Aatamin puvussa ja vähän Eevankin

Jaakko Korhonen 1931 komedia

* *

Asemapäällikkö Viirimäki (Kaarlo Saarnio) huomaa saaristolomansa loppuvankin jo saman päivän aikana, mikä tietää hirveää hätää ja hoppua ehtiä seuraavaan mantereelle vievään laivaan. Mies tietenkin myöhästyy, mutta onneksi laiturin ohi prutkuttelevat kohta moottoriveneellään kaksi iloluontoista nuorta miestä (Yrjö Tuominen, Joel Rinne)… Ensimmäinen suomalainen (osittainen) äänielokuva Agapetuksen romaanista horjahtelee onnistuneiden huumorituokioiden ja älyvapaan sekoilun välillä - historiallisesti mielenkiintoiset yksityiskohdat sekä kaamea tekninen laatu voidaankin laskea sitten jo itsestäänselvyyksiksi. Viehättävä tavoittelun kohde Elsa Segerberg kuoli kolme vuotta ensi-illan jälkeen tuberkuloosiin vain 23-vuotiaana. Uuno Montonen, Heikki Välisalmi. Matti Kassilan ei mitenkään oleellisesti parempi uusversio ilmestyi v.1971.


Cimarron

Cimarronacademy_award_trophy.jpg

Wesley Ruggles 1931 western

* *

Kertomus Cravat’in perheen vaiheista Oklahoman osavaltion siirtolaisryntäyksestä 1889 aina vuoden 1930 ”nykyaikaisiin” kaupunkimaisemiin saakka... Äitiä esittävä Irene Dunne tekee parhaansa muuten melko pahasti vanhentuneessa ja kököillä näyttelijäsuorituksilla silatussa lännenkronikassa: etenkin perheenpäätä esittävä Richard Dix kuin kesäjuhlien amatööri, päästen silti oscarehdokkaaksi hänkin! Karmein tapaus kuitenkin odotetusti tuo jonkinlaista maskotin virkaa toimittava musta poika (William Collier Jr.), onneksi jää kylän raitilla käytävän tulitaistelun jalkoihin jo suht aikaisessa vaiheessa... ’Cimarron’ tarkoittaa ainakin minun espanjan-sanakirjani mukaan ”karannutta neekeriä”(!) eli orjaa ilmeisesti, vaikka tässä sen synonyyminä pidetään kaiketi lähinnä ’villiä erämaata’. Estelle Taylor, Nance O’Neil, Roscoe Ates, George E. Stone, Stanley Fields.


City Streets

City Streets

Rouben Mamoulian 1931 rikos

* * ½

Tivolin ampumarataa hoiteleva Kid (Gary Cooper) on itsekin melkomoinen pyssysankari, mikä saa osaltaan heilastuksensa (Sylvia Sidney) yllyttämään tätä siirtymään huomattavasti rahakkaampiin kaljantrokaushommiin kriminaali-isukkinsa (Guy Kibbee) tavoin... Muuten kaikki ajankohdalleen tyypilliset elementit sisältävä gangsterointi on samalla turhankin yksioikoinen etenkin hahmotustensa suhteen: Cooper tavaramerkikseen muodostuvaan tapaansa jähmeä hölmöläinen, isopomo (Paul Lukas) taas niin viimeisen päälle kiero ja lipevä, söötti surusilmä Sidney puolestaan kohtauksesta toiseen joko ärhäkkä sisupussi tai hiirulainen. William ’Stage’ Boyd, Wynne Gibson, Stanley Fields.


© Columbia Pictures Corporation

huston-in-yard.jpg

The Criminal Code

The Criminal Code

Howard Hawks 1931 rikos

* * *

Lain kirjaimesta tiukasti kiinni pitävä piirisyyttäjä Mark Brady (Walter Huston) pyrkii seuraavaksi osavaltionsa kuvernöörin virkaan, mutta joutuu tappion jälkeen tyytymään vankilanjohtajan pestiin. Siellä hän kohtaa jälleen useitakin aikoinaan kaltereiden taakse passittaneita ”asiakkaitaan”, kuten jo kuusi vuotta tahattomasta miestaposta lusineen nuoren miehen Robert Graham’in (Phillips Holmes)... Yllättävän hyvälaatuinen vankilakuvaus erinomaisten Hustonin sekä häikäilemättömän mutta neuvokkaan Holmesin sellitoveria esittävän Boris Karloff’in johdolla. Toki lieviä epäuskottavuuksiakin seassa siellä täällä ”sanoman nimissä”, kuten se Hustonin uhmakas kävely yksikseen suoraan satojen hänet katkerina muistavien kriminaalien sekaan (yhtenä joukossa myöhempi John Ford –vakio Andy Devine)... Constance Cummings, DeWitt ”Kapina laivalla” Jennings, Mary Doran, Ethel Wales, Clark Marshall.


Dracula

Dracula

Tod Browning 1931 kauhu

* * ½

Nuori kiinteistökauppias Renfield (Dwight Frye) saapuu Romanian Transilvaniaan lyömään kaupat lukkoon omalaatuisen paikallisen kreivi Draculan (Bela Lugosi) kanssa, tämä kun on ostanut vanhan ränsistyneen Carfax Abbeyn luostarin Lontoosta. Kaupungin satamaan joitakin aikoja myöhemmin saapuvasta laivasta ei löydy kuitenkaan kuin merimiesten verettömiä ruumiita ja yksi mielipuoli, Renfield... Muutamia komeita tuokioita ja legendaarista vuoropuhelua sisältävä kauhuklassikko Bram Stoker'in romaanista (1897), joka kaatuu kuitenkin paljolti tehosteidensa köyhyyteen tai suoranaiseen olemattomuuteen: kertaakaan eivät edes kulmahampaat vilahda, verenvuodatuksesta puhumattakaan. Helen Chandler, David Manners, Edward Van Sloan, Herbert Bunston.


Etusivu uusiksi

The Front Page

Lewis Milestone 1931 komedia

* *

Joukko lehtimiehiä istuskelee kerrostalohuoneistossa odotellen kuolemaantuomitun miehen (George E. Stone) viimeistä taivalta lähes ikkunan alla sijaitsevalle hirttopaikalle. Häikäilemätön päätoimittaja Burns (Adolphe Menjou) on myös niin tohkeissaan kyseisestä draamasta, ettei aio missään tapauksessa sallia tähtireportterinsa Hildy Johnson'in (Pat O'Brien) ilmoitusta naimisiinmenosta ja samantien kuherruslomalle karkaamista vielä vähintään yhden sensaatiouutisen tuottamisen sijaan... Moneen kertaan myöhemminkin filmatun Ben Hecht/Charles McArthur -farssin ensimmäinen leffasovitus menee kättelyssä överiksi niin käänteiltään kuin hahmotuksiltaankin: silkka anarkia anarkian vuoksi ei naurata, varsinkin kun myös tragedian aineksia seassa riittämiin niin rakkaussuhteiden kuin hengenvaarojenkin mitalla. Vihoviimeinen vitsi sentään vähän hymyilytti. Mary Brian, Edward Everett Horton, Walter Catlett, Mae Clarke, Slim Summerville, Matt Moore, Frank McHugh.


© First National Pictures/Warner Bros.

Five Star Final

Five Star Final

Mervyn LeRoy 1931 draama

* * * ½

Evening Gazette -sanomalehden hallitus kustantaja Hinchecliffe'n (Oscar Apfel) johdolla ovat huolissaan myyntilukujen laskusta, ja päättävät asian korjaamiseksi että erityisesti sensaatiohakuisia 'human interest' -juttuja pitäisi oleellisesti lisätä. Tämän he ilmoittavat myös ärhäkkäälle ja kyyniselle päätoimittaja Randall'ille (Edward G. Robinson) joka löytääkin heti etusivun täytettä: 20 vuotta takaperin miehensä murhaamisesta epäillyn mutta sittemmin kadonneen ja uuden henkilöllisyyden ottaneen naisen nimeltä Nancy Voorhees (Frances Starr) jonka tarinasta tultaisiin tekemään oikein jatkosarja, eikä tuon tekijänkään esiinkaivuu haittaisi ollenkaan - siis lehden menekkiä... Kauttaaltaan upea näyttelijätyö ja traagiset tapahtumat tärkeine huomioineen median edustajien kuuluisasta "moraalista" (osapuilleen poliitikkojen ja sutenöörien luokkaa) tekevät aidosti vaikutuksen loppukaneetteja myöten - vain Boris Karloff ilmeilee jo aika pelottavasti muutama kuukausi ennen 'Frankenstein' -kuuluisuuttaan, tosin nyt ilman mitään syytä. Leffan nimi viittaa entisajan lehtien tapaan ilmestyä useammassa erässä päivän aikana ennen vihoviimeistä "viiden tähden" iltapainosta sekä yhteen käytetyimmistä otsikko-fonteista. Marian Marsh, H.B.Warner, Aline McMahon, Anthony Bushell, George E. Stone, Ona Munson, Purnell Pratt, Robert Eliott.

© Universal Pictures

frankenstein2.jpg

Frankenstein

Frankenstein

James Whale 1931 kauhu

* * *

Tohtori Frankenstein (Colin Clive) on jo pitkään tehnyt salaisia kokeitaan linnansa kätköissä rujon apulaisensa (Dwight Frye) avustamana, pakkomielteenään herättää henkiin salaman tuottaman sähköenergian voimalla kuolleista ruumiinosista kasattu "uusi ihminen"... 19-vuotiaan Mary Shelley'n 1818 kehittämän kuuluisan tarinan pohjalta sovitettu kauhuelokuvan todellinen peruskivi, jossa jälleen kerran osoitetaan ihmisen loppumaton tieteellinen uteliaisuus ja avuttomuus hallita sen laukaisemia jumalallisia voimia. Hieman "juosten kustu" tämäkin klassikko kuitenkin on: hirviölle (Boris Karloff) ei löydetä missään vaiheessa mitään käyttöä ja loppupuolella tapahtumat etenevät tarpeettoman nopeasti. Legendaarista huudahdusta "It's alive! It's alive!" voi muuten päästellä huvikseen vaikka tyttöystävälle, kun tämä viereltä heräilee aamutuimaan... Mae Clarke, John Boles, Edward Van Sloan, Frederick Kerr.


© Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)

afs46.jpg

A Free Soul

A Free Soul

Clarence Brown 1931 draama/rikos

* * *

Nuori neiti Jan Ashe (Norma Shearer) on “vapaa sielu”, jonka myös alkoholisti-lakimies-isänsä (Lionel Barrymoreacademy_award_trophy.jpg) mahdollistanut tietoisen löyhällä kasvatuksellaan. Edes komean ja rikkaan poikaystävän (Leslie Howard) kosiskelut eivät saa tyttöä luopumaan vapaudestaan, mutta sitten kuvioihin astuu mahtava rikollispomo Ace Wilfong (Clark Gable)... Erityisesti Shearerin loistosuoritus ”modernina 30-luvun neitona” saa antamaan anteeksi lievät epäuskottavuudet, kuten sen että monituisten kuukausien erossaolosta huolimatta eivät vaikutusvaltaiset könsikkäänsä muka heilastelisi edes lohduksi keidenkään muiden naisihmisten keralla - ja ihmeen suvaitsevaisesti noihin Barrymoren kännäilyihinkin (myös työpaikallaan!) suhtaudutaan... James Gleason, Lucy Beaumont.


Girls About Town

Girls About Town

George Cukor 1931 komedia

* * ½

Kaksi nuorta ja hehkeää newyorkilaisneitosta, brunette Wanda (Kay Francis) ja blondi Marie (Lilyan Tashman) istuvat ilta illan jälkeen mitä hienoimmissa ravintoloissa rikkaiden vanhojen ukkojen seuralaisina ansaiten näin varsin hyvänkin toimeentulon ”managerinsa” (Alan Dinehart) sponsoroimana. Mutta tästä huolimatta etenkin Wandaa alkanut jo tympimään moisten lipevien paksukaisten kera lirputtelu, mielessään väikkyen vihdoin siihen oikeaan törmääminen jonkun komean ja enemmän omanikäisensä muodossa. Suostuu kuitenkin vielä yhteen keikkaan ekstrapalkkion houkuttamana: kyseessä pikku risteily taas erään varakkaan ja iloluontoisen mutta pönäkän pohatan (Eugene Pallette) luksusjahdilla - vaan tälläpä sattuu olemaan mukanaan myös liikekumppaninsa, todellinen unelmien poikamies nimeltä Jim Baker (Joel McCrea)… Köykäistä hömppäjuontaan kompensoivat kovastikin oikeasti hauska Pallette sekä ennen kaikkea terävä-älyiset ja -kieliset, mutta toisiaan kohtaan umpiuskolliset Francis ja Tashman. McCrealla sen sijaan aivan liian vähän tekemistä. Lucile Gleason, Louise Beavers, Anderson Lawler, Lucile Browne, George Barbier.


Hell Divers

Hell Divers

George W. Hill 1931 toiminta/komedia/draama

* *

USA:n lentolaivaston aliupseeri Nelson’in (Clark Gable) ja lähimmän esimiehensä ‘Windy’ Riker’in (Wallace Beery) kaveruussuhde katkeaa äkisti, kun ensinmainitun avioliittosuunnitelmat lykkääntyvät jälkimmäisen järjestämän typerän pilan vuoksi... Ihan komeilla lentokohtauksilla höystetty Yhdysvaltain uljaiden ilmavoimien & laivaston esittely”video” ja samalla Kuningas-Gablen yksi läpimurroista isommankin yleisön tietoisuuteen. Lähinnä yli-ikäistä ja umpilapsellista rupisammakkoa muistuttava Beery ei vain valitettavasti sankariupseeriksi sovellu millään muotoa (heh), lisäksi se ettei mitään isompaa maailmanpaloa ole juuri tässä kohtaa meneillään vie parhaan terän draamastakin. Harjoitusonnettomuuksiin siis katsojan tyytyminen, samalla kuin tiedostaa ettei noilla nähdyillä kaksitaso-museokoneilla olisi enää muutaman vuoden päästä mitään virkaa. Conrad Nagel, Dorothy Jordan, Marjorie Rambeau, Marie Prevost, Cliff ’Samu Sirkka’ Edwards.


A House Divided

A House Divided

William Wyler 1931 draama

* * ½

Law-nimisen kalastajaperheen isäntä Seth (Walter Huston) menettää vaimonsa samalla kuin jo parikymppiseksi kasvanut poika Matt (Douglass Montgomery) äitinsä pitkällisen sairastelun uuvuttamana. Huushollia tarvittaisiin pyörittämään uusi naisenpuoli, ja lehti-ilmoituksen kautta taloon ilmestyykin eräänä päivänä nuori ja reipas mutta kovin kokematon neitonen nimeltä Ruth (Helen Chandler)… Hyvin rakenneltujen henkilöhahmojensa osalta laadukas jos kohta etenemiseltään yllätyksetön kolmiodraama. Mary Foy, Lloyd Ingraham.


Hymyilevä luutnantti

The Smiling Lieutenant

Ernst Lubitsch 1931 komedia/musiikki

* * ½

1900-luvun alkupuoli, Wien. Itävalta-Unkarin armeijan luutnantilla Niki von Preyn'illä (Maurice Chevalier) on syytä hymyyn, sillä mies on korviaan myöten ihastunut kauniiseen viulisti-orkesterinjohtajaan Franzi'in (Claudette Colbert). Vaan sitten kunniaparaatin päällikkönä väärällä hetkellä väläytetty virne ja silmänisku valtiovierailulla olevan pienen Flausenthurmin keisarikunnan päämiehen (George Barbier) ajaessa tyttärineen (Miriam Hopkins) ohi saa aikaan varsinaisen sopan... Siellä täällä viihdyttäväkin suhdefarssi "Ranskan Malmsténin" johdolla, mutta toisaalta kuten Woody Allen "Annie Hall" -klassikossaan (1977) toteaa: "Oli niillä vastarintaliikkeen miehillä kestämistä kun joutuivat kuuntelemaan Chevalierin laulamista koko ajan"...! Ja miksi se oli nyt niin mahdotonta miehen kertoa hovin kuulustelussa että kenelle ne ilmeilyt oli oikeasti suunnattu...? Charles Ruggles, Hugh O'Connell.


© Warner Bros.


Ihminen vai paholainen

The Mad Genius

Michael Curtiz 1931 draama/musiikki

* * * ½

1910-luvulla jossain Keski-Euroopassa marionetti-taiteilija Ivan Tsarakov (John Barrymore) kera yksinkertaisen mutta uskollisen apurinsa Karimsky’n (Charles Butterworth) toteaa, että nyt olisi jo korkea aika siirtyä nukeista vähän tuottoisammille estradeille. Kuin taivaan lahjana paikalle ilmaantuukin murrosikäinen, kotoa karannut ja likainen mutta jaloistaan vikkelä Fedor (Frankie Darro) josta Tsarakov päättää tehdä sen tanssijatähden mikä itseltään jäi raajarikkona haaveeksi. 15 vuotta myöhemmin ukosta onkin tullut menestyvä operettimanageri ja tarjoaa yleisölle Fedoria (Donald Cook) yhä komeammissa produktioissa ympäri Euroopan suurkaupunkeja, mutta pitää samalla ottopoikansa ihastumista nuoreen Nana-nimiseen tanssijatyttöön (Marian Marsh) uhkana tämän tulevaisuudelle… Barrymoren kaikessa maanisuudessaankin mahtava suoritus hupaisan Butterworthin oivalla tuella kantaa muutenkin värikästä, jos kohta asetelmiltaan tavanomaista tarinaa teatterikulissien takaa. Mielenkiintoisia sivuhahmoja myös, kuten huumekoukussa kärvistelevä ohjaaja Luis Alberni sekä loppuun asti herrasmiehenä pysyttelevä Marshin liehittelijä André Luguet. Pääosan huumorihepun taival päättyy sitten sen verran eeppisesti (ja verisesti!), että olikohan vain Barrymoren oma lonkalta heitetty vitsi tuokin…! Carmel Myers, Boris Karloff.


© Joseph M. Schenck Productions/Feature Productions/United Artists


Indiscreet

Indiscreet

Leo McCarey 1931 komedia

* * *

Seurapiiri-hurvittelija ‘Gerry’ Trent (Gloria Swanson) pistää välit poikki liehittelijänsä Jim Woodward’in (Monroe Owsley) kanssa vastauksena tämän kosintaan, tietäessään ettei kyseinen playboy ole mitään aviomies-materiaalia. Samaan aikaan leidiin ottaa yhteyttä paljon vakavammin harkittava vaihtoehto, kirjailija nimeltä Tony Blake (Ben Lyon) - vaan kohta kuitenkin Gerryn kuin myös asuintoveri-tätinsä (Maude Eburne) ajatukset täyttää pikkusisko Joan’in (Barbara Kent) tekemiset, tämä kun mennyt salaa kihlautumaan kenenkäs muun kuin Jimin kera… Mahtavan Swansonin taas yksi räiskyvä suoritus nostaa muuten kaavamaisen tarinan selkeästi keskivertoa viihdyttävämmälle tasolle, huolimatta etenkin ”nuoremman polven” (Kent ja 12-vuotiaan tasolla operoiva wanna-be-poikaystävä Arthur Lake) kliseisestä typeryydestä. Ne pari lauluaankin harvinaisen tarttuvia viisuja, ja vain yksi esimerkki nasevasta dialogista: (Lyon) ”It’s twice as much fun marrying a person and getting acquainted afterwards.” – (Swanson) ”Have you ever done it before?”. Henry Kolker, Nella Walker.


Katukuvia

Street Scene

King Vidor 1931 draama

* *

Helteinen New York, U.S.A. Naapurilähiön asukkaat pulisevat tapansa mukaan niitänäitä kerrostalonsa edustalla, tietämättä että eräitä heistä koskeva perhetragedia luuraa aivan nurkan takana... Joistakin osuvistakin yhteiskunnallisista huomioista huolimatta enemmän ihmisten typeryyttä kuin ”inhimillisyyttä” normikatsojan siunailemaan saava näytelmäpohjainen katudraama: erityisesti mitä tulee noihin umpi-stereotyyppisiin hahmotuksiin (hihhuli-italiaanot ja neuroottiset jutkut!) sekä pakkomielteisenä tapahtumia kyyläämään rynnistäviin kansanjoukkoihin. Sylvia Sidney, William Collier Jr., Estelle Taylor, Beulah Bondi, David Landau, Matt McHugh, Russell Hopton.


© Charles Chaplin Productions/United Artists

charliechaplincitylights2.jpg

Kaupungin valot

City Lights

Charles Chaplin 1931 komedia/draama

* * *

Pikku Kulkuri (Chaplin!) pelastaa kännisen kroisoksen (Harry Myers) hukkumasta satama-altaaseen, ja saa näin kuin vahingossa itselleen "sponsorin" aina tarpeen tullen. Ainakin hurmaavalle mutta sokealle kukkienmyyjätytölle (Virginia Cherrill) pitäisi kustantaa silmäleikkaus... Tyypillistä Chapea: hupikohdat toimii täysillä, saippuaoopperamaiset nyyhkyosiot ei. Florence Lee, Al Ernest Garcia, Hank Mann.


The Last Flight

The Last Flight

William Dieterle 1931 draama/komedia

* * ½

Amerikkalainen taistelupilotti-parivaljakko Cary (Richard Barthelmess) ja Shep (David Manners) saavat lukuisten kohtalotoveriensa tapaan ikävämmänpuoleisen sotamuiston koneensa maahanputoamisen yhteydessä: Cary käsiensä palamisen ja Shep silmävamman myötä. Pitkähkön kuntoutusjakson jälkeen ja maailmansodankin ehtiessä tulla päätökseensä nuoret miehet toteavat ettei heillä ehkä niin kiirettä takaisin kotimaisemiin olisikaan, vaan päättävät jäädä muutaman muun veteraanin kera hummailemaan ”iloiseen Pariisiin”. Vielä vuodenkin päästä kaveriporukan laulu ja lystinpito raikaa keskeytyksettä, samalla kuin törmäävät sitten eräänä iltana samanhenkiseen neitokaiseen nimeltä Nikki (Helen Chandler)… Omituinen tapaus tämä pääsanomaltaan sodan traumoja ilmeisesti käsittelevä ”nauru kyynelten läpi”: mm. tuo keskelleen ilmaantuva nainen ei aiheutakaan yksintein mitään isompia ristiriitoja miekkosten välille vaan yhtämittainen (ja ylinokkela) vitsailu sekä ryyppääminen senkuin vain jatkuu entiseen malliin - huipentuen sitten äärimmäisen epäuskottavaan lopputragediaan, jolloin karnevaalikioskin tarkkuuspyssytkin osoittautuvat tuhovoimaltaan suunnilleen haulikon kaliiperia vastaaviksi minkään vaarattomien ilma-aseiden sijaan... Johnny Mack Brown, Elliott Nugent, Walter Byron.


© Nero-Film AG

m.jpg

M -kaupunki etsii murhaajaa

M -Mörder unter uns

Fritz Lang 1931 rikos

* * * ½

Saksalaisessa suurkaupungissa kuohuu: lapsenmurhaaja (Peter Lorre) on liikkeellä, saattaen jopa ystävät ja naapurit epäilyksenalaisiksi. Poliisien lisäksi myös rikolliset etsivät tiukasti tätä "liiketoimiensa" häiritsijää... Klassikko pohjautuu tositapaukseen: 'Düsseldorfin Vampyyri' Peter Kürten murhasi verisesti useita ihmisiä, ennenkuin jäi kiinni ja teloitettiin giljotiinissa v.1930. Vaan eipä löytyisi minultakaan sen enempää ymmärtämystä kyseistä 'Jammua' kohtaan - kaikki lastenahdistelijathan on enempi vähempi sairaita, joten hoitokeinona tulisi suorittaa kohdallaan vähintään sellainen pikainen sterilisaatio heti tilaisuuden tullen. No, elokuvasta vielä sen verran että mahtuu TV-ruutuun aika kehnosti joten menkääpä vaikka johonkin paikalliseen arkistoon tsiigaamaan. Otto Wernicke, Gustav Gründgens, Theodor Loos.


The Man In Possession

The Man In Possession

Sam Wood 1931 komedia

* * ½

Varakkaan Dabney’n lontoolaisperheen musta lammas on ehdottomasti varastetun auton edelleenmyynnin seurauksena juuri lyhyen linnatuomionkin istunut Raymond (Robert Montgomery), tämän pitäessä itse tapausta vain epäonnistuneena ”liian pienenä” liiketoimena ja ilmoittaa muulle väelle ettei tarvitse almujaan. Raymond lähteekin samantien maailmalle omaa uraa luomaan, ilmaantuen sitten eräänä päivänä Crystal-nimisen (Irene Purcell) hemaisevan neitosen kotiovelle velkojenperijä-harjoittelijan ominaisuudessa. Mutta koska rahaa löytyisi kuulema vasta seuraavana päivänä päättää esimiehensä (Forrester Harvey) jättää Raymondin ikään kuin vuorokauden mittaiseksi pantiksi taloon - ja kun juuri tälle päivälle osuu sovittu kutsuvieras-illallinen suostuu mies Crystalin pyyntöön hovimestarin esittämisestä, mutta vähänpä tietää että tulossa olisivat nimenomaan turhankin tutut Dabneyt nuoreen emäntään silmänsä iskenyt isoveli Claude (Reginald Owen) etunenässä… Varsin viihdyttävää seurapiirifarssia Montgomeryn ja ennen kaikkea kaula-aukkoaankin anteliaasti (precoden puitteissa) esittelevän söpöliinin Purcellin johdolla pilaavat kuitenkin pahasti koko shown yhtämittaa varastamaan pyrkivä ylinokkelan palvelijan perikuva Charlotte Greenwood sekä yhtä kliseiseksi typerykseksi tehty Owen. C.Aubrey Smith, Beryl Mercer, Alan Mowbray, Maude Eburne.


Mata Hari

Mata Hari

George Fitzmaurice 1931 draama

* *

V.1917. Hollantilaissyntyinen kabareetanssijatar Mata Hari (Greta Garbo) on pariisilaisyleisön suursuosikki, eivätkä rohkeat koreografiansa jää meneillään olevan maailmansodan ympärysvaltojen upseereiltakaan huomaamatta. Ranskan salainen palvelu päällikkönsä Dubois’in (C.Henry Gordon) johdolla epäilee kuitenkin vahvasti kyseisen kurtisaanin vakoilevan sivutöinään Saksan keisarikunnan laskuun, eivätkä ihan väärässä olekaan… Niin tuon agenttijuonensa kuin suhdekuvioidensakin osalta hämmentävästi ilman minkäänlaista jännitysmomenttia tai yllätyskäännettä etenevä vapaamuotoinen versiointi erään historian kuuluisimman leidin viimeisistä päivistä. Silti ei edes Garbon odotettu ja Lionel Barrymore’n harvinainen paatoskaan estänyt tätä nousemasta aikanaan suurmenestykseksi, mikä todisteli tuon ”kohtalokkaiden naisten” synonyymiksi nousseen nimihenkilön myyttistä vetovoimaa. Ramon Novarro, Lewis Stone, Karen Morley, Alec B. Francis.


Mestari

The Champ

King Vidor 1931 draama

* * ½

Jo veteraani-ikäinen nyrkkeilijä (Wallace Beeryacademy_award_trophy.jpg) on vanhemmiten sortunut treenaamisen sijaan juopotteluun ja uhkapeleihin, erityisesti tästä alati huolehtivan murrosikäisen poikansa (Jackie Cooper) harmiksi. Jatkuvasta rahapulasta huolimatta yhteiselonsa on kuitenkin muuten onnellisen huoletonta, eivätkä edes laukkakilpailu-ympyröiden kautta vuosien jälkeen kuvioihin ilmaantuvan varakkaan äitimuorin (Irene Rich) ehdotukset ”paremmasta kodista pojalle” saa kumpaakaan innostumaan - ainakaan ensi alkuun... Rehellisen totisenmakuisella otteella toteutettua perusmelodraamaa Cooperin tunteikkaalla esityksellä höystettynä, mikä korvaa aikansa näköisiä eli teatraalisia aikuissuorituksia - Beeryhan taisteli lähinnä Victor McLaglen’in kanssa 1930-luvun ”öykkärimäisimmän” mutta ”rakastettavimman” korston tittelistä. Roscoe Ates, Edward Brophy, Hale Hamilton, Jesse Scott.


© Hal Roach Studios/Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)

pardonus.jpg

Mohikaanimonnit motissa

Pardon Us

James Parrott 1931 komedia

* * * ½

Stan (Stan Laurel) ja Ollie (Oliver Hardy) toimitetaan sahdinmyynnistä vankilaan, missä joutuvat tietenkin yhä pahempiin vaikeuksiin - tällä kertaa lähinnä Stanin irtonaisesta hampaasta johtuen... Kaikkien aikojen rakastetuimman koomikkoparin ensimmäisessä pitkässä (ääni)elokuvassa tarjotaan takuuvarmaa hupailua alusta loppuun, mistä esimerkkinä hauskin juttunsa: kaljantekovehkeitä myymälänikkunan läpi pällistellessään Oliver kertoo suunnitelmistaan, miten kohta tehdään olutta litroittain ja halvalla. Stan ei usko jaksavansa juoda niin paljoa, johon Oliver: "Mitä emme jaksa juoda itse, sen voimme myydä"! Myöhemmin vankilan eristyskopissa kaverukset juttelevat seinän läpi, ja Ollie kehottaa pitämään mielen virkeänä ajattelemalla mukavia asioita: "Kuule, sitten kun päästään linnasta pois niin aletaan vaikka viljellä kaikkia herkkuja: appelsiineja, vesimeloneita..." - Stan: "Ja mitä emme jaksa syödä, sen voimme myydä"! Asiasta toiseen, mikähän helevetti on "mohikaanimonni"?! Wilfred Lucas, Walter Long, James Finlayson.


© Paramount Pictures

monkey_business_barrels.jpg

Neljä nolattua neroa

Monkey Business

Norman Z. McLeod 1931 komedia

* * *

Marx-veljekset (Groucho, Chico, Harpo, Zeppo) eivät ole tässä risteilyalukselle pääosin sijoittuvassa farssissa tietenkään mitään "nolattuja neroja" (yhtä vähän kuin "naurettavia naapureita" 1933), vaan jos jotain niin "jahdattuja jäniksiä". Typerän mutta sinnikkään laivahenkilökunnan lisäksi veljesten tielle osuvat kohta odotetusti niin kovanyrkkiset gangsterit kuin kauniit daamitkin... Ei ihan parhaimmistoa edustava 1930-luvun Marx-tuote, toki silti viihdyttää vaikka "viidettä veljeä" Margaret Dumont'ia ei tällä kertaa mukaan saatukaan... Rockliffe Fellowes, Ruth Hall, Harry Woods, Thelma Todd, Tom Kennedy.


Night Nurse

Night Nurse

William A. Wellman 1931 draama/rikos

* *

Nuori ja reipas mutta koulutukseltaan vajavainen neitonen nimeltä Lora Hart (Barbara Stanwyck) hakee ja alkuhankaluuksien jälkeen pääseekin töihin sairaanhoitajaksi. Parhaaksi kaveriksi muodostuvan kollegan Maloney’n (Joan Blondell) kera hoidellaankin tehokkaasti niin tapaturmapotilaat kuin hämärämmissäkin olosuhteissa loukkaantuneet, mutta sitten erään luksuskodin kahta pientä lasta (Betty Jane Graham, Marcia Mae Jones) koskeva erityiskeikka osoittautuu jo enemmän poliisia kuin sisar hento valkoisia vaativaksi tapaukseksi… Suorapuheiset laatuleidit Stanwyck ja Blondell esittelevät näpsäköitä vartaloitaan alusasuissa useampaankin kertaan, mikä kuitenkin korvaa vain osittain muuten melkoisen yliammuttuja tapahtumia kyseisessä ”kauhujen kartanossa” - autonkuljettaja-raakimus Clark Gable’n tylsimysroolia myöten. Ja kyllä sitä nyt viranomaiset paikalle oltaisiin saatu vaikka millä verukkeella ainakin toteamaan heitteille jätettyjen lasten hätä… Ben Lyon, Blanche Friderici, Charlotte Merriam, Charles Winninger, Edward J. Nugent, Vera Lewis, Ralf Harolde, Walter McGrail.


© First National Pictures/Warner Bros.

littlecaesar2.jpg

Pikku Caesar

Little Caesar

Mervyn LeRoy 1931 rikos

* * * ½

Pikkurikollinen Rico (Edward G. Robinson) seurailee kateellisena lehdistä miten isot gangsterikihot vain istuvat persiillään, jakelevat käskyjä ja tienaavat rutosti tuohta. Mies toteaa olevansa itsekin vähintään samaa kaliiberia, joten eikun veristä uraa urkomaan... "Mother of Mercy, is this the end of Rico?", korisee päähenkilömme puhkiammuttuna tämän ensimmäisen todellisen gangsteriklassikon lopuksi. Kaikki elementit muutenkin heti kohdallaan, etenkin tuo hupaisa 'tough-talk' minkä "Miller's Crossing" (1990) palautti kunniaan 60 vuotta myöhemmin ("Take your flunky and dangle!"). "Rosemaryn painajaisen" (1968) paholaispappa Sidney Blackmer on tässä itse 'Big Boy' eli kiilusilmäinen isoin bossi. Douglas Fairbanks Jr., Glenda Farrell, Stanley Fields, Thomas Jackson, Ralph Ince.


© Columbia Pictures Corporation

jean-harlow-and-robert-williams-in-platinum-blonde-1931-450x316.jpg

Platinapommi

Platinum Blonde

Frank Capra 1931 komedia

* * *

Liikkeissään nopea ja nokkela The Evening Post -lehden toimittaja Stew Smith (Robert Williams) ihastuu varakkaan Schuyler-nimisen perheen skandaalisuhteita tonkiessaan sivutöinään näiden nättiin blondityttäreen (Jean Harlow), ja kohta jo hääkellot soivat. Vaan mahtaako elo ”kultaisessa häkissä” maistua kovinkaan pitkään huomattavasti värikkäämpään ja sosiaalisempaan meininkiin tottuneelle hepulle...? Mainion älykäs ja teräväsanainen vuoropuhelu herkullisen piikikkään Williamsin johdolla parasta antia tässä varhaisessa ”caprailussa” - ikävä vain että ne vakavammat käänteet kaikkine ennalta-arvattavuuksineen (Harlow ei yllätys yllätys sittenkään se oikea vaan tuo muutenkin paras kaveri Loretta Young) vesittävät jälleen yleistasoa. Williams kuoli - aivan kuten Harlow muutama vuosi myöhemmin! - sisäelintulehdukseen ainoastaan parin päivän kuluttua ensi-illasta... kunnes reinkarnoitui v.1950 saaden nimekseen Bill Murray! Halliwell Hobbes, Reginald Owen, Edmund Breese, Louise Closser Hale, Don Dillaway, Walter Catlett.


The Sin Of Madelon Claudet

The Sin Of Madelon Claudet

Edgar Selwyn 1931 draama

* *

Nuori pariisilaisnainen (Karen Morley) on lopullisesti kyllästynyt avioliittoonsa eli lähes pelkästään työhönsä keskittyvään lääkärimieheensä (Robert Young). Viimemainitun professori-kollega Dulac (Jean Hersholt) päättää kertoa neitoselle surullisen mutta opettavaisen tarinan eräästä oikeasti kovia kokeneesta leidistä nimeltä Madelon Claudet (Helen Hayes), palaten aluksi 1900-luvun alkupuolelle ja Normandiaan... Turhankin koruton kertomus erityisesti miesten suhteen tavattoman epäonnisesta ranskattaresta: ensimmäisensä amerikkalainen harrastelijamaalari Larry (Neil Hamilton) lähtee kotikonnuilleen sairasta isäänsä katsomaan ja jää sille tielleen, toinen "tuttu ja turvallinen" sulhasehdokas eli maalaisisäntä Hubert (Alan Hale) peruu koko homman kun Madelon ei suostu luopumaan edellissuhteen jäljiltä syntyneestä poikavauvastaan - ja jo iäkäs mutta varakas kolmas tapaus herra Boretti (Lewis Stone) jää kiinni koruvarkauksista tehden samantien itsemurhan. Rötöksistään täysin tietämätön Madelon passitetaan siitä huolimatta lusimaan kymmeneksi vuodeksi (ja myös istuu tasan sen!) menettäen lapsensa huoltajuuden, ajautuen sitten muiden työmahdollisuuksien huvetessa huoraamaan jne. Että sillä viisiin! Marie Prevost, Cliff Edwards, Halliwell Hobbes, Lennox Pawle, Charles Winninger, Frank Reicher, Frankie Darro.


Smart Money

Smart Money

Alfred E. Green 1931 rikos

* * ½

Parturiliikkeen omistava kreikkalaisjuurinen newyorkilaismies Nick Venizelos (Edward G. Robinson) hoitelee vähintään yhtä tuottoisia sivubisneksiä niin noppa- ja pokeripöydissä kuin raviradoillakin. Kauniit blondineidot ovat kuitenkin paha heikkoutensa, jota muut huijaripelurit osaavat käyttää häikäilemättä hyväkseen... Robinsonin ja James Cagney’n lisäksi myös Boris Karloff vilahtaa tässä hieman perus-gangsterointeja kiltimmässä mutta muuten aikakautensa näköisessä moraalisaarnassa. Kliseisyydet ja maneerit suorastaan hyökyvät silmille, eikä henkilöhahmojen logiikkakaan oikein aukene: etenkään se kuinka ensialkuun hyvin läpimenneet, juonikkaan ovelat suunnitelmat vesitetään heti perään v-uilemalla urakalla päin uhrin naamaa...! Evalyn Knapp, Ralf Harolde, Noel Francis, Margaret Livingston.


The Star Witness

The Star Witness

William A. Wellman 1931 rikos/jännitys

* * ½

Pääpiirteissään onnellinen Leeds-niminen suurakaupunkilaisperhe joutuu kuitenkin eräänä iltana tahtomattaan kadulla tapahtuvan tulitaistelun ja siinä yhteydessä kaksoismurhan todistajiksi. Kun tappajat vieläpä käyttävät pakoreittinään Leedsien asuntoa, ei kenellekään perheenjäsenistä jää epäselväksi miltä päätekijä näyttää ja kuka hän on: pelätty suurrikollinen 'Maxey' Campo (Ralph Ince). Mutta sen verran tällä riittää myös uskollista hännysmiestä ettei varsinkaan isäukon (Grant Mitchell) kokeman pahoinpitelyn jälkeen kukaan halua ryhtyä todistajaksi piirisyyttäjän (Walter Huston) painostuksesta huolimatta - lukuunottamatta isoisä-Leedsia (Charles 'Chic' Sale) joka kuitenkin jo enempivähempi höperöitynyt Sisällissodan veteraani... Hieman liiankin oletetusti etenevä "vetoomus kaikille lainkuuliaisille amerikkalaisille", mitä pitää lopussa vielä entisestään korostaa retro-univormussaan koikkelehtivan vaarin sekä baseball-asuisen pikkupojan (George Ernest) johtaman paraatin voimalla! Mutta ilman isompia puutteitakaan, plussapuolelle jää tuo myös ihan näppärällä idealla paljastettava roistojen piilopaikka. Frances Starr, Edward J. Nugent, Nat Pendleton, Sally Blane, Dickie Moore, Russell Hopton, Tom Dugan.


Svengali

Svengali

Archie Mayo 1931 draama/kauhu

* * ½

1890-luku, Pariisi. Vain laulunopettajan pestiin toistaiseksi tyytymään joutunut mutta suuremmille estradeille alati halajava saksalaisperäinen säveltäjä Svengali (John Barrymore) kohtaa viimein todellisen ”muusansa” hemaisevan englantilaistytön Trilby’n (Marian Marsh) muodossa. Maanmiestensä ja erityisesti kihlattunsa (Bramwell Fletcher) vastustuksesta huolimatta neito tulee vietellyksi Svengalin maagisten hypnotisointikykyjen avulla, ja lähtee tämän rinnalla maailmaa valloittamaan... Enemmän draamallisia kuin minkäänlaisia kauhuaineksia sisältävän, muutenkin lähestulkoon omassa sarjassaan painivan leffaklassikon ehdoton valopilkku tuo kaikessa omituisuudessaan kiehtova Barrymoren 'Rasputin'(!)-hahmotus. Toki teini-ikäistä Marshiakin mielikseen katselee, ja Svengalin apumies (Luis Alberni) aidosti hupaisa tyyppi. Donald Crisp, Carmel Myers, Lumsden Hare.


Tohtori Arrowsmith

Arrowsmith

John Ford 1931 draama

* *

Tylsä ja Ronald Colman'in tyypillisen horjuvan pääosasuorituksen kiusaama tarina lääkärismiehestä, joka reseptien kirjoittelun sijaan haluaa mieluummin saavuttaa laajempaa mainetta tutkimustyön kautta. Maalaiskylän karjaa riivaavan tautiepidemian uusilla rokotteilla kuriin saatuaan päätehtäväkseen muodostuu Länsi-Intian saaristossa riehuvan ruton taltuttaminen, samalla kuin vaimonkin (Helen Hayes) kupsahtaminen johonkin viidakkopöpöön siinä sivussa lähes pelkkä ilmoitusasia - Myrna Loy'n näköistä kun jo odottelee kulisseissa... Fordille annettiin ohjaushommat sillä ehdolla että pysyttelee selvin päin kuvausten ajan: niinpä leffa valmistui ennätysajassa, minkä kyllä huomaa kaikesta...! Richard Bennett, A.E.Anson, Clarence Brooks, Alec B. Francis, Bert Roach, Russell Hopton, David Landau, Ward Bond.


© Paramount Pictures

drjekyll.jpg

Tri Jekyll & Mr. Hyde

Dr. Jekyll And Mr. Hyde

Rouben Mamoulian 1931 kauhu/scifi

* * * *

Tohtori Jekyll (Fredric Marchacademy_award_trophy.jpg) on arvostettu yhteisön jäsen ja seurapiirien lemmikki 1800-luvun loppupuolen Lontoossa - vaan vähänpä kukaan tietää salaisista kokeistaan joiden tuloksena mies muuttuu aina yöaikaan turmeltuneeksi ja hirviömäiseksi 'herra Hyde'ksi, herättäen suoranaista kauhua lähitienoon pubeissa ja syrjäkujilla... Robert Louis Stevenson'in nerokkaaseen, skitsofreeniseen peruskertomukseen (1886) ainakin kiertotien kautta pohjautuvat versioinnit lasketaan jo varmaan sadoissa ellei tuhansissa. Tämä ensimmäinen ääniversio on kirjalle uskollisista elokuvatulkinnoista paras, eikä vähiten Marchin oscaroidun pääroolin vuoksi - erilaisia mielentiloja onnistuneesti esittävä näyttelijähän on aina vaarassa tulla palkituksi suorituksestaan... Miriam Hopkins, Rose Hobart, Holmes Herbert, Edgar Norton, Halliwell Hobbes.


Tukkipojan morsian

Erkki Karu 1931 draama/komedia/musiikki

*

Varakas Mikkolan isäntä (Aku Käyhkö) on iskenyt silmänsä ihanaan Leenaan (Helena Koskinen), mutta tämäpä on kiinnostunut vain tukkijätkistä salskeimmasta, Erkistä (Urho Somersalmi)… Ensimmäinen suomalainen (kokonaan) äänielokuva on sitä samaa laatua kuin ne muutkin umpijuntteilut tulevien vuosikymmenten saatossa eli pöyristyttävän lapsellinen, teatraalinen, jäykän kankea, teknisesti tökerö ja mitä kaikkea. Esimerkkikohtaus: Mikkolan ”jengi” astuu tukki-Erkin kämppään hakatakseen tämän joukolla, mutta tulevatkin toisiin aatoksiin kun kohteensa syö ensin noin 20 kiloa ruokaa ja ryhtyy sitten bodaamaan täysinäisen vesisaavin sekä lavitsan kera. Voimansa tulevat siis ikäänkuin yllätyksenä vaikka tämä oli jo edellisten tanssien tappelunujakan yhteydessä mm. kevyesti nostanut läskin kilpakosijansa kahden ja puolen metrin korkeudelle roikkumaan… Hemmo Kallio, Uuno Montonen, Aku Korhonen.


Valkoinen jumalatar

Trader Horn

W.S.Van Dyke 1931 seikkailu

* *

Veteraanimetsästäjä (Harry Carey) ottaa nuoremman latino-kaverin (Duncan Renaldo) mukaansa viimeisimmälle norsunluu-safarilleen opettaakseen tämän ”Afrikan tavoille” 1800-luvun jälkipuoliskolla. Monien muiden yllättävien sattumusten lisäksi he törmäävät jo parikymmentä vuotta aiemmin kadonnutta tytärtään (Edwina Booth) etsivään naispuoliseen lähetyssaarnaajaan (Olive Carey)... Varsinainen tulevien ”Tarzan”-leffojen esikuva tämä sensaatiohakuinen (paljas pinta, pääkallonmetsästäjät, eläinten kohtelu) ja puuduttavan pitkillä kohtauksilla täytetty Afrikka-seikkailu. Aidoissa viidakko-olosuhteissa kuvatut otokset aiheuttivat puolestaan sen, että näpsäkkää vartaloaan auliisti esittelevä Boothin blondisöpöliini sairastui monien muiden tavoin malariaan - mikä käytännössä lopetti nousevan uransa lyhyeen. Lisäharmeina lähes jokaisen toiminnallisen kauko-otoksen ajalleen tyypilliset filminopeutukset sekä paikallisten alkuasukkaiden jatkuva mölinä ynnä muut epäkiinnostavat touhunsa. Mutia Omoolu, C.Aubrey Smith.


© Warner Bros./The Vitaphone Corporation

640px-grapefruit-james_cagney-mae_clark21a.jpg

Yhteiskunnan vihollinen

The Public Enemy

William Wellman 1931 rikos

* * *

"Rikos ei kannata", minkä viimeistään tämän leffan loppukohtaus osoittaa tyhmemmällekin katsojalle pahan James Cagney'n hahmossa... Ja siinä määrin ilkeä mies onkin kyseessä etteivät edes äitimuorin (Beryl Mercer) kyyneleet ja isobroidin (Donald Cook) kovistelut tehoa, tyttöystävän (Mae Clarke) hössötyksistä puhumattakaan - päinvastoin: greippiä vaan keskelle turpasvärkkiä. Gangsterikuvausten perusteoksia. Jean Harlow, Joan Blondell, Edward Woods, Leslie Fenton.



Paras elokuva: Tri Jekyll & Mr. Hyde (Rouben Mamoulian)

Miespääosa: Fredric March (Tri Jekyll & Mr. Hyde)

Naispääosa: Gloria Swanson (Indiscreet)

Miessivuosa: H.B.Warner (Five Star Final)

Naissivuosa: Aline McMahon (Five Star Final)