Aviomies käteisellä

Come Live With Me

Clarence Brown 1941 komedia/draama

* ½

Varakkaan keski-ikäisen kirjakustantamon pomon (Ian Hunter) salarakas on Itävallasta paennut nuori ja hemaiseva mutta laittomasti maassamajaileva neitonen ”Johnny Jones” (Hedy Lamarr) - miehellä edessään näin ollen siis parikin isohkoa ongelmaa: miten saada kivuttomimmin erolupa vaimosta (Verree Teasdale) ja siihen asti estettyä Jonesin karkoitus viranomaisten toimesta? Nopein vaihtoehto olisi tämän kulissiavioliitto jonkun rahaa kipeästi tarvitsevan vieraan miekkosen kera... Jopa Hunterin ja vaimonsa hahmojen totaalinen epäuskottavuus pienempi murhe kuin Lamarrin ja James Stewart’in väliset viimeisen puolituntisen lässyttelyt kaikessa haukotuttavassa ennalta-arvattavuudessaan. Adeline De Walt Reynolds, Donald Meek, Barton McLane, Edward Asley.


Bahama Passage

Bahama Passage

Edward H. Griffith 1941 draama/rikos/seikkailu

* *

Nuori ja salskea Adrian Ainsworth (Sterling Hayden) on paikallisen merisuolavalmistamon perustajan ja johtajan poika Dildo Cay -nimisellä(!) Karibialla sijaitsevalla saarella, keskittyen kuitenkin tässä vaiheessa enempi lempiharrastukseensa sukelteluun ja siinä samalla meren ihmeiden kuten simpukoiden keräilyyn. Vaan sitten eräänä päivänä isäukkonsa löytyykin makaamasta ilmeisesti tapaturmaisen kuoleman uhrina suola-altaidensa viereltä, jolloin tarvitaan pikaisesti uutta alan ammattilaista ottamaan yhtiön liikeasiat ainakin väliaikaisesti hoitoonsa - ja sellainen saapuukin miehen nimeltä Delbridge (Leo G. Carroll) muodossa, mukanaan hehkeä blondityttärensä Carol (Madeleine Carroll)… Terävällä vuorosanailulla ja värikylläisillä paratiisimaisemilla höystetty ”Aatami ja Eeva” -haaveilu, jääden tästä huolimatta tarkoitusperiltään melkoisen hämäräksi etenkin mitä tulee pääparin välinpitämättömään suhtautumiseen jopa lähipiirinsä kuolemantapauksiin - ja oliko noilla alkuasukkailla sitten näppinsä mainittujen murhenäytelmien osalta pelissä jonkin isomman salaliiton nimissä vai ei? Samalla kuin ihmettelee 25-vuotiaan jumalvartaloisen Haydeninkin (näin uransa ensiaskeleilla vielä ’Stirling’!) todellisia motiiveja ja tuuliviirin lailla vaihtuvia mielialoja… Flora Robson, Mary Anderson, Cecil Kellaway, Leigh Whipper, Dorothy Dandridge.


Charleyn täti

Charley’s Aunt

Archie Mayo 1941 komedia

* *

V.1890. Kaksi nuorta Oxfordin opiskelijaa Jack (James Ellison) ja Charley (Richard Haydn) ovat palavasti ihastuneita hemaiseviin neitoihin nimeltä Amy (Anne Baxter) ja Kitty (Arleen Whelan). Kantona avioliitto-suunnitelmille seisoo kuitenkin näiden äkkiväärä setämies Spettigue (Edmund Gwenn) joka uhkaa viedä tytöt ”turvaan” Skotlantiin, sekä myös yllättäen paikalle ilmaantuva Jackin isäukko Sir Chesney (Laird Cregar) - joka puolestaan ilmoittaa heidän kunnianarvoisan sukunsa olevan niin veloissa, että pojan tulisi mahdollisimman pian lähteä Uuteen-Seelantiin ottamaan paikallinen lammaskarja-bisnes hoitoonsa. Pelastukseksi voisi osoittautua Charleyn miljoonaperijätär-täti Donna Lucia (Kay Francis) joka olisi juuri saapumassa Brasiliasta nähdäkseen veljenpoikaansa ihkaensimmäistä kertaa, ja tuoreena leskinaisena saattaisi olla edelleen viriilille viiskymppiselle Sir Chesneylle sopiva elämänkumppani kuten Jack suoraan isälleen ehdottaakin. Vaan sitten kyseinen leidi ilmoittaa sähkeitse että joutuu siirtämään tuloaan hamaan tulevaisuuteen, jolloin lemmenkipeille kaveruksille jää enää yksi oljenkorsi: vanhempi opiskelijatoverinsa ’Babbs’ (Jack Benny), joka oli juuri valmistautumassa esittämään amatööriteatterinsa näytelmässä vanhempaa rouvaa ollen samalla myös Jackille ja Charleylle palveluksen velkaa koulusta erottamisen uhalla… Eräs näytelmähistorian suosituimmista komedioista ja roolisekoiluista (Brandon Thomas 1892) jää kuitenkin yllättävänkin heppoiseksi ja halpoja nauruja kalastelevaksi Hollywood/Jack Benny-versioksi – kenties juurikin ”liian” valmiina tarjotuista asetelmistaan johtuen. Esimerkkinä se heti alkuunsa tähän lisätty sivujuonne Bennyn vihamieheksi muodostuvasta rehtorista (Reginald Owen) mikä ei sinällään haittaa, mutta tuohon pisteeseen päätyminen onnistuttu kuvaamaan pelkästään kiusallisen hölmösti ja lapsellisesti. Henkilökohtaisesti kavahtamani ”mies naisen vaatteissa” -idea sitten ihan oma, kättelyssä yleistä älytasoa väistämättä madaltava lukunsa: mm. 27-vuotias Cregar paljon vakuuttavampi keski-ikäisen herrasmiehen roolissaan kuin Benny missään vaiheessa yli-ikäisenä opiskelijana tai (lesbopiirteineen!) täti-ihmisenä. Ernest Cossart, Morton Lowry, Will Stanton.


© RKO Radio Pictures/Mercury Productions

citizen_kane_blu-ray_7.jpg

Citizen Kane

Citizen Kane

Orson Welles 1941 draama

* * * ½

Lehtikeisari Charles Foster Kane (Welles) kuolee 'Xanadu' -palatsissaan ja henkäisee viimeisen sanansa: "Rosebud". Joukko toimittajia lähtee selvittämään arvoituksellista lausumaa ja samalla saadaan katsaus suurmiehen elämänkaareen... "Kaikkien aikojen paras elokuva" ei ole minusta viihdyttävyys-asteikolla edes 1940-luvun paras (ehkä kymmenen joukossa juuri ja juuri), mutta upea tekninen taidonnäyte toki. 25-vuotias ihmepoju Welles aloitti huipulta ja sieltähän ei ole kuin yksi tie, tosin jotkut aloittavat pohjalta ja menevät siitä alaspäin kuten mestarin harras ihailija ja tämän kai kerran tavannutkin "maailman huonoin ohjaaja" Ed Wood Jr.! Joseph Cotten, Agnes Moorehead, Ray Collins, Paul Stewart, Dorothy Comingore, Everett Sloane.


© Walt Disney Productions

dumbo.jpg

Dumbo

Dumbo

Ben Sharpsteen 1941 animaatio

* * * *

Kovan odottelun jälkeen sirkuselefantti Jumbo (Verna Felton) saa oman pienokaisen, jonka hän ristii ensin Jumbo Junioriksi. Mutta sitten uusi tulokas paljastaa valtavat, mahdottoman isot korvansa joiden takia tätä aletaankin kutsua 'Dumbo'ksi ja pikku norsusta tehdään tivolin pelle... Ikäänkuin välityönä "Pinokkio"n ja "Fantasia"n ohessa (molemmat 1940) animoitu tarina pienestä sirkusnorsusta joka oppii lopulta lentämään valtavilla korvillaan on muodostunut yhtäläiseksi klassikoksi muiden Disney-elokuvien rinnalla. Lukuisia loistokohtia: haikaran (Sterling Holloway) työntäyteinen "delivery"-palvelu, sirkusjunan matka, Dumbon ja Timotein (Edward Brophy) viinihuuruiset visiot(!)... Minulle unohtumattomin kuitenkin se lyhyt taianomainen hetki kun Dumbo yrittää ensi kertaa lentoonlähtöä jyrkänteen reunalta. Kaikenkaikkiaan toki korostetummin pienille lapsille suunnattua kamaa verrattuna useimpiin yhtiön tuotoksiin. Cliff "Samu Sirkka" Edwards esittää nyt varisjengin pomoa.


Etsintäkuulutettu

Billy The Kid

David Miller 1941 western

* * ½

Oman tien kulkija ja ”lännen nopein vasenkätinen” William Bonney alias Billy The Kid (Robert Taylor) pestautuu töihin häikäilemättömän karjaparonin Hickey’n (Gene Lockhart) palvelukseen Lincoln Countyssa. Nuorimies alkaa kuitenkin harkitsemaan vakavasti puolenvaihtoa törmätessään heti ensimmäisellä hämäräkeikallaan vihollisleirin työnjohtajaan Jim Sherwood’iin (Brian Donlevy), vanhaan lapsuudenkaveriinsa. Myös tämän esimies eli brittisyntyinen karjatilallinen Keating (Ian Hunter) vaikuttaisi huomattavasti rehdimmältä mieheltä kuin lieromainen Hickey, vaan voiko kehenkään luottaa loppujen lopuksi...? Komeaa värikuvausta tarjolla tässä ihan mukavan toiminnallisessakin peruslänkkärissä ja yksi lisäys usein käsiteltyyn legendaarisen päähenkilönsä tarinaan. Valitettavasti vakiokaavat tarkoittavat myös juonen yllätyksettömyyttä ja tosihistorioiden mielivaltaista tulkintaa, lähtien siitä että Taylor näyttää turhan paljon 21-vuotiaana kuollutta (ja oikeasti oikeakätistä!) esikuvaansa vanhemmalta eivätkä ikivihaisen hahmonsa motiivit ja todelliset päämäärät tahdo selvitä tälläkään kertaa - ja mikä vielä oudompaa, ”ystävänsäsurmaaja”-sheriffi Pat Garrett’ia ei näy eikä kuulu ensinkään. Mary Howard, Lon Chaney Jr., Henry O’Neill.


F-7, vaalea agentti

International Lady

Tim Whelan 1941 jännitys/sota

* * ½

Erään hotellin edustalla keskellä Lontoon vuoden 1940 suurpommituksia kohtaavat toisensa amerikkalaismies nimeltä Tim Hanley (George Brent) sekä norjalainen klassisen musiikin kuuluisuus Carla Nillson (Ilona Massey). Viimemainittu kertoo myöhemmin yhteisen lasillisen ääressä viisumiongelmistaan mitkä estävät esiintymiskiertueet Amerikan mantereella, jolloin Hanley lupaa tehdä suurlähetystön työntekjänä kaiken voitavansa leidiä auttaakseen. Samalla paikalle ilmestyy myös naisen jo tunteva iloluontoinen britti nimeltä Reggie Oliver (Basil Rathbone), joka on kuitenkin todellisuudessa maansa salaisen palvelun miehiä - aivan kuten Hanleykin. He ryhtyvät yhteistyöhön romuttaakseen natsien sabotaasiringin, johon tietävät myös neiti Nillsonin jollain lailla sotkeentuneen… Aikansa ”liittoutuneiden agentit vs. natsivakoojat” -peruskamaa muuten, mutta nyt hieman liiankin leikkisän huolettomin tunnelmin: etenkin Rathbonen alituiset vitsailut menevät jo liioittelun puolelle (ikäänkuin moisen alan ammattilaisen tarvitsisi oikeasti ihmetellä jenkkienglannin termejä joka käänteessä), ja miksi se huipputärkeään erikoistehtävään lähettety asiamies Brentkin ihastelisi ulkona kadulla saksalaispommien putoamista henkensä kaupalla yms? Gene Lockhart, George Zucco, Francis Pierlot, Martin Kosleck, Charles D. Brown, Marjorie Gateson.


© Warner Bros.

boots06.jpg

He kuolivat saappaat jalassa

They Died With Their Boots On

Raoul Walsh 1941 western

* * * * ½

George Armstrong Custer'in (Errol Flynn) vaiheet West Pointin kadettikoulusta Little Bighornin taisteluun kesäkuussa 1876... Eräs epärealistisimpia historiallisia henkilökuvauksia jopa Hollywoodin mittapuulla: Custer ei mm. yhden nuoruuden kokeilun jälkeen viinaan koskenut ja arvosti intiaaneja vain sen verran kuin eivät oman kunnianhimonsa tiellä olleet, minkä olisi mainiosti todistanut eräskin "taistelu" Washita-joella jos olisi leffaan sisällytetty ("Pienestä suuresta miehestä" (1970) löytyy). Se siitä, muuten mitä loistavinta klassista seikkailuelokuvaa: ratsuväen lukuisat "Charge!"-rynnistykset, "Dixie"n ja "Garry Owen"in soittelut, Flynn sotilasasussa, nam... oho! (No tää oli niinkuin heteropukin tunnustus vielä legendaarisemmalle pukille...) Ja dialogikin väliin oivaltavaa: Custer: "En haluaisi, että te englantilaisena osallistutte amerikkalaisten hyökkäykseen". Butler (G.P.Huntley): "Anteeksi vaan, sir! Ainoat oikeat amerikkalaiset odottavat tuolla laaksossa sulat päässä"! Olivia de Havilland, Arthur Kennedy, Charley Grapewin, Gene Lockhart, Anthony Quinn, Sydney Greenstreet, Stanley Ridges, John Litel, Walter Hampden, Regis Toomey, Hattie McDaniel, Joe Sawyer.


© Columbia Pictures Corporation

here-comes-mr-jordan-james-gleason-robert-montgomery-1941.jpg

Henki etsii asuntoa

Here Comes Mr. Jordan

Alexander Hall 1941 komedia

* * * *

Joe Pendleton (Robert Montgomery) on lupaava nyrkkeilijä ja samalla harrastelijasaksofonisti, mutta joutuu sitten yksityiskoneellaan onnettomuuteen ja herää seuraavan kerran taivaassa. Siellä paljastuu että suojelusenkelinsä (Edward Everett Horton) olikin toiminut turhan hätäisesti sillä miehen kuolinpäivä olisi koittamassa vasta v.1991! Pääenkeli herra Jordan (Claude Rains) päättää ottaa asian hoitoonsa ja lupaa saattaa Joen takaisin elävien kirjoihin, tavalla tai toisella... Erinomaisen viihdyttävä rajantakainen hupailu jossa etenkin Rains vakuuttaa jälleen "muita enemmän tietävän" roolihahmossaan, ja myös käsikirjoitus sekä alkuperäistarina palkittiin ansaitusti oscarein. Yhtäläisen onnistunut moderni versio v.1978 nimellä "Taivas saa odottaa". Evelyn Keyes, Rita Johnson, James Gleason, John Emery, Donald MacBride, Lloyd Bridges.


© Twentieth Century Fox Film Corporation

He olivat urheita miehiä

Western Union

Fritz Lang 1941 western

* * *

V.1861. Lähes samanaikaisesti Sisällissodan syttymisen tienoilla lennätinyhtiö Western Union aloittaa "laulavan langan" vetämisen Omahasta yhä kauemmas länteen paikallispomo Edward Creighton'in (Dean Jagger) johdolla. Miehen jo kerran erämaasta pelastanut mutta hämärän menneisyyden omaava pyssysankari Vance Shaw (Randolph Scott) palkataan mukaan reissuun turvamieheksi ja oppaaksi, samalla kuin idästä saapunut "arkajalka" nimeltä Richard Blake (Robert Young) lähinnä sähkötykseen liittyvien taitojensa sekä seikkailuhenkisen innokkuutensa takia. Keskinäisen torailun lisäksi huolta aiheuttavat pian niin etelävaltiolaiskapinallisista muodostuva varastelijakopla kuin sioux-intiaanitkin... Hehkuvin värein kuvattu, tapahtumarikas lännenseikkailu johon kerrankaan ei mitään mainittavaa naispuolista romanssin kohdettakaan olla menty turhaan tunkemaan! Ainoastaan Jaggerin siskoa esittävä Virginia Gilmore vähän pelottelee alussa, mutta ei sitten edes matkalle mukaan lähde... Vahinko vaan että siitä lie johtuen tuo pakollinen huumorihahmo eli kokkia esittävä sietämätön Slim Summerville tavallista enemmän framilla. Barton McLane, John Carradine, Chill Wills, Russell Hicks, Victor Kilian.


Herra ja rouva Smith

Mr. & Mrs. Smith

Alfred Hitchcock 1941 komedia

* * ½

Herra David Smith (Robert Montgomery) on menestyvä newyorkilainen asianajaja ja aviossa jo neljättä vuotta kauniin Ann’insa (Carole Lombard) kanssa. Kaksikko on hyvin samanhenkinen leikinlaskuineen ja kiistelyineen, mutta Davidin kannattaisi silti olla fiksumpi kuin mennä vastaamaan rehellisesti vaimon aamiaispöydässä esittämään kysymykseen: ”Jos saisit tehdä kaiken alusta asti uudestaan, menisitkö edelleen naimisiin kanssani?” - varsinkin kun vielä samana päivänä muuan ulkopaikkakuntalainen notaari (Charles Halton) vierailee toimistossaan ja ilmoittaa että tietyn teknisen ongelman vuoksi he eivät olisikaan lainvoimaisesti aviossa... Viihdyttäviäkin hetkiä suorasukaisine sanailuineen tarjoava harvinaisempi Hitchcock puhtaassa komedia-lajityypissään - muutamien kummallisuuksien ohessa: miksi David ensin tahtoo pelleillä asian kanssa josta vaimo ei tiedä mitään (tai niin mies ainakin luulee), ja miksi Ann haluaa juottaa uuden raittiin sulhasehdokkaansa (Gene Raymond) väenvängällä känniin? Jack Carson, Philip Merivale, Lucile Watson, William Tracy.


He uskoivat elämään

Meet John Doe

Frank Capra 1941 draama

* * ½

Lehtitalon (yli)reipas naistoimittaja (Barbara Stanwyck) keksii tuulesta temmatun uutisjutun "mattimeikäläisestä" (='John Doe'), joka protestiksi yhteiskunnan kovia arvoja vastaan lupaisi tehdä julkisen itsemurhan seuraavien joulupyhien koittaessa. Nyt tarvitsisi vain löytää tarinalle sopiva edustaja, mieluummin sieltä sosiaaliluokkien vähäosaisemmasta (ja yksinkertaisemmasta?) päästä... Tyypillisen saarnaava aikansa poliittista, köyhän kansan unohtanutta systeemiä kritisoiva draama. Ei vaan taida semmoista järjestelmää olla olemassakaan mikä köyhyyden kokonaan poistaisi, ihmiset kun eivät parhaimmissakaan olosuhteissa ole mitenkään tasaveroisia keskenään muuten kuin (toivottavasti!) lain edessä... Gary Cooper'in vuoro antaa jälleen kerran "jokamiehelle" kasvot ja äänensä. Edward Arnold, Walter Brennan, Spring Byington, James Gleason, Gene Lockhart, Regis Toomey.


© Warner Bros.

highsierra.jpg

High Sierra

High Sierra

Raoul Walsh 1941 rikos

* * *

Roy 'Mad Dog' Earle (Humphrey Bogart) vapautuu vankilasta ja eikun kättelyssä uutta keikkaa hieromaan, tällä kertaa mielessä pyörii hotellin kassakaapin ryöväys... Bogartin roolihahmo miellyttää harvinaisella moniulotteisuudellaan ja uskottavuudellaan: tavallisia ihmisiä, harmittomia eläimiä ja seurustelukumppaneita kohtaan käyttäydytään jopa kunnioittavasti vaikka taas kerran muuten ollaankin kovaksikeitetty kriminaali. Mutta yleisesti ottaen melko rutiinimaista klassista rikosleffakuviota tarjolla kuitenkin ja oliko esim. ihan varma ettei tuota ryöstöoperaatiota olisi voinut toteuttaa vähän huomaamattomamminkin kun kerran henkilökuntaakin mukana juonessa...? Ida Lupino, Arthur Kennedy, Alan Curtis, Joan Leslie, Henry Hull, Henry Travers, Barton MacLane.


Hurmaajatar

Manpower

Raoul Walsh 1941 draama/jännitys

* * ½

Sähkölinjojen korjaamiseen erikoistuneen työporukan miehekäs meininki ja yhtenäisyys uhkaa murentua, kun juuri esimieheksi ylennetty veteraaniduunari & kaikkien kaveri ’Gimpy’ (Edward G. Robinson) ihastuu kirjavan taustan omaavaan kapakkaneitoon (Marlene Dietrich). Etenkin lähin ystävänsä, kovanaama Johnny (George Raft) yrittää saada ”mahdottoman” liiton poikki ennenkuin on liian myöhäistä... Noin 15-vuotiaiden tasolla hölmöilevien rasittavien äijien sekä epäuskottavankin hengenvaarallisten työtehtäviensä (aina karmeimmassa mahdollisessa säässä ja kaikki virrat linjoissa päällä) vastapainoksi kohtalaistakin draamaa iki-coolien Dietrichin ja Raftin johdolla. Aikalaisslangi jatkuvine eläinviitteineen (’mouse’ = ’pimu’, ’squirrel’ = ’sähkötolppamies’ jne) huvitti myös. Alan Hale, Frank McHugh, Eve Arden, Barton MacLane, Ward Bond.


© Twentieth Century Fox Film Corporation

manhunt1.jpg

Ihmismetsästystä

Man Hunt

Fritz Lang 1941 jännitys

* * *

Eletään viimeistä rauhan kesää 1939. Brittikapteeni Alan Thorndike (Walter Pidgeon) on viattomalla metsästysreissulla Baijerin metsäseuduilla itsensä Hitlerin piilopirtin liepeillä, tai niin hän ainakin kiinnijäätyään kiduttajilleen väittää - mitä nyt tuli huvikseen vähän tähtäiltyäkin valtakunnankansleria. Mies onnistuu pääsemään karkuun ja pakenemaan Lontooseen, mutta natsiagentit seuraavat tiiviisti kantapäillä… Käsikirjoituksen nautittavuutta kuvaa hyvin se, ettei tarinan sinänsä huimaava mielikuvituksellisuus liikoja häiritse - oli nyt esim. kansainvälinen tilanne miten tulenarka tahansa niin tuskin sakemannit saisivat ihan noin vapaasti hillua Englannin maaperällä! Etenkin Pidgeon ja päänatsi George Sanders loistavat, kompensoiden ”tytönhupakko” Joan Bennett’in turhuutta. Äärimmäisen mielenkiintoinen teos kaikkinensa, niin ajankohtansa kuin saksalaisohjaajansakin huomioiden. John Carradine, Roddy McDowall, Ludwig Stössell, Heather Thatcher, Frederick Worlock.


Jään tänne yöksi

Ball Of Fire

Howard Hawks 1941 komedia/rikos

* * ½

Kahdeksan ansioitunutta akateemikko-ukkoa onnistuu saamaan vielä kerran rahoittajansa, rikkaan perijättären (Mary Field) heltymään jotta heidän työnsä suuren tietosanakirja-kokoelman parissa voisi jatkua. Eniten on syytä kiitellä asiasta porukan komeinta ja nuorinta englanninkielen professori Potts’ia (Gary Cooper), johon vanhapiika selvästi iskenyt silmänsä - vaan sitten paikalle tupsahtaa nuorehko rempseä nainen (Barbara Stanwyck) joka lupaa auliisti tarjota Pottsille apua tämän slangisanaston täydennyksessä, ollen kuitenkin todellisuudessa lain kouraa pakoileva "gangsterin heila"... Viihdyttävän nokkeliakin hetkiä sisältävä, mutta lähinnä Stanwyckin ärsyttävän ylivedetyn "katu-uskottavuuden" myötä kauaksi lajityyppinsä parhaimmistosta jäävä rikosfarssi - ja miksei isoa osaa opettamistaan uudissanoista ja termeistä ole tullut missään muussa aikalaisleffassa(kaan) vastaan...? Lisäksi Cooper jälleen kerran roolissaan melkoisen epäuskottava pökkelö, onneksi mainittuja puutteita kompensoivat nuo lopulta ihan hauskat "seitsemän pientä tiedemiestä" minkä kykenevät. Dana Andrews, Oskar Homolka, Henry Travers, S.Z.Sakall, Tully Marshall, Leonid Kinskey, Richard Haydn, Aubrey Mather, Kathleen Howard, Dan Duryea, Ralph Peters, Allen Jenkins.


Kaivopuiston kaunis Regina

Toivo Särkkä 1941 draama

* ½

1850-luvun Helsinki. Kalastajaperheen vaatimattomassa talossa keskellä Ullanlinnan komeita kartanoita asuva tytär Regina (Regina Linnanheimo) haaveilee tietenkin kaikkien muiden nuorten naisten tavoin komeista aatelismiehistä ja hoviseurapiirien pukuloistosta. Lainatulla juhla-asulla ja luontaisella kauneudellaan hän onnistuukin hurmaamaan kohta koittavissa hienostoväen tanssiaisissa todellisen luutnantti-könsikkään ja paikallisen ruhtinattaren (Ester Toivonen) serkun Engelbert von Leijoncronan (Tauno Palo) - vaan sitten miehen liiankin kiihkeät rakkaudenosoitukset saavat viattoman Reginan pakenemaan syleilystään. Niin neitosesta huolehtivat isovanhempansa (Siiri Angerkoski, Toppo Elonperä) kuin tähän jo aiemmin ihastunut matruusi-adjutantti Ontrei (Unto Salminen) ovat asiasta pelkästään mielissään, mutta katuva Engelbert ryhtyy tosissaan hyvittelemään tapahtunutta ja pikkuhiljaa Reginan vastarinta tuntuisikin murtuvan. Samaan aikaan Krimin suursota lähestyy kuitenkin vääjäämättä suomalaisupseereitakin koskien… Kliseistä pukuhöttöä lievittävät asiallinen kameratyö ja kohtalaiset näyttelijäsuoritukset (erityisesti Angerkosken toimesta), ikävä kyllä ja vieläpä erittäin tyypillisesti tuota ylipaatoksellista sekä ilmeiltään toivottoman maneerista Tauno Suurta lukuunottamatta - Ja luulenpa suurimman syyn tähän olevan se ettei kukaan ohjaajistamme kehdannut tarjota miehelle enää minkäänlaista henkilöohjausta tämän Valtakunnan Varauksettomaksi Idoliksi nousun jälkeen… Salmisen Untokin jää taas komistukselle kakkoseksi kuten tunnetusti tosielämässäkin (heh heh). Sirkka Rautiainen, Irja Kuusla, Yrjö Tuominen, Elsa Rantalainen.


Kersantti York

Sergeant York

Howard Hawks 1941 draama/sota

* * ½

Tositapahtumiin perustuva tarina yksinkertaisesta maajussista (Gary Cooperacademy_award_trophy.jpg), joka tarkka-ampujataitojensa ansiosta nousee erääksi I maailmansodan sankareista... Hyvin kuvattu ja hawksilaisen sujuvasti etenevä, mutta Cooperin taas yhtä ilmeetöntä "niin pirun vaatimattoman jokamiehen" roolia ei olisi tarvinnut sentään oscarilla palkita. No, kyseessähän aikansa (sota)vanki vaikka ehtikin ennen Pearl Harboria... Walter Brennan, Joan Leslie, George Tobias, Stanley Ridges, Margaret Wycherly, Ward Bond, Noah Beery Jr.


© Warner Bros.

strawberry.jpg

Kilpakosijat juhlimassa

The Strawberry Blonde

Raoul Walsh 1941 komedia

* * *

1890-luvun New York. Muutenkin lyhytpinnainen hammaslääkäri Biff Grimes (James Cagney) hermostuu kun naapurustoon ilmaantuu torviorkesteri soittelemaan ikivihreää ”The Band Played On” -kappaletta, se kun vie hänet muistoissa takaisin lähes vuosikymmenen taakse jolloin kilpailu ”kaupunginosan tavoitelluimman neidon” (Rita Hayworth) suosiosta erään Hugo Barnstead’in (Jack Carson) kera kärjistyi lopulta syyttä kärsittyyn linnatuomioon... Viihdyttävä, kaihoisiakin tunnelmia sisältävä muistelo ja ihmissuhdekomedia - vaikka turhan kauan kestääkin Cagneyn tajuta että huonommassakin jamassa voisi mies olla kuin onnellisesti naimisissa 25-vuotiaan Olivia de Havilland’in kanssa...! Alan Hale, George Tobias, Una O’Connor, George Reeves.


Kulkurin valssi

T.J.Särkkä 1941 musiikki/draama/komedia

* ½

V.1878. Suomalaisparoni Arnold (Tauno Palo) joutuu Pietarissa paikallisen venäläisruhtinaan kanssa kaksintaisteluun kun on ensin voittanut tämän kortilla ja vienyt vielä naisenkin. Ammuttuaan ryssän ketoon paroni lähtee samantien "maanpakoon" Suomeen ryhtyen laulavaksi ja viulua vinguttavaksi kulkumieheksi... Vanhan ruotsalaisen suosikkiviisun pohjalta kyhätty, jälleen kerran umpilapselliseen tarinantapaiseen ja pölvästi-ilmeilyyn sortuva pukuhöttö jossa Tauno Suuri hurmaa neidot ja suututtaa miehet missä ikinä liikkuukin. Kuvaukseltaan silti niin onnistunutta tavaraa että pistää entistä enemmän harmittamaan: kolmasosa suomalaisista (1,2 miljoonaa) kävi aikanaan toteamassa saman. Ainoa valopilkku näyttelijäpuolelta Toppo Elonperä sirkustirehtöörinä. Ansa Ikonen, Regina Linnanheimo, Jalmari Rinne, Jorma Nortimo, Vilho Auvinen, Laila Jokimo, Holger Salin.


© Alexander Korda Films/London Film Productions

that-hamilton-woma_2369429b.jpg

Lady Hamiltonin rakkaustarina

That Hamilton Woman

Alexander Korda 1941 draama/sota

* * *

V.1785. Nuori brittikaunotar Emma (Vivien Leigh) saapuu äitinsä (Sara Allgood) kera Englannin suurlähettilään Sir William Hamiltonin (Alan Mowbray) virkapalatsiin Napolissa, neitosen halutessa niin palavasti päästä naimaan eliittipiireihin että vanhempi raajarikkoinen leskimieskin kelpaa. Vaan sitten eräänä päivänä lähettilään luona vierailee kuuluisa laivaston amiraali Nelson (Laurence Olivier), hänkin tahollaan naimisissa... Komeasti kuvattu (myös lopun Trafalgarin taistelu vaikka selkeästi pienoismalleja käytettykin) tositarinaan pohjautuva melodraama, jonka näyttelijäkaarti eritoten loistaa suurimmasta roolista pienimpään. Viehkeän Leighin huonompi onni miesten suhteen jatkui leffoissaan edelleen, tässäkin vaihtuu siis kampurajalka käsi- ja silmäpuoleen (hehe) - vaan eikö Nelson olisi nyt voinut siinä kuolinvuoteellaan maatessaan äkkiä edes jonkinlaisen testamentin naisrukkansa hyväksi sanella? Gladys Cooper, Henry Wilcoxon, Halliwell Hobbes.


Majuri Barbara

Major Barbara

Gabriel Pascal 1941 draama

* *

Rikkaan liikemiesisän herra Undershaft’in (Robert Morley) lapsista Barbara (Wendy Hiller) on jo nuorena luopunut elämästä yltäkylläisyydessä ja hypännyt Pelastusarmeijan joukkoihin. Eräänä päivänä taas yhtä palopuhetta lontoolaistyöläisille pitäessään paikalla sattuu olemaan myös nuorehko yhteiskuntafilosofi nimeltä Adolphus Cusins (Rex Harrison), joka ihastuu neitoon ensinäkemältä – ja tämän myös suoraan ilmoittaa Barbaralle myöhemmin kahden kesken, mutta samaan hengenvetoon että haluaisi aidosti osallistua järjestön toimintaankin. Tarkoitus ei kuitenkaan pyhitä kaikkia keinoja, erityisesti mitä rahalahjoitusten alkuperään tulee… Hiller kantaa yksikseen tätä tylsästä (& omahyväisestä) Harrisonista sekä ennen kaikkea korkeintaan lastenteatterin lavalle naurettavine ilmeilyineen kelpuutettavasta Robert Newton’ista kärsivää huumoripitoista sanomaopusta George Bernard Shaw’n käsikirjoituksen pohjalta. Itsetarkoituksellinen kepeäotteisuus sopii odotetun horjuvasti vakavien teemojen sekaan pitkin matkaa, kunnes loppunsa sitten jo karkkitehtaassa vierailevaa auervaaraakin imelämpi. Ensiesiintymisensä tekevä 19-vuotias skottityttö Deborah Kerr jää hänkin vielä vain sivukaneetiksi. Sybil Thorndike, Emlyn Williams, Marie Lohr, Penelope Dudley-Ward, Walter Hudd, David Tree, Donald Calthrop, Marie Ault.


Maltan haukka

The Maltese Falcon

John Huston 1941 rikos

* * ½

Etsivätoimisto Spade & Archer saa asiakkaakseen naisen (Mary Astor) joka pyytää varjostamaan erästä miestä, joka kiusaa hänen siskoaan tai jotain sinne päin. Kohta nimi Archer putoaa toimiston nimestä pois ja Spadella (Humphrey Bogart) on kaiken muun sotkun lisäksi partnerinsa (Jerome Cowan) murha selvitettävänään... Dashiell Hammett'in dekkariin perustuva mustan rikoselokuvan klassikko, jossa Juonen ei kai ole tämän lajityypin sääntöjen mukaan tarkoituskaan katsojalle selvitä - Ja Bogartin hämäristä mutta ilmeisesti tuonaikaisten ihmisten mielestä ultracooleista kommenteista saavat jälleen osansa niin pahantekijät kuin pollaritkin. Sama tarina oli filmattu jo 1930-luvun alussa ja puolivälissä (näppärällä nimellä "Satan Met A Lady"), mutta vasta tässä Hustonin debyytissä tavoiteltua lintupatsasta luonnehdittiin kuolemattomasti: "The stuff that dreams are made of". Sydney Greenstreet, Peter Lorre, Gladys George, Elisha Cook Jr., Barton MacLane, Ward Bond.


© Warner Bros.

seawolf2.jpg

Merisusi

The Sea Wolf

Michael Curtiz 1941 toiminta/jännitys/draama

* * *

Sekalainen joukko ihmisiä - omasta halustaan tai sitten ei - löytää itsensä Ghost-nimisestä hämärillä asioilla liikkuvasta rahtialuksesta. Miehistöä johtaa omaperäisellä tavallaan brutaali mutta terävä-älyinen kapteeni Susi-Larsen (Edward G. Robinson)... Joitain jännityksen paikkoja tarjoava mutta myös jatkuvine yllätyskäänteineen hieman pinnallisen(!) tuntuiseksi jäävä meriseikkailu Jack London'in romaanista (1904). Esimerkiksi käy John Garfield'in esittämä "sankari", joka on kyllä kova uhoamaan mutta saa yhtä mittaa turpiinsa! Ida Lupino, Alexander Knox, Gene Lockhart, Barry Fitzgerald.


Morsian yllättää

Valentin Vaala 1941 komedia

* ½

Leila (Lea Joutseno) on menossa illalla naimisiin miehekkään komean Laurinsa (Tauno Majuri) kanssa, mutta sitten kuvioita ilmaantuu sotkemaan molempien exät: kukkaisrunoilija Raide (Olavi Reimas) sekä ”tumman kohtalokas” neiti Jokimaa (Hanna Taini)... Lapselliset hölmöilyt ja tilanteiden amatöörimäiset kehittelyt pilaavat jälleen kerran ne vähätkin mahdollisuudet mitä tällä seurapiirikomedialla muuten olisi voinut olla. Kaija Rahola, Eine Laine, Reino Valkama, Hilppa Ilvos, Varma Lahtinen.


Muistojen sävel

Penny Serenade

George Stevens 1941 draama

* *

Ylitsevuotavaa melodraamaa tarjoava itketyskertomus pariskunnasta (Irene Dunne, Cary Grant) jotka ensin menettävät mahdollisuuden omaan jälkikasvuun Tokio/Jokohaman tuhoisan maanjäristyksen 1923 myötä, eikä pitkäikäiseksi osoittaudu Amerikkaan palattua raastavan adoptioprosessin kautta hankittu tytärkään... Toisaalta ansaitsivatko moiset nirsoilijat sen enempää kun lapsenkin olisi alunperin pitänyt olla "ehdottomasti poika ja tasan kaksivuotias"? Parasta antia Grantin työkaveria esittävä, viinaanmenevä mutta fiksu ja joviaali kähisijä Edgar Buchanan, samalla kuin Japani-kytkökset huvittivat - puolisen vuotta ennen Pearl Harboria... Beulah Bondi, Ann Doran, Leonard Willey.


Nainen Eeva

The Lady Eve

Preston Sturges 1941 komedia

* * ½

Laivamatkalla Etelä-Amerikasta New Yorkiin huijarikonkari (Charles Coburn) kera tyttärensä (Barbara Stanwyck) tutustuttavat itsensä kuulusta panimoteollisuus-suvusta olevaan nuoreen käärmeidentutkijaan (Henry Fonda), joka on samalla aluksen ehdottomasti tavoitelluin poikamies. Tämän vedätys uhkaa kuitenkin jäädä kokonaan toteutumatta naisen ihastuessa ihan oikeasti (yllätys!) komeaan miljonääriin... Aavistuksen yliarvostettu ihmissuhdekomedia, joka sentään paranee ja vauhdittuu huomattavasti kunhan tuosta tylsästä laivareissusta selvitään. Aina erinomaisen turskit ukot Coburn sekä Eugene Pallette tämänkin leffan pelastus, vaan miksei viimemainittu ollut jo ajat sitten heittänyt koko tuota maailman epäpätevintä henkilökuntaansa pellolle? William Demarest sen sijaan heittää äkkiväärän henkivartija-roolinsa lomassa lauseen verran ruotsiakin! Eric Blore, Melville Cooper, Martha O'Driscoll, Janet Beecher, Robert Greig, Dora Clement, Luis Alberni.


Nainen ei armoa antanut

The Little Foxes

William Wyler 1941 draama

* * ½

Syvässä Etelässä 1800-luvun loppupuolella Hubbard’in rahanahneet veljekset (Charles Dingle, Carl Benton Reid) sekä yhtäläisen häikäilemätön siskonsa (Bette Davis) haaveilevat todellisista rikkauksista perintöomaisuutensa päälle, eikä siinä muiden perheenjäsentenkään mielipiteet saati tyytyväisyys paljon paina... Komeasti näytelty, Lillian Hellman’in kirjoittama ”suku on sutta” –tarina jää kuitenkin kohtauksiltaan aavistuksen itsetietoisenkin dramaattiseksi tapaukseksi. Kiinnostavimmat hahmot naapurin terävä-älyinen sulhaskandidaatti (Richard Carlson) sekä Reidin hermoherkkä vaimo (Patricia Collinge) - Dan Duryea puolestaan nyt enempi typerys kuin pahantekijä, tosin hänenkin törppöytensä pientä siihen verrattuna miten nuo neekeripalvelijat taas kerran kuvattu... Lopuksi aina tarpeellista raamattutriviaa: alkuperäisnimike viittaa siihen samaan Vanhasta Testamentista löytyvän 'Salomon korkean veisun' jakeeseen kuin ”Kun sato kypsyy” (1945) –nyyhkydraamailun vastaavakin. Herbert Marshall, Teresa Wright, Jessica Grayson, John Marriott, Russell Hicks.


Naisen kasvot

A Woman's Face

George Cukor 1941 rikos/draama

* * ½

Ruotsin pääkaupungissa Tukholmassa on alkamassa murhaoikeudenkäynti, jossa nuorta huonomaineista naista Anna Holm'ia (Joan Crawford) syytetään varakkaaseen tehdassukuun kuuluneen miehen nimeltä Torsten Barring (Conrad Veidt) kuoliaaksi ampumisesta. Todistajina kuullaan niin vainajan omaisia, Holmin kiristyksiin ja huijauksiin erikoistuneen ryhmän jäseniä, kuin ennen kaikkea keskeisimpänä silminnäkijänä tapahtumapaikalla ollutta plastiikkakirurgia Gustaf Segert'ia (Melvyn Douglas) - joka oli jo aikanaan onnistunut korjaamaan syytetyn lapsena tulipalossa tuhoutuneet kasvot... Hyvälaatuinen rikosdraama pohjautuen kolme vuotta takaperin ensi-iltansa saaneeseen ruotsalaiselokuvaan "En kvinnas ansikte", pääosassaan Ingrid Bergman. Crawfordin (jolla painolastinaan vähän liiankin monta rautaa tulessa) ja Veidtin välillä hieman ylipateettisiksi lipsahtavia suorituksia tasoittelee lukuisten tuttujen sivunaamojen tuottama huumori, ja erityismaininta upeasti roolistaan selviytyvälle 6-vuotiaalle(!) Richard Nichols'ille. Vaan mikähän mahtoi lopussa olla tuon miljoonaperintöä himoavan Veidtin varsinainen suunnitelma em. pojan suhteen, siinä hevosreellä tuhatta sataa ajellessaan ja koko perässä tulevan muun porukan todistaessa tapahtumaa? Olisihan mies nyt vähintään törkeästä piittaamattomuudesta syytteet niskaansa saanut jos olisi epelille jotain sattunut, ja se niistä perintöhaaveiluista... Osa Massen, Reginald Owen, Connie Gilchrist, Albert Bassermann, Marjorie Main, Donald Meek, Henry Daniell, George Zucco, Henry Kolker.


Nauru kahleitten talossa

Sullivan's Travels

Preston Sturges 1941 draama

* * ½

Melkoinen pettymys huolimatta kaikesta ylistyskirjoittelusta ja kriitikoiden arvostuksesta mitä olin tästäkin "Hollywood vs. luokkaerot" -tarinasta lukenut. Ehkä merkittävä aikanaan, nyt juuri ikäisensä oloinen pitkin tutkimusmatkaa: eli kyse siis tien päälle lähtevästä nuoresta elokuvantekijästä (Joel McCrea) joka haluaa ensikäden tuntumaa tavarajunilla liikkuvien kulkureiden ja pummien kurjaan elämään ohjatakseen näistä kaikkien aikojen koskettavimman sanomaeepoksen. Ensin suunnitelmansa ei tahdo onnistua millään, sitten myöhemmin liiankin hyvin ja lopulta mies tajuaa että komedia on parasta lääkettä myös yhteiskunnan vähäosaisille... Coen'in veljesten älytön "Voi veljet, missä lienet?" (2000) jonkinlainen kunnianosoitus. Veronica Lake, Robert Warwick, William Demarest, Franklin Pangporn, Porter Hall, Byron Foulger, Margaret Hayes, Eric Blore.


Onnellinen ministeri

Toivo Särkkä 1941 komedia/musiikki

* *

’Original’-nimisen mainostoimiston viimeisin tuotekampanja aiheuttaa suuren kohun peräti hallitustasoa myöten, sillä 'Koru'-vaatefirman mallistoa esittelevän vähäpukeisen neidon vartalon jatkeeksi on kysymättä tällätty talousministerin (Sven Relander) tyttären (Birgit Kronström) lehdestä leikattu kasvokuva. Suurimmat syytökset saa niskaansa luonnollisesti idean isä eli mainospiirtäjä Kalevi Kari (Tauno Palo)... Horjuvan logiikan ja väkinäisen huumorin vastapainoksi kuvaus ihan kansainväliset mitat täyttävää kuten myös George de Godzinskyn viisut, joista tunnetuimpana jäi elämään tietenkin ”Katupoikien laulu” - tosin en nyt tiedä oliko siltikään tarpeen Kronströmin tuota sentään kahteen kertaan esittää... Koko Suomisen perheen lapsikatras myös mukana, osansa suuruuden toteutuessa sopivasti ikäjärjestyksessä vanhimmasta nuorimpaan: Sirkka Sipilä, Lasse Pöysti, Maire Suvanto. Aikalaiskulttuuria tarjotaan lisäksi mm. Harmony Sistersien sekä toimiston seinältä paistavan ”Helsingin olympiakisat 1940” –julisteen myötä. Thure Bahne, Toppo Elonperä, Ossi Elstelä, Hugo Hytönen.


© Ortus Films

49th-parallel-1.jpg

Pako

49th Parallel

Michael Powell 1941 sota/seikkailu/toiminta

* * *

Saksalainen sukellusvene yllätetään Hudsoninlahdella Kanadan rannikolla ja pommitetaan murskaksi brittikoneiden toimesta: ainoat selviytyjät ovat vasta muutama minuutti aiemmin maihin partioretkelle noussut kuusihenkinen ryhmä. Sitten alkaakin pitkällinen pakomatka halki tuon mahtavan metsien ja vuorien peittämän maan, piileskelyä ja avunsaantia paikallisilta ei kuitenkaan mitenkään helpota porukan umpifanaattinen natsimielisyys... Mielenkiintoinen eikä edes ainoaksi jäänyt ”natsit Kanadassa”(!) –kuvaus (ks. esim. ”Punatakkien sankari” 1943 tai ”Yksi pääsi pakoon” 1957), ja pakko myös todeta että vaikkapa ”Sukellusvene U-96”:n (1981) lässymiehistö kalpenee näiden heilhitlereiden rinnalla totaalisesti... Kumpi sitten lie lähempänä totuutta? Mukavan monivaiheinen, tapahtumarikas ja luonnollisesti suurta sanomaakin pukkaava juttu kaiken kaikkiaan, isoimmat miinukset noista turhan läpinäkyvistä ”meidän pojat antaa saksmanneille isän kädestä heti kun vaan niin päättävät tehdä” –kohtaukset. 49. leveyspiiri kulkee USA:n ja Kanadan viivottimella vedetyn rajan kohdalla. Eric Portman, Leslie Howard, Laurence Olivier, Anton Walbrook, Raymond Massey, Glynis Johns, Niall MacGinnis, Finlay Currie.


Piru ja Daniel Webster

All That Money Can Buy/ The Devil And Daniel Webster

William Dieterle 1941 draama/komedia

* * ½

V.1840. Newhampshirelaisen maalaisperheen nuorenparin Jabez (James Craig) ja Mary Stone'n (Anne Shirley) sekä ensinmainitun mamman (Jane Darwell) arki kuluu lukemattomien kaltaistensa tapaan tilanhoidossa ja naapurien kera asioidessa. Niukasta toimeentulosta huolimatta elämä on kaikessa yksinkertaisuudessaan varsin onnellista ja perheenlisäystäkin suunnitellaan jo täyttä häkää, mutta Jabezin mielessä itää kaikesta huolimatta toive vähän vihreämmälle oksalle pääsystä. Tilaisuutta tähän ilmestyykin äkkiä tarjoamaan itse Vanha Vihtahousu (Walter Huston), mutta syntyvän sopimuksen miinuspuolet ovat sen verran raskaita että auttamaan tarvitaan lopulta todellista houkutustentorjunnan asiantuntijaa: paikallispoliitikkoa nimeltä Daniel Webster (Edward Arnold)… Tunnelmiltaan kepeän ja traagisenkin välillä tasapainoileva paholaisfantasia jää sittenkin aika yksioikoiseksi opetuselokuvaksi, eikä etenkään alkuunsa huumori- ja maalaisjärki-veikkona esitellyn Craigin hyppääminen kättelyssä alati virnuilevan belsebuubi-Hustonin (joka ei edes vaivaudu tässä vetämään sen kummempaa valeroolia) kelkkaan ollut järin uskottavaa. Seuraavat vuosikymmenet eräitä historian unohtumattomimpia elokuvateemoja säveltävä Bernard Herrmann sai tästä sen ainokaisen oscarinsa. Simone ”Kissaihminen” Simon, Gene Lockhart, John Qualen, H.B.Warner, Frank Conlan, Lindy Wade, George Cleveland, Jeff Corey.


Pulmia kerrakseen

Never Give A Sucker An Even Break

Edward Cline 1941 komedia

* * ½

W.C.Fields "omana itsenään" ja nimellään tässä hupailussa, jossa yrittää myydä varsin mielikuvituksellista käsikirjoitustaan elokuvatuottajalle (Franklin Pangborn). Huiman nätti 15-vuotias sopraanoääninen veljentytär (Gloria Jean) kuuluu myös tottakai sopimusehtojen piiriin... Ei aivan niin hauska tämä Fieldsin viimeiseksi jäänyt farssi kuin parhaat teoksensa, monet kohtaukset turhan hitaan ja pitkitetyn tuntuisia huolimatta leffan taas muuten kovin lyhkäisestä kokonaiskestosta (71 min). Leon Errol, Margaret Dumont.


Päivä tavaratalossa

The Big Store

Charles Reisner 1941 komedia

* * ½

Marx-porukan (Groucho, Chico, Harpo) viimeinen farssi ennen vielä paria uudelleenlämmittely-yritystä 1940-luvun lopulla. Huumorin köykäistymisen vastapainoksi mukana muutama tavallista mielikuvituksekkaampi kohtaus sekä tietenkin tavaratalon lukemattomia mahdollisuuksia hyväkseen käyttävä lopun takaa-ajo-rymistely. Tony Martin, Margaret Dumont.


Revyytyttö

Ziegfeld Girl

Robert Z. Leonard, Busby Berkeley 1941 draama/musiikki

* ½

Broadwayn Ziegfeld-revyy on 1920-luvulla jokaisen nuoren laulun ja/tai tanssin saralla lahjakkaan tytön unelma, niin myös Susan’in (Judy Garland), Sandra’n (Hedy Lamarr) ja Sheila’n (Lana Turner) kohdalla. Showhun pääseminen tietää samantien kahta asiaa: lupauksen tähtiinnoususta sekä ylitsepääsemättömiä ongelmia miessuhteissa… Hohhoijaa... Tylsillä estradiesityksillä sekä uskomattoman epäloogisilla ihmissuhde-mössöilyillä täytetty ylipitkä hölynpöly - siinäpä kaikki lyhykäisyydessään. James Stewart, Tony Martin, Jackie Cooper, Charles Winninger, Edward Everett Horton, Ian Hunter, Philip Dorn, Paul Kelly, Eve Arden, Dan Dailey.


© Norma Krasna-Frank Ross Inc./RKO Radio Pictures

devil_and_miss_jones_the.jpg

Salainen Higgins

The Devil And Miss Jones

Sam Wood 1941 komedia

* * *

“Maailman rikkain mies” mutta visusti poissa julkisuudesta pysytellyt Mr. Merrick (Charles Coburn) hermostuu, kun omistamansa tavaratalon henkilökunta osoittaa mieltään huonoja työolosuhteita vastaan peräti sanomalehden etusivun mitalla ja häntä esittävää pilanukkea kannatellen. Porho päättää pestautua itse salanimellä kenkäosaston työntekijäksi, jotta voisi henkilökohtaisesti kirjata ylös kaikki havaitsemansa epäkohdat... Aina mainio Coburn ja tähän laakista ihastuva laatuleidi Spring Byington kompensoivat suvereenisti köykäisempää nuortaparia Jean Arthur & Robert Cummings tässä viihdyttävässä ”väärinkäsitysten juhlassa” - ukkelin pitäessä silti kyllä aika epäuskottavankin viimeiseen asti kiinni tuosta valeroolistaan, kun koko suunnitelma ei alunperinkään tuntunut erityisen tarpeelliselta puhumattakaan välttämättömästä... Edmund Gwenn, S.Z.Sakall, William Demarest, Walter Kingsford, Montagu Love, Edward McNamara.


Suomisen perhe

Toivo Särkkä 1941 komedia/draama

* * ½

Näinkin paljon pisteitä heruu Suomen kaikkien aikojen parhaalle lapsinäyttelijälle Maire Suvannolle, hakkaa nimittäin luonnollisuudellaan Konsta Hietaset ja kumppanit aivan suvereenisti (Pöystin Lasse kuten sittemmin Loirin Veskukin "Pojissa" (1962) olivat ihan teinejä jo). Sitäpaitsi rikkaan stadilaisperheen tavanomaistakin elämää katselee ja kuuntelee mieluummin kuin heinäjunttien paalinnostoa samoilla iänikuisilla fraaseilla höystettynä. "Suomen Kansan Rakastama" leffasarja jatkui sitten jatkumistaan. Yrjö Tuominen, Elsa Turakainen, Eine Laine, Sirkka Sipilä, Siiri Angerkoski.


Suuri valhe

The Great Lie

Edmund Goulding 1941 draama/komedia

* ½

Lentämistä harrastava komea liikemies Peter Van Allen (George Brent) on mennyt paria päivää aikaisemmin “juovuspäissään” naimisiin kuuluisan pianistin Sandra Kovak'in (Mary Astoracademy_award_trophy.jpg) kera - vaan sitten lakimiehensä ilmoittaa ettei liitto ole lainvoimainen sillä ero ex-vaimosta Maggie'sta (Bette Davis) virallistuisi vasta seuraavana tiistaina. Kovak ilmoittaa heti napakasti etteivät uudet häät tule ainakaan tuolloin kysymykseen sillä hänellä olisi samana iltana konsertti Philadelphiassa, joten eihän siinä mies muuta voi kuin karata entisen siipan luo lohtua hakemaan... Kriitikoiden ylistämä, minusta poskettoman epäuskottava ihmissuhderalli jossa ei etenkään tylsän salonkinukke Brentin ja 5-vuotiaan tasolla kiukuttelevan Astorin motiiveista tahdo saada koko aikana tolkkua. Ja miksi viimemainittu alkaa hakkaamaan lähes joka kerta pianon ääreen päästyään Tshaikovski’n 1. konserttoa, vaikkei se ensi tahdeista etene minnekään ilman pääteemaa vetelevää jousiorkesteria? No, ehkä tuo oli helpoimmasta päästä amatöörinkin näytellä osaavansa... Odottavan äidin annetaan suuremmitta mukinoitta vedellä vaikka askin röökiä päivässä mutta suolakurkku ja sipuli kiellettyjä jne - lisäbonuksena nuo iänikuiset huumorinlähteet eli neekeriorj... anteeksi -palvelijahahmotukset, kukapa muu kuin Hattie McDaniel etunenässä. ”Suuri valhe” koko leffa siis! Lucile Watson, Grant Mitchell, Jerome Cowan.


Tall, Dark And Handsome

Tall, Dark And Handsome

H.Bruce Humberstone 1941 rikos/komedia

* * ½

Joulunaika, Chicago, 1928. South Siden gangsteripomoa Shep Morrison'ia (Cesar Romero) epäillään taas yhdestä läheisessä viinakaupassa tapahtuneesta verisestä ampumavälikohtauksesta, vaikka mies oli samaan aikaan tekemässä lahjaostoksia sekä tietenkin iskemässä tarinaa hemaisevan myyjättären kera. Asialla ovatkin olleet jälleen pahimman kilpailijan eli North Siden käskijän 'Pretty Willie'n (Sheldon Leonard) porukat, ja Morrisonin maine häikäilemättömänä roistona muutenkin suuresti liioiteltu - mitä hän yrittää vakuuttaa kohta tapaamalleen ihastuttavalle Judy-nimiselle blondineidollekin (Virginia Gilmore)... Näppärä ja usein hauskakin sanailu sekä sympaattinen Romero korvaavat älyttömyyksiä, kuten tuota kiinninapattujen pyssymiesten säilömiseen (vuosia!) tarkoitettua yksityisselliä ja sitä mahdotonta & superrasittavaa pikkurakkaria (Stanley Clements). Ja kuka nyt oikeasti haluaisi enää seurata estradilla sääriään heiluttamassa "parasta ennen" -päivämäärän myös naamataulun osalta jo vuosikymmeniä takaperin ohittaneen Charlotte Greenwood'in? Epäuskottava tavoittelun kohde Gilmore puolestaan osoittautuu juuri sellaiseksi maalaistolloksi miksi itseään Greenwoodille kuvaileekin - mutta eipä tainnut hänkään arvata että se on se "pitkän, tumman ja komean" pääsankarin paras kaveri eli legenda Milton Berle, jolla oli ainakin huhujen mukaan showmaailman kookkain 'schlong'...! Marc Lawrence, Frank Jenks, Paul Hurst, Barnett Parker.


Texasin huimapäät

Texas

George Marshall 1941 western

* *

Nuoret kuljeskelijat Dan Thomas (William Holden) ja Tod Ramsey (Glenn Ford) kuuluvat niiden lukemattomien Konfederaation ex-sotilaiden joukkoon jotka eivät tahdo löytää paikkaansa Sisällissodan jälkeisissä lännenmaisemissa, ja monenlaiset vaikeudet myös lainvalvojien taholta ovat tosiasia. Abilenen kaupunki Kansasissa ei tee poikkeusta, mutta erinäiset vastaantulevat yllätyskeikat pitävät sentään poikien haaveet vielä joskus unelmien maahan Teksasiin pääsystä hengissä… Tapahtumia kyllä riittää muutamankin "johnfordin" verran, mutta aivan liikaa pelkän vauhdin ja hassuttelun nimissä ilman uskottavuuden häivää: esim. Holden saa nyrkkeilymatsin n. 35 erästä jokaisessa turpaansa niin että taju lähtee, kunnes sitten yht’äkkiä vain päättää paukuttaa vastustajansa unten maille ja muutaman katsojan siinä sivussa! Ja miksi Fordia lopussa enää edes kiinnostaisi Claire Trevor’in tapainen tuuliviiri-hutsu? Vasta 50-luvulla tähtiluokkaan noussut pääkaksikkonsa pärjää silti sinänsä ihan ookoo, ja siloposki-Holdenkin ehti ahavoitua sopivasti ”Hurjaan joukkoon” (1969) mennessä 28 vuotta myöhemmin… George Bancroft, Edgar Buchanan, Don Beddoes, Andrew Tombes, Addison Richards, Edmund MacDonald, Joseph Crehan, Willard Robertson.


© Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)

drjekyll.jpg

Tri Jekyll & Mr. Hyde

Dr. Jekyll & Mr. Hyde

Victor Fleming 1941 kauhu/scifi

* * *

Alkuperäistarinalle uskollinen ja laadukas, mutta sikälikin tarpeeton ettei pärjää oikein missään mitassa Rouben Mamoulian'in versiolle (1931). Jotain kertonee sekin että muuan kuvauspaikalla käväissyt vierailija joutui kysymään "kumpi hän (Spencer Tracy) on nyt"? Samanlaiseksi apinamieheksi ei toki ollut tarvis muuttuakaan kuin Fredric March vuosikymmen aiemmin, mutta jotain uutta muiltakin osin olisi kaivannut. Ingrid Bergman, Lana Turner, Donald Crisp, Ian Hunter, Barton MacLane, C.Aubrey Smith.


© Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)

honkytonk.jpg

Uhkapeluri

Honky Tonk

Jack Conway 1941 western

* * *

Hujarikaksikko Candy Johnson (Clark Gable) ja 'Sniper' (Chill Wills) saapuvat ”kiertueeltaan” vanhaan tuttuun Yellow Creekin lännenkaupunkiin. Jatkuvaan jahtaamiseen ja silmätikkuna olemiseen kyllästyneenä Candy on päättänyt avata sen yhden saluunan, jossa sekä pelaaminen että baaritarjoilukin toteutuisi mahdollisimman rehellisin keinoin - samalla kuin tutun juomari-tuomarin (Frank Morgan) hehkeä blondi-tytär (Lana Turner) alkanut pyöriä mielessä yhä pahenevassa määrin… Vähän liikaakin käänteitä ja politikointia sisältävä, mutta yhtäkaikki sujuvasti ja näppärällä dialogilla höystetty Gablen tutun veijarihahmon varaan rakennettu uhkapeli-länkkäri - parikymppinen, ihanainen Turner ja topakka täti Marjorie Main lisäbonuksena. Alkuperäisnimike ei tosin tällä kertaa tuntunut oikein mihinkään liittyvältä… Claire Trevor, Albert Dekker, Henry O’Neill.


Vaarallisia valheita

Suspicion

Alfred Hitchcock 1941 jännitys/komedia

* * ½

Herkullinen "välityö" Sir Alfredilta, jossa kaikenlaiset pikku vihjeet antavat vaimoparalle (Joan Fontaineacademy_award_trophy.jpg) syyn olettaa, että miehensä (Cary Grant) suunnittelee hänen murhaamistaan... Siis melkein loppuun asti herkullinen, kunnes tulee sellainen vesitys että sen voi kertoa tässäkin: Grantilla onkin kaikelle käyttäytymiselleen ihan looginen selitys. "Ei huolta, kulta". Phoh. Cedric Hardwicke, Dame May Whitty, Leo G. Carroll.


Vihreä oli laaksoni

How Green Was My Valleyacademy_award_trophy.jpg

John Fordacademy_award_trophy.jpg 1941 draama

* * ½

Kertomus walesilaisen mainariperheen kohtaloista vuosisadan vaihteen tienoilla nuorimman pojan (Roddy McDowall) silmin katsottuna... Fordilaista kaihoilua, jossa etenkin perheen jämäkkää mutta reilua isäpappaa (loistava, oscar-palkittu Donald Crispacademy_award_trophy.jpg) muistellaan lämmöllä. Muuten hieman liikaa ennalta-arvattavaa rituaalia & rutiinia tarjoava ylipitkä työläisdraama valittiin sitten jopa vuotensa parhaaksi ohjaukseksi ja elokuvaksi, vaikka "Citizen Kane"akin kuuluisasti tarjolla. Ehkä hölmöintä kuitenkin se että teos jonka nimessä hehkutetaan maiseman värikkyyttä on kuitenkin mustavalkoinen... Maureen O’Hara, Walter Pidgeon, Sara Allgood, Anna Lee, John Loder, Barry Fitzgerald, Patrick Knowles.


© Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)

johnny_eager_1941_5.jpg

Väärin eletty vapaus

Johnny Eager

Mervyn LeRoy 1941 rikos

* * *

Ehdonalaisessa oleva ex-gangsteri ja nykyinen taksikuski Johnny Eager (Robert Taylor) pyörittelee kuitenkin kulissien takana edelleen rikosbisneksiä ihan entiseen kylmän kyyniseen malliin - samalla kuin kunniallisempaa elämäntyyliä tuntuisivat erityisesti vaativan niin ihastuminen vihamielisen syyttäjäviranomaisen (Edward Arnold) tyttäreen (Lana Turner) kuin parantumattoman romantikko-juoppokaverikin (Van Heflinacademy_award_trophy.jpg) saarnoineen... Jonkin verran kliseisistä hahmoistaan huolimatta ihan sujuvaa ja viihdyttävää rikostarinaa tarjolla, loppuratkaisut vain turhankin totutun sovinnaisia ”uhrauksineen” sekä poliisin epäuskottavine paikalle osumisineen kaikkineen. Robert Sterling, Barry Nelson, Patricia Dane, Glenda Farrell, Henry O’Neill, Diana Lewis, Charles Dingle, Paul Stewart.


The Wolf Man

The Wolf Man

George Waggner 1941 kauhu

* * ½

"Even a man who is pure in heart and says his prayers by night may become a wolf when the wolfbane blooms and the autumn moon is bright"... Klassinen ihmissusileffa jossa itse tarina ja näyttelijätyö toimivat, köykäinen studiolavastus ja "suden hetket" eivät. Jack Price'n maskeeraustyötä kehuttu, minusta pääosan Lon Chaney Jr. -parka joutui lopputulokseen nähden kärsimään aivan turhaan tunteja ja taas tunteja - eikä edes ulvo ja vaatteitaan revi ennen kuutamoon rynnistämistään niinkuin asiaan kuuluisi... Claude Rains, Evelyn Ankers, Ralph Bellamy, Maria Ouspenskaya, Bela Lugosi.


Yö on liian lyhyt

Hold Back The Dawn

Mitchell Leisen 1941 draama

* *

Maailmalle jo nuorena lähtenyt ja lähinnä naisten suosiollisella avustuksella itsensä elättänyt romanialaismies nimeltä Iscovescu (Charles Boyer) keplottelee sisään Hollywood-studiolle, jossa kohta pääseekin takavuosilta puolitutun ohjaajan (Leisen) juttusille. Miehellä on kerrottavana katkeransuloinen tarina ajasta jolloin hän joutui monien muiden tavoin odottelemaan loputtomantuntuisesti Amerikkaan pääsyä Meksikon puolella rajaa, kunnes sai tietää että nopein tapa olisi avioitua kyseisen maan kansalaisen kera... Ikitylsimys-Boyeriin taas kerran kapsahtava ”lemmenhuijari”-draama, eli ei täten kiinnostanut yhtään onnistuuko äijä jenkkeihin pyrkimisessään tai missään muussakaan. Ja oliko nyt niin mahdotonta alusta pitäen lähestyä naisia taka-ajatuksettoman sopimusavioliiton merkeissä? Huvittavana kulissientakaisena anekdoottina mainittakoon, miten toinen käsikirjoittaja (ja tuleva ohjaajasuuruus) Billy Wilder hermostui myös Boyeriin tämän kieltäydyttyä esittämästä ns. ”torakka”-kohtausta (”Ihminen ei puhu hyönteiselle!”) niin ettei viimeisen kolmanneksen osalta antanut tälle vuorosanoja juuri ollenkaan! Olivia de Havilland, Paulette Goddard, Walter Abel, Victor Francen, Curt Bois.



Paras elokuva: He kuolivat saappaat jalassa (Raoul Walsh)

Miespääosa: Errol Flynn (He kuolivat saappaat jalassa)

Naispääosa: Vivien Leigh (Lady Hamiltonin rakkaustarina)

Miessivuosa: Donald Crisp (Vihreä oli laaksoni)

Naissivuosa: Agnes Moorehead (Citizen kane)