunnan (myös 52 vuotta tosielämässä!) Hume Cronyn/Jessica Tandy’n myötä. Tracyn ilmiömäiset lahjat menivät sen sijaan hieman hukkaan tällaisen kroonisen ilmeettömän vainotun roolissa, ja lopussa ”kuin sattuman kaupalla” tyttöystäväksi ilmaantuva yömaja-apulainen (Signe Hasso) turha lisuke. Agnes Moorehead, Herbert Rudley, Ray Collins, Felix Bressart, Alexander Granach, George Macready.


Sellaisena kuin sinä minut halusit

Teuvo Tulio 1944 draama

* ½

Köyhä mutta nätti saariston tyttö Maija (Marie-Louise Fock) vannoo rakkauttaan juopolle mutta rehdille merimies-Aarnelle (Ture Ara). Tunne on molemminpuolinen, mutta sitten viimemainittu menee isäpappansa (Lauri Korpela) auktoriteetin pelottamana kieltämään Maijankin kuullen "syntisen" suhteensa, jolloin tämä tuohduksissaan pistää välit poikki samantien. Monien miesten, ilotytöksi sortumisen ja lapsenkaansaannin jälkeen Maija ei pysty unohtamaan ainoaa tosirakkauttaan... Peräti filmnoirimaista melodraamaa kyllä oikein pohjia myöten huokuva mutta näyttelijäsuorituksiltaan & dialogiltaan pelkästään umpiteatraalista pökkelöintiä tarjoava 'tulio'. Lopullinen kiinnostus pääosan jakorasian kohtaloon meni siinä vaiheessa, kun tämä ei ylpeyttään suostu rikkaan perheen pojan (Kunto Karapää) äidin tarjoamaan lahjukseen vaan mieluummin lentää kohta vauvoineen vuokrakämpästä pihalle ja jatkaa huoraamista... Ida Salmi, Sven Relander, Paavo Jännes.


Siniparta

Bluebeard

Edgar G. Ulmer 1944 rikos/jännitys

* * ½

1800-luvun Pariisi. Naisväen keskuudessa vallitsee suoranainen paniikkitila, sillä sarjamurhaaja ’Siniparta’ on edelleen santarmien tavoittamattomissa. Samaan aikaan muuan leidikolmikko (Jean Parker, Teala Loring, Sonia Sorel) pääsee tekemään tuttavuutta paikallisen nukketeatteri-taiteilijan nimeltä Gaston Morel (John Carradine) kanssa... Hyvin näytelty ja käsikirjoitettu trilleri kuulusta naistentappajasta mikä korvaa muuten kovin halvanmakuista tuotantoa ahtaine studiolavastuksineen, eikä sen tunnelmamusiikinkaan tarvitsisi ihan tauotta alusta loppuun pauhaa. Harvoin myöskään näkee noin onnistunutta syöttioperaatiota poliisien toimesta: murhaaja tappaa sekä "syötin" (Loring) että rikoskumppaninsa (Ludwig Stössel) ja pääsee vielä pakenemaankin saartorenkaasta huolimatta, eikä ainakaan minulle jäänyt täyttä varmuutta lopullisesta kohtalostaan... Nils Asther, George Pembroke, Henry Kolker.


Sinun ei pidä...

The Suspect

Robert Siodmak 1944 draama/rikos

* * ½

Lontoo 1902. Säntillinen kirjanpitäjä (Charles Laughton) on lopullisesti kyllästynyt alati nalkuttavaan vaimoonsa (Rosalind Ivan) nyt kun pariskunnan ainoa poikakin (Dean Harens) päättänyt lähteä maailmalle samasta syystä. Lisäksi mies on aidosti ihastunut nuoreen neitoseen (Ella Raines) joten avioero alkaa näyttää yhä houkuttelevammalta ratkaisulta, tavalla tai toisella... Brittiläisen elegantti ”murha perhepiirissä” –tarina, jossa loppuun asti joutuu aidosti jännäämään taas kerran mainion Laughtonin kohtaloa. Silti tuon parikymppisen kaunokaisen noin täydellinen (ja platoninen?) hullaantuminen pulskaan keski-ikäiseen päätähteen melkoinen möykky(!) nieltäväksi, ja asetelmat muutenkin hieman varman päälle rakenneltuja. Stanley Ridges, Henry Daniell, Molly Lamont.


Suomisen Olli rakastuu

Orvo Saarikivi 1944 komedia/draama

* ½

Pöysti ihastuu opettajaansa Ansa Ikoseen ja on kohta niin miestä niin miestä palsoineen ja borsalinoineen... Typerää touhua, ainoa piristys tietysti jälleen jo reippaassa murrosiässä viisasteleva Maire Suvanto. Aivan uskomaton camp-hahmo löytyy puolestaan koulun rehtorin roolista (Topo Leistelä), jonka ääni ja naamataulu pöllitty suoraan legendaariselle muovailuvaha-hahmolle "Taikuri Saviselle"! Yrjö Tuominen, Elsa Turakainen, Eine Laine, Siiri Angerkoski.


© Warner Bros.

sydney_greenstreet_peter_lorre.jpg

Suurhuijari Dimitrios

The Mask Of Dimitrios

Jean Negulesco 1944 rikos/jännitys

* * *

Istanbul 1937. Hollantilainen dekkarikirjailija Leyden (Peter Lorre) kiinnostuu todenteolla, kun paikallinen upseeri (Kurt Katch) alkaa kertoa juuri äskettäin Bosborinsalmen rantavedestä tapettuna löytyneen Dimitrios Makropoulos -nimisen suurrikollisen (Zachary Scott) tarinaa. Leydenin tie vie lisäinformaation toivossa kohta läpi useammankin Itä- ja Keski-Euroopan kaupungin... Alati vaihtuvine ympäristöineen, takautumineen ja kiehtovine hahmoineen varsin viihdyttävä film noir –mysteeri, miinuksenaan kuitenkin (muuten erinomaisen) Lorren ikuisuuksia kestävät höpinät vielä puuduttavampaan kapulakieleen sortuvan Sydney Greenstreet’in kera. Faye Emerson, Victor Francen, Steven Geray, Florence Bates.


Tyttö ja kosija

Meet Me In St. Louis

Vincente Minnelli 1944 draama/komedia/musiikki

* *

"There's no place like home" pääsee jälleen toteamaan Judy "Dorothy" Garland, tarkoittaen tällä kertaa St.Louis'in kaupunkia vuoden 1904 maailmannäyttelyn (ja olympiakisojen) aattona: hän on yksi perheen neljästä sisaresta jotka kaikki vastustavat isäpapan (Leon Ames) suunnitelmia muuttaa paremman työn perässä New Yorkiin - ne rakkaat taaksejäävät ystävät ja vallankin poikapuoliset sellaiset, näes... Ajoittain viihdyttävä mutta sittenkin aika rutiinimainen pukumusikaali, jonka lauluista jäi elämään mm. joulun ikivihreä "Have Yourself A Merry Little Christmas". Margaret O'Brien, Mary Astor, Lucille Bremer, Tom Drake, Harry Davenport, Chill Wills.


The Very Thought Of You

The Very Thought Of You

Delmer Daves 1944 draama/sota

* ½

Armeijakaverusten Stewart’in (Dennis Morgan) ja Gilman’in (Dane Clark) komennus jossain Alaskan jäisissä erämaissa päättyy vihdoin, jolloin pojat pääsevät takaisin Kalifornian auringon lämpöön eli kotikonnuilleen Pasadenaan odottelemaan seuraavaa. Erityisesti lemmenkipeän viimemainitun iloksi he törmäävät lähes kättelyssä hemaisevaan naiskaksikkoon nimeltä Cora (Faye Emerson) sekä Janet (Eleanor Parker), jonka Stewart muistaa jo nuoruusajoilta jäätelöbaarin myyjätyttönä. Molemminpuoliset ihastumiset ovat samantien tosiasia, vaikka Janetin tarjoama Kiitospäivän perheillallinen päättyykin kitkerissä merkeissä: pisteliään kyynisiä kommentteja esittävät niin laivastoon liittyneen veljen (William Prince) ”sotaleski” Molly (Andrea King), armeijalta välttynyt nuorempi velimies Cal (John Alvin) kuin äiti-Harriet'kin (Beulah Bondi)… Pelkäksi yli-imeläksi kaihoiluksi tällä kertaa jäävä mössö, virnuilevan tylsänaaman Morganin ja maailman hauskimpana miehenä itseään pitävän Clarkin johdolla. Ei edes Parkerin ihanuus ja pikkusiskonsa Georgia Lee Settle’n reippaus hommaa pelasta, kun itseaiheutettua perhedraamaakin yrittää ahkerimmin tarjota se jolle kälynsä asiat vähiten kuuluvat eli King. Henry Travers, Marianne O’Brien, Richard Erdman, Francis Pierlot.


Wilson

Wilson

Henry King 1944 draama

* * ½

V.1909. Demokraattisen puolueen valtuuskunta tulee Princetonin yliopiston suositun rehtorin Woodrow Wilson’in (Alexander Knox) pakeille ja pyytää tätä harkitsemaan pyrkimistä New Jerseyn osavaltion kuvernöörin virkaan - ja jatkossahan olisi sitten vieläkin korkeampia pestejä tarjolla. Kotirintaman naisväen eli vaimon (Ruth Nelson) ja kolmen tyttären (Mary Anderson, Ruth Ford, Madeleine Forbes) innostus saa epävarman Wilsonin lähtemään leikkiin mukaan… Yhdysvaltain historian 28. presidentin (1913-21) varmaotteinen mutta myös kaavamaisuudessaan tylsähkö poliittinen urakatsaus seremoniasta seuraavaan, eikä edes syttyvä maailmansota tuota riittävää dramatiikkaa. Reilu parikymppisten tyttärienkin edesottamuksia olisi voinut vähän tarkemmin kuvata, nyt näyttää siltä ettei koko kolmikko halunnutkaan muuta tehdä kuin pyöriä kuuluisan isänsä lahkeissa kaiken aikansa. Geraldine Fitzgerald, Thomas Mitchell, Cedric Hardwicke, Charles Coburn, Thurston Hall, Vincent Price, William Eythe, Stanley Ridges, Sidney Blackmer, Eddie Foy Jr., Charles Halton, J.M.Kerrigan, Marcel Dalio.


Yksi kaikkien –kaikki yhden puolesta

The Sullivans/ The Fighting Sullivans

Lloyd Bacon 1944 draama/sota

* * ½

Tosipohjainen kertomus viidestä iowalaisveljeksestä, jotka “syntymästään saakka tehneet kaiken yhdessä”. Niinpä he myös sodan syttyessä vaativat ehdottomasti pääsyä samaan laivaston alukseen, mukaanlukien jo perheen perustanut nuorimmainenkin (Edward Ryan)... Tietysti osaltaan koskettavakin tarina eräästä II maailmansodan traagisimmista yksityiskohdista, vaikka noin 5/6-osaa leffasta vievä poikien lapsuus- ja nuoruuskuvaus varsin tyhjänpäiväistä hömppää kaikessa vähädramaattisuudessaan. Kohtalonsa pojat kokivat sitten marraskuussa 1942 Guadalcanalin suurtaistelussa ja USS Juneau –risteilijän tuhossa... Thomas Mitchell, Anne Baxter, Selena Royle, Trudy Marshall, John Campbell, James Cardwell, John Alvin, George Offerman Jr., Roy Roberts, Ward Bond.


© RKO Radio Pictures

none.jpg

Yksinäinen sydän

None But The Lonely Heart

Clifford Odets 1944 draama/rikos

* * *

Ernie Mott (Cary Grant) on omia teitään kulkeva nuorimies Lontoon syrjäkujilta, iäkkään panttiliikettä pitävän äitinsä (Ethel Barrymoreacademy_award_trophy.jpg) ja toivottoman rakastuneen tyttöystävänsä (Jane Wyatt) mielipahaksi. Vielä huolestuttavammaksi homma muuttuu kaikkien osapuolten kannalta kun Ernieta alkavat kiinnostaa yhä enemmän paikallisen rikollispomon (George Colouris) rahakkaat afäärit samalla kuin tämän hehkeä leidi (June Duprez)... Hieman liiallista ”yhden korttelin” näytelmää kohentavat mainiot näyttelijäsuoritukset sekä realismia tihkuva draamankaari, tosin Wyattin näköisen kaunokaisen noin vihkiytynyt uskollisuus pääosan syrjivää hulttiota kohtaan ärsyttää kuten aina. Leffan nimike napattu toistuvasti soivasta Tshaikovski’n sävelmästä. Barry Fitzgerald, Dan Duryea, Roman Bohnen, Konstantin Shayne.


Yli esteiden

National Velvet

Clarence Brown 1944 draama

* * ½

1800-luvun lopun Englannissa ”perhetutun poika" (Mickey Rooney) saapuu Brownin suurperheen maatilalle, ja joviaali isäntä (Donald Crisp) suostuu kuin suostuukin tarjoamaan nuorukaiselle töitä. Viisas vaimo (Anne Revereacademy_award_trophy.jpg) ja nätit tyttäret (Elizabeth Taylor, Angela Lansbury, Juanita Quiqley) eivät tietenkään haittaa yhtään, vaikka nuorimmaisen Velvet’in (Taylor) hevosmania lähentelee jo pakkomiellettä... Sympaattinen tarina hevoshullusta murrosikäisestä joka pääsee lopulta peräti kansallisiin suurkisoihin valepuvussa näyttämään sekä omat että 'The Pie' -ratsunsa kyvyt - vaikka toki sinänsä huvittavaa että Lassie-koiruuksia vielä edellisvuonna harrastanut ”maailman kaunein tyttö” onnistuu menemään läpi poikana vain tukkansa leikattuaan... Perheen pikkupojan roolin taas kerran saanut Jackie ’Butch’ Jenkins vastavuoroisesti pelkästään rasittava. Arthur Treatcher, Reginald Owen, Norma Varden, Terry Kilburn, Arthur Shields.



Paras elokuva: Heidät tuomitaan (André De Toth)

Miespääosa: Cary Grant (Arsenikkia ja vanhoja pitsejä)

Naispääosa: Marsha Hunt (Heidät tuomitaan)

Miessivuosa: Edward G. Robinson (Nainen ilman omatuntoa)

Naissivuosa: Anne Revere (Yli esteiden)