Abraham Lincoln taistelujen mies

Abe Lincoln In Illinois

John Cromwell 1940 draama

* * ½

Abraham Lincolnin (Raymond Massey) tie ahkerasta ja kuuliaisesta kentuckylaisesta maalaispojasta Illinoisin osavaltion poliittisiin piireihin ja puhelahjojensa myötä suureksi kansansuosikiksi, aina presidenttiehdokkuutta myöten... Toki mahtavasti näytelty mutta silti hieman kuivakka Amerikan historian suosituimman (ja luultavasti merkittävimmän) presidentin vaiheista ennen Sisällissodan varjostamaa päämiehen uraansa. Karheakasvoinen Massey ei alkukohtauksissa ehkä ihan parikymppisestä nuorukaisesta käy, mutta muuten toki kajauttelee tummalla äänellään komeasti Aben kuuluja yhteiskunnallisia viisauksia. Gene Lockhart, Ruth Gordon, Mary Howard, Minor Watson, Alan Baxter, Harvey Stephens, Howard Da Silva.


Anu ja Mikko

Orvo Saarikivi 1940 draama

* ½

Karjalainen talontyttö Anu (Henny Waljus) jää orvoksi kun vanha mammakin (Rosi Rinne) lopulta kuolla kupsahtaa, mutta onneksi hänelle oli jo sovittuna piian pesti naapuritilalle tädin (Kerttu Salmi) ja kummisedän (Uuno Laakso) hoteisiin. Ukonmäen nuori isäntä (Reino Valkama) pitää kihlaustaan neidon kanssa itsestäänselvyytenä mutta tämäpä onkin salaa ihastunut huomattavasti terävä-älyisempään Mikkoon (Santeri Karilo)... Kersti Bergrothin näytelmään perustuva umpijuntteilu, jossa käytetty paikallinen murre nyt niin paksua (tietenkin alkeellisen äänitystekniikan avittamana) että noin parista ymmärrettävästä sanasta per lause joutuu arvailemaan sisältöä. Ainoa mielenkiintoisempi kohtaus - lyhyen Helsinki-episodin ohella - se missä vierailulle tullut Amerikan Mari (Aino Lohikoski) kertoilee uuden kotimaansa ihmeistä huuli pyöreänä kuunteleville ja kommentoiville turvenuijille. Hannes Häyrinen, Anitra Kartio, Uuno Montonen.


Bagdadin varas

The Thief Of Bagdad

Ludwig Berger, Michael Powell, Tim Whelan 1940 seikkailu

* * ½

Kertomus vallasta syöstyn Bagdadin nuoren kuninkaan Ahmed'in (John Justin) ja teini-ikäisen mestarivarkaan Abu'n (Sabu!) monivaiheisista seikkailuista, päämääränään tehdä tilit selviksi pahan suurvisiirin Jaffar'in (Conrad Veidt) kanssa... Huiman värikäs ja lennokas fantasia kuin suoraan "Tuhannen ja yhden yön" saduista, jossa jopa tehosteet menettelevät ajankohta huomioiden - valitettavasti näyttelijätyö ja dialogi eivät niinkään, roistoroolien legendaa Veidtia lukuunottamatta. Mitenkähän muuten nuo kalifit ja kunkut kautta historian onnistuneetkin valitsemaan lähimmiksi neuvonantajikseen aina noin sataprosenttisen "uskollisia ja luotettavia" tyyppejä...? June Duprez, Rex Ingram, Miles Malleson.


Contraband

Contraband

Michael Powell 1940 jännitys

* * ½

Marraskuussa 1939 on jo parin kuukauden ajan vallinnut virallisesti sotatila Iso-Britannian ja Natsi-Saksan välillä, mutta vielä vedetään molemminpuolin henkeä ennen varsinaisia rytinöitä. Silti englantilaiset katsovat asiakseen tarkistaa kaikki kanaalin kautta kulkevat laivat, niin myös tanskalaisen Helvigin kapteeninsa Andersen'in (Conrad Veidt) lieväksi harmistukseksi. Lastinsa on ihan ok, mutta matkustajiensa joukossa hämärillä asioilla liikkuvia kuten hehkeä neiti Sörensen (Valeria Hobson) sekä muuan Mr. Pidgeon (Esmond Knight)... Varmaankin yksi "pimeimmistä" elokuvista ikinä, siis ihan kirjaimellisesti tällä kertaa kun suurin osa ajasta seikkaillaan valonsa sammuttaneessa Lontoossa ja sittenkin mitä hämärimmissä loukoissa. Erinomainen Veidt parasta kamaa muuten ohjaajalleen tyypillisesti hieman itsetietoisessa ja vanhentuneessa huumoripitoisessa agenttitrillerissä. Hay Petrie, Joss Ambler, Raymond Lovell, Charles Victor, Phoebe Kershaw.


Costa Rican sankari

Torrid Zone

William Keighley 1940 seikkailu/draama/komedia

* *

Kovanaamojen James Cagney'n ja Pat O'Brien'in taas yksi kohtaaminen tapahtuu "kuumissa päiväntasaajamaisemissa", kuten leffan alkuperäisnimi vapaasti käännettynä kuuluu. Nyt ollaan periaatteessa yhteisillä asioilla amerikkalaisen hedelmätuotantoyhtiön palveluksessa Costa Ricassa, mutta harvoin samaa mieltä juuri mistään... Jonkinlainen "casablancojen", "kirjavien satamien" ja vastaavien esinäytös mutta kovasti ajan kuluttamalla meiningillä nykykatsojan silmin. Naiset (Ann Sheridan, Helen Vinson) ihania mutta umpikieroja, sen sijaan paikallisväestö typeryydessään korkeintaan palvelus- tai orjatyöhön kelpaavaa. Andy Devine'n "hauska" maskottirooli lihavana kaikkien kaverina silti se ärsyttävin tapaus. George Tobias.


© Charles Chaplin Productions/United Artists

dictator_charlie5.jpg

Diktaattori

The Great Dictator

Charles Chaplin 1940 komedia/draama

* * * ½

Tomanian valtakunnassa kuohuu. Diktaattori Hynkel (Chaplin) uhkailee palopuheissaan niin juutalaisia kuin naapurivaltioitakin, samaan aikaan kun kovasti kyseistä Double-Cross -puolueen johtajaa muistuttava pikkumies (Chaplin) hoitelee parturiliikettään juutalaisgetossa - autuaan tietämättömänä hänelle varatusta, koko maailmaa koskettavasta roolista... Chape teki kaikkien aikojen elokuvatempun pilamukaelmallaan toisesta maailmankuulusta viiksekkäästä pikkumiehestä, vieläpä samana vuonna (1889) ja samassa (huhti)kuussa syntyneestä. Tosin on vaikea nauraa noin 40 miljoonan ihmisen kuoleman aiheuttaneelle hirviölle, mutta eihän sitä vielä tässä vaiheessa tiedetty että niitä niin paljon tulee... Paulette Goddard, Jack Oakie, Reginald Gardiner, Henry Daniell.


Edison, keksijä

Edison, The Man

Clarence Brown 1940 draama

* * ½

Erään ihmiskunnan historian suurimman ja tuotteliaimman keksijän Thomas Alva Edisonin (1847-1931) tarina aina mahtavan Spencer Tracy’n sävykkäästi tulkitsemana. Erinäisten kojeitten parissa puuhastelun seuraaminen uhkaa kuitenkin muuttua hieman tylsäksikin välillä: oliko nyt esim. ihan varma ettei sen hehkulampun sammumisen (vuorokausia) odottelun ohessa olisi voinut edes vähän jotain muutakin tehdä siinä sivussa? Ihmeen nopeasti joka tapauksessa tuon ensimmäisen toimivan keksimisen jälkeen alkoivat kaupungit sähköistymään ja ”kaasuparonit” kalpenemaan... Rita Johnson, Henry Travers, Lynne Overman, Charles Coburn, Gene Lockhart, Felix Bressart, Peter Godfrey.


© Walt Disney Pictures

fantasia-1940.jpg

Fantasia

Fantasia

Ben Sharpsteen 1940 animaatio

* * *

Disneyn kohtuullisesti onnistunut kokeilu klassisen musiikin ja animaation yhdistelmän parissa ei kuitenkaan aivan muodostunut sellaiseksi suurteokseksi kuin oli tarkoitus, ennen kaikkea episodien taso vaihtelee liikaa. Kuten yleisestikin todettu, parasta antia tuo mistä koko ajatus alunperin lähti eli Mikki Hiiren tähdittämä "Velhon oppipoika" (Paul Dukas) - Stravinski'n "Kevätuhri" -osiossa puolestaan kamalaa muinaishistorian vääristelyä kun tyrannosaurus käy kymmeniä miljoonia vuosia aiemmin sukupuuttoon kuolleen stegosauruksen kimppuun... Tai no jaa... Leopold Stokowski sovitti kappaleet ja johti itse Philadelphian kaupunginorkesteria, Deems Taylor toimii niiden esittelijänä: eniten huvitti tuo miten pitkään mies kokee velvollisuudekseen selittää "elämän syntyä" mainitussa dinosaurus-jaksossa ("Tämä siis se tieteellinen versio"!).


Frank Jamesin paluu

The Return Of Frank James

Fritz Lang 1940 western

* * ½

Kaikki odottavat maaseudun rauhaan vetäytyneen Frank Jamesin (Henry Fonda) kostoa kohta sen jälkeen, kun legendaarinen Jesse-veljensä oli tullut niin raukkamaisesti takaapäin ammutuksi 3. huhtikuuta 1882 ja syyllisetkin tiedossa. Frank on kuitenkin valmis tyytymään oikeuden Fordin veljeksille (John Carradine, Charles Tannen) langettamaan tuomioon, haluten ennen kaikkea pitää kuumapäisen "ottopoikansa" (Jackie Cooper) poissa vaikeuksista - vaan sitten osavaltion kuvernöörin armahduspäätös muuttaakin tilannetta ratkaisevasti... Hieman rutiinimaisen yllätyksetön lännenkuvaus paranee loppua kohti Frankin huumoripitoisen oikeudenkäynnin myötä, ja J.Edward Bromberg’in mainio rautatieyhtiön ylitarkastajan hahmotus kompensoi sietämättömästi ylinäyttelevää Henry Hull'ia sekä tuota näihin aikoihin iänikuista "yes boss yes boss" -palvelijaneekerin perikuvaa... Gene Tierney, Donald Meek, Eddie Collins, George Barbier, Russell Hicks.


The Great McGinty

The Great McGinty

Preston Sturges 1940 draama/rikos/komedia

* * ½

Nimeltämainitsemattomassa eteläamerikkalaisessa kaupungissa paikallisen juottolan amerikkalainen baarimikko nimeltä Dan McGinty (Brian Donlevy) kertoo katkeransuloisen ja samalla todellisen ”nousu ja tuho” –tarinansa epätoivoiselle, yhtälailla karkumatkalla olevalle maanmiehelleen (Louis Jean Heydt) sekä tanssitytölle (Steffi Duna)... Sturgesin ensimmäinen ohjaustyö omasta käsikirjoituksestaan loi pohjaviivoja jo tulevillekin teoksilleen, eli yhteiskunnallisilla kannanotoilla sekä mustalla huumorilla ryyditettyä moraalipohdintaa erään miekkosen kujanjuoksun näkökulmasta. Ikipätevä Donlevy mainittuna "suuruutena" yksi-ilmeisyydessäänkin ihan ok, vaan vielä paremmaksi pistää tuntemattomampi Muriel Angelus: ensin sihteerinään, sitten järjestettynä vaimokkeena ja lopulta aitona rakkauden kohteena. Akim Tamiroff, Allyn Joslyn, William Demarest, Harry Rosenthal, Arthur Hoyt.


He ajavat öisin

They Drive By Night

Raoul Walsh 1940 draama/rikos

* * ½

Fabrini-nimiset veljekset (George Raft, Humphrey Bogart) ajelevat rekkaa yötä myöten kuten tuhannet kaltaisensa pysyäkseen leivän syrjässä kiinni, jatkuvana uhkanaan kroonisen väsymystilan lisäksi niskaan hengittävät velkojat sekä kierot yhtiöpomot... Kohtuuviihdyttävä muttei nyt sen suurempia mahtavuuksia tarjoava rekkamies-stoori, jossa legendaarisesta pääparivaljakostaan huolimatta parasta antia herkullisen sivuosan heittävä turski vitsiniekka Alan Hale. Ann Sheridan, Ida Lupino, Gale Page, Roscoe Karns, John Litel, George Tobias, Charles Halton.


Hiihtopartio!

Ski Patrol

Lew Landers 1940 sota

* ½

Suomessa jo kohtalaista kulttimainetta omaava amerikkalaisnäkemys Talvisodasta on asetelmiltaan niin naurettava (meikäläiset kuvattu lähinnä tirolilaisina Alppien asukkeina puolustamassa Neuvostoliiton rajan tuntumassa sijaitsevaa mahtivuorta syöksylasku-partion voimalla) ja tuotannoltaan kaikinpuolin ö-luokkaa, että näyttelijätyön siedettävyys jopa hämmästyttää: etenkin mitä tulee pääosan Philip Dorn’in sankariluutnantti-hahmoon. Myös ryssävangin ampumiskohtauksen yllättävä dramaattisuus sekä Lotta-järjestön mainitseminen peräti nimeltä näitä muutamia onnekkaita vahinkoja - muutenhan tätä kökköilyä voidaan oikeastaan pitää pikemminkin herjauksena todellista historiallista urotekoamme kohtaan. Luli Deste, John Qualen, Stanley Fields, Samuel S. Hinds, Edward Norris, Hardie Albright, Henry Brandon.


Humukaupunki

Boom Town

Jack Conway 1940 draama/seikkailu

* * ½

'Big John' McMasters (Clark Gable) ja 'Square John' Sand (Spencer Tracy) ovat ns. 'wildcat'-miehiä eli uusilta lupaavilta alueilta öljyä omiin nimiinsä etsiviä seikkailijoita, törmäten toisiinsa vuoden 1918 Kaliforniassa. Heistä tulee satunnaisista erimielisyyksistä ja vaihtelevasta menestyksestä huolimatta parhaat kaverit, kunnes viimemainitun paikalle tupsahtava kirje-kihlattu (Claudette Colbert) rakastuukin korviaan myöten tuohon toiseen ”isompaan" Johniin… Rentohenkinen ja vauhdikkaasti ympäri Amerikan (välillä myös Latinalaisen) mantuja etenevä ihmissuhdetarina öljynporauksen monin tavoin likaisessa maailmassa. Silti kaikinpuolin hieman yllätyksetön eikä aiheensa nyt henkilökohtaisesti kovin kiinnostavakaan ole, saati muutenkaan välttämättä erityisen ihailtavaa touhua tuo öljyn kanssa läträäminen. Hedy Lamarr, Frank Morgan, Lionel Atwill, Chill Wills.


Hänen viimeinen ottelunsa

Knute Rockne, All American

Lloyd Bacon 1940 draama

* *

1890-luku. Viisivuotiaan norjalaispojan Knute Rocknen isäpappa (John Qualen) siirrättää koko perheen Amerikan ihmemaahan Chicagoon, tuhansien ja taas tuhansien skandinaavien tapaan. Jo nuoresta Knute innostuu erityisesti jalkapallo-pelin amerikkalaisversiosta, joutuen sitten opiskeluaikana (Pat O'Brien) valitsemaan kemistin uran ja Notre Damen yliopistojoukkueen valmennuksen välillä... Vaikka kyseessä olikin varmasti aivan mahdottoman hieno mies ja juuristaan huolimatta "kunnon amerikkalainen", niin melkoisella hurmahenkisyydellä toteutettu tämäkin taas yksi tosielämän sankaritarina. Turski ja ikäistäänkin (41) vanhemman näköinen O'Brien ei myöskään kaksvitosesta opiskelijasta ja samalla todellisesta jenkkifutis-lupauksesta uskottavasti käy - vaikkei tuo esikuvansakaan kyllä mikään siloposki ollut aikalaiskuvien perusteella (hehe)... Terävää sanailua siellä täällä sentään, kuten katolilaispappi Donald Crisp'in lohkaisu Rocknen "Kukaan ei ole tyhmää irlantilaista typerämpi!" -kommenttiin: "Paitsi fiksu svedu!". Ja kun Rockne lopussa kysyy että mikähän asiaa tutkivan lautakunnan mielestä olisi sitten turhan väkivaltaiseksi haukutun lajinsa sijaan opiskelijoille sopivampi niin eräs jäsenistä ehdottaa "jääkiekkoa", aiheuttaen yleisen naurunremakan... Gale Page, Ronald Reagan, Albert Bassermann, John Litel, Henry O'Neill.


Jumalan myrsky

Valentin Vaala 1940 draama

* ½

Puuyhtiön perillinen Kilian Melker (! Olavi Reimas) keskeyttää hääjuhlansa varakkaan suvun morsiamen (Kaija Rahola) luonnolliseksi järkytykseksi, sillä miehen on kuulema pakko päästä purkautumaan tapahtumarikkaasta menneisyydestään sisarensa (Sylvi "Taunon siippa" Palo) pappisveljelle (Matti Aulos). Muistelut vievät tukinuiton esimies-aikohinsa, jolloin kosken tyrskyjen lisäksi tunteetkin kuohuivat valtoimenaan... Erityisesti pääosan Reimaksen lapsinäyttelijätkin häpeämään puolestaan saava paatos pilaa taas kerran tämänkin edes hieman panostetumpaan tarinankerrontaan pyrkineen suomifilmin, sen lisäksi että kyllä tuo tarjolla ollut Rahola aina jonkun junttipirtin tyttären Irma Seikkulan olisi ulkonäöksellisestikin päihittänyt. "Uskottavinta" antia silti se, kuinka muiden vilunkien epäonnistuttua lopulta haulikolla suoraan kohti ampuvaa kilpailevaa isäntää (Kauko Junkkarinen) ei Reimas katso vielä siinäkään vaiheessa viranomaisille ilmoitettavaksi tapaukseksi... Simo Osa, Väinö Hellén, Aku Peltonen, Pentti Pihlaja, Kirsti Hurme.


Kaikki tämä ja taivas myös

All This, And Heaven Too

Anatole Litvak 1940 draama

* * ½

1800-luvun puoliväli. Amerikkalaisen tyttökoulun uudeksi ranskanopettajaksi saapuu muuan neiti Deluzy-Desportes (Bette Davis), mutta valitettavasti kyseisen laitoksen opiskelijat ovat kättelyssä tietoisia naisen Pariisissa muutama vuosi takaperin "aiheuttamasta" suuresta skandaalista - mihin liittyi itse viimeisen kuninkaan Ludvig Filip I:n tuttavaperhe eli sen aatelinen perheenpää (Charles Boyer) sekä tämän murhattu vaimo (Barbara O’Neil)... Laadukasta melodraamaa viimeisen päälle, tosin Davisin esittämä neitsytmaaria-hahmotus jo vähän ylettömänkin hyveellisen pyyteetön... Mutta kuten jo vanhoissa saduissa (ja nykyisissä TV:n saippuaoopperoissa!) ollut kautta historian tapana, kaiken onnettomuuden alku ja juuri olikin taas kerran "saamaton aviomies": tässä tapauksessa siis tuo kinkku-Boyerin esittämä herttua, joka hukkaa ensin vaikutusmahdollisuutensa sivustakatselullaan sortuen sitten loppupeleissä hätäisen järjettömiin ratkaisuihin - osoittaen samalla sen etteivät ne lapset hänellekään nyt niin paljoa merkinneet... Lisäksi hieman häiritsee että alun ranskanopiskelusta huolimatta itse emämaassa puhutaan vain englantia. Jeffrey Lynn, Virginia Weidler, Helen Westley, Walter Hampden, Henry Daniell, Henry Davenport, George Colouris, Montagu Love.


Kirje

The Letter

William Wyler 1940 draama/rikos

* *

Singaporelaisen kumipuuplantaasin omistavan brittimiehen (Herbert Marshall) vaimo (Bette Davis) ampuu erään Mr. Hammond'in kuoliaaksi. Nainen väittää toimineensa itsepuolustukseksi, koska tämä vuosien takaa tuttu liikemies oli yrittänyt käydä häneen käsiksi. Valkoinen yhteisö on heti valmis uskomaan hurmaavan ja arvokkaasti käyttäytyvän leidin selitykset, mutta miten on uhrin aasialaisen vaimon (Gale Sondergaard) laita...? Dramaattisista tunnekuohuistaan ja paljastuksistaan huolimatta kovin yksioikoista melodraamaa tällä kertaa: salasuhde, murha ja kosto - siinä kaikki. Uusintaversio suunnilleen samantasoisesta tekeleestä v.1929 ("Kohtalokas kirje"). James Stephenson, Frieda Inescort, Bruce Lester, Elizabeth Inglis, Cecil Kellaway.


Kitty Foyle

Kitty Foyle: The Natural History Of The Woman

Sam Wood 1940 draama

* ½

Tavattoman pitkäveteinen “erään naisen tarina” - pääosan viehkosta ja oscarin vieneestä Ginger Rogers’istaacademy_award_trophy.jpg huolimatta. Mitään mainitsemisen arvoista ei juurikaan tapahdu, molemmat kosijamiehet (Dennis Morgan, James Craig) tylsiä kuin mitkäkin ja tästä kenties johtuen ei Rogerskaan saa itseään aidosti rakastuneen näköiseksi missään vaiheessa. Ernest Cossart, Gladys Cooper.


Lempivaimoni

My Favorite Wife

Garson Kanin 1940 komedia

*

Herra Arden’in (Cary Grant) vaimo (Irene Dunne) on kadonnut laivaonnettomuudessa Kauko-idässä jo seitsemän vuotta takaperin ja julistettu kuolleeksi. Niinpä mies päättää vihdoin mennä uusiin naimisiin Bianca-nimisen neitosen (Gail Patrick) kanssa, vaan tuskin ollaan ehditty kuherrus-hotelliin kirjautua kun tuo ”hukkunut” ilmestyy nenän eteen viruttuaan autiolla saarella kaikki nämä vuodet. Jossain vaiheessa pitäisi kai lapsillekin asiasta ilmoittaa, tuoreesta morsiosta puhumattakaan... Kaikkien hölmöimpien ruuvipalli-elokuvien joukosta taisi löytyä sitten se voittaja: jopa umpityperä ”Hätä ei lue lakia” (1938) on tähän verrattuna kiistämätön mestariteos (juujuu, toki tiedän että monen mielestä onkin sitä ilman muuta). Dunnelta ja Grantilta jää muun lisäksi kysymättä toisiltaan se tärkein kysymys (”Oleksä pannut sitä?”), mutta todellisuudessahan Grant oli varmastikin enemmän mustasukkainen vanhan gay-kaverinsa Randolph Scott’in vuoksi... No, nämä on näitä Hollywood-legendoja... Ann Shoemaker, Scotty Beckett, Mary Lou Harrington, Donald McBride, Hugh O’Connor, Granville Bates.


Lentävä reportterimme

Arise, My Love

Mitchell Leisen 1940 draama/sota

* * ½

Burgos, Espanja, 1939. Vapaaehtoisena hävittäjälentäjänä tasavaltalaisten (luonnollisesti) puolella sisällissodassa taistellut Tom Martin (Ray Milland) odottaa teloitustaan vankisellissä - vaan sitten paikallinen komentaja (George Zucco) päättääkin vapauttaa miehen hyväntahdon eleenä, ja ennenkaikkea tämän ”vaimon” sinnikkään anelun seurauksena. Todellisuudessa viimemainittu on varsinainen ristiretkeläis-toimittaja nimeltään Augusta Nash (Claudette Colbert), joka sitten vääjäämättömän rakastumisensa jälkeen ja lähestyvästä maailmanpalostakin huolimatta yrittää kaikin keinoin saada seikkailija-Martininkin asettumaan aloilleen... Tehokaksikon Billy Wilder/Charles Brackett’in kynäilemä 2. maailmansodan alkusoittojen kuvaus viihdyttää mainion pääosaparinsa puolesta, ollen kuitenkin toimintakohtauksiltaan turhan epäuskottava (erityisesti se alun pakoretki) - lisäksi tuo ”hysteerisyydessään hauska” päätoimittaja eli Colbertin esimies (Walter Abel) oikeasti kaikkea muuta. Eräs natsien vaietuimmista hirmurikoksista eli matkustaja-alus SS Athenian upottaminen vain pari päivää sodan syttymisen jälkeen joka tapauksessa mukana (vaikka virallisesti asia myönnettiin vasta Nürnbergissä 1946), kuten myös yhtenä sotauutisena muiden joukossa vilahtava lehtiotsikko ”Suomi antautuu!”. Dennis O’Keefe, Dick Purcell, Frank Puglia.


Lorvista loordiksi

A Chump At Oxford

Alfred J. Goulding 1940 komedia

* *

Stan (Stanley Laurel) ja Ollie (Oliver Hardy) etsivät kuumeisesti töitä, mutta kaikenlaisten “pikku” vahinkosattumusten myötä mikään tarjottu pesti ei muodostu kovin pitkäikäiseksi. Kadunlakaisijoina onnistuvat kuitenkin nappaamaan kiinni pankkirosvon tuoreeltaan, jolloin johtaja (Forbes Murray) palkitsee kaksikon järjestämällä näille toivomansa koulutuspaikan - vieläpä parhaasta mahdollisesta opinahjosta eli Englannin Oxfordista... Maailman kuuluisimman parivaljakon myöhäisteoksen gagit ovat jo melkoisen puuduttavaa ja nähtyä tavaraa, mutta onneksi loppu sentään absoluuttista helmikamaa Stanin loordiksi muuntumisen kohdalla: (Oliverille) ”Don’t stand their like a dummy, get a chair for the dean! Pardon my valet being so, eh, horribly stupid, he’s not quite broken in yet…”. Forrester Harvey, Wilfred Lucas, Frank Baker, Eddie Borden, James Finlayson, Anita Garvin. Peter Cushing vilahtaa opiskelijain joukossa.


Luoteisväylä

Northwest Passage

King Vidor 1940 seikkailu/sota

* *

Amerikan koillisosat, 1759. Seitsenvuotinen sota riehuu Euroopassa ja myös Pohjois-Amerikan siirtomaissa Britannian ja Ranskan välillä. Harvardista poispotkittu nuorimies (Robert Young) palaa kotikaupunkiinsa, josta sieltäkin joutuu melkein samantien pakenemaan iäkkäämmän kaverinsa (Walter Brennan) kera lännen metsäseuduille loukattuaan verisesti paikallista käskynhaltijaa (Montagu Love). Reissullaan he törmäävät sitten tuotapikaa brittimielisen 'Rangers'-rykmentin komentajaan majuri Rogers’iin (Spencer Tracy), ja parempien vaihtoehtojen puutteessa liittyvät tämän joukkoihin - päästen näin mukaan pitkään sekä vaaralliseen operaatioon, päämääränä tuhota vihamielisten intiaanien kylä... Tuo päätaistelu onkin leffan komein kohtaus massiivisine teurastuksineen ja epäuskottavuuksineen (yksikään sadoista intiaaneista ei ole hereillä ja ulkona aamutuimaan, saati että vartiossa!), muuten noiden rähjäisten ja rähisevien karvanaamasotilaidenkaan kohtalot eivät kauheasti kiinnosta. Ja tuhotusta kylästä löytyy yhteensä noin tusina naista (lapsia ei sitäkään!) joista koko ajan hanttiin pistävällä valkoisella tyttösellä (Isabel Jewell) oli näemmä sentään lohdutukseksi aikaa ottaa meikit mukaan jne. Perustuu kaikesta huolimatta tositapahtumiin. Ruth Hussey, Nat Pendleton, Douglas Walton, Hugh Sothern, Regis Toomey.


Lännen mies

The Westerner

William Wyler 1940 western

* * ½

Sisällissodan jälkeinen Teksas "Pecosista länteen". Itse itsensä nimittämä karjamiesten tuomari Roy Bean (Walter Brennanacademy_award_trophy.jpg) jakaa saluunassaan suorasukaista oikeutta niin aitauksia preerialle pystytteleville maanviljelijöille kuin hevosvarkaillekin. Jälkimmäisestä rikoksesta syytetty kuljeskelija Cole Harden (Gary Cooper) onnistuu kuitenkin pelastamaan ainakin toistaiseksi nahkansa kertomalla Beanille tuntevansa henkilökohtaisesti tämän pyhästi palvoman laulajatähden, Lily Langtry’n... Erinomaisen, jo kolmannen sivuosa-oscarinsa neljässä vuodessa (!) vieneen Brennanin vastapoolina Cooperin ikijähmeys korostuu nyt tavallistakin pahemmin - sitä myöten jokainen kohtauksensa tuntuu venyvän piinallisen pitkäkestoiseksi, pilaten muuten kiinnostavaa (tosi)tarinaa viljelijöiden ja karjanajajien väkivaltaisista yhteenotoista. Tuntematon söpöliini Doris Davenport silmää miellyttävänä lisäbonuksena. Fred Stone, Forrest Tucker, Paul Hurst, Chill Wills, Charles Halton.


Meidän kaupunkimme

Our Town

Sam Wood 1940 draama

* *

Paikallinen baarinpitäjä (Frank Craven) ryhtyy kertomaan tarinaa pienestä newhampshirelaisesta kotikaupungistaan nimeltä Grover’s Corner - sen iloista ja murheistakin - vieden katsojat ensitöikseen vuoteen 1901... Lämminhenkinen mutta juoneton maalaisidyllin ylistyslaulu, vähän kuin jenkkiversio Sillanpään ”Ihmisiä suviyössä” -teoksesta - tosin useamman vuoden ja vuodenajan mittaisena. Martha Scott, William Holden, Thomas Mitchell, Fay Bainter, Beulah Bondi, Guy Kibbee, Stuart Erwin.


Meidän vastaeronneiden kesken

His Girl Friday

Howard Hawks 1940 komedia

* * ½

"Screwball"ia tällä kertaa sanomalehden toimituksessa, jossa sekä Cary Grant että Ralph Bellamy retkahtavat teräväkieliseen Rosalind Russell'iin... Ei lempilajityyppiäni, liikaa mukahauskaa hölötystä ja pälätystä. Gene Lockhart, Cliff "Samu Sirkka" Edwards, Roscoe Karns, Regis Toomey. Alkuperäinen Ben Hecht/Charles McArthur -näytelmä tehty tämän lisäksi kolmeen kertaan leffaksi eri nimillä: "The Front Page" ("Etusivu uusiks´") 1931 ja 1974 sekä "Switching Channels" ("Kanavat sekaisin") 1988.


© Warner Bros.

sea-hawk.jpg

Merihaukka

The Sea Hawk

Michael Curtiz 1940 seikkailu

* * * ½

Errol Flynn esittää taattuun tyyliinsä 1500-luvun englantilaista "merihaukkaa" eli saarivaltakunnan mandaatilla toiminutta merirosvopäällikköä - ehtona tietenkin ollen että ryöstelyt kohdistuvat vain vihollisten aluksiin ja tukikohtiin. Tässä tapauksessa sellaisia edustavat kierot espanjalaiset jotka suunnittelevat jo täyttä häkää lähettävänsä koko voittamattoman Armadansa katolilaisuudesta pesäeroa tekevän Englannin kimppuun, mutta itse kuningatar Elisabet I (Flora Robson) tajuaa viime hetkellä vaaran ja ryhtyy asian vaatimiin toimenpiteisiin... Mainio seikkailuelokuva miekkataisteluineen kaikkineen. Brenda Marshall, Claude Rains, Donald Crisp, Alan Hale, Henry Daniell, Una O'Connor.


Miehen tie

Nyrki Tapiovaara, Hugo Hytönen 1940 draama

* * ½

Ahrolan talon isäntä Paavo (Gunnar ”Jarnon isä” Hiilloskorpi) menettää synnytyksen jälkimainingeissa niin vaimonsa kuin pienen vauvansakin. Menehtyneen vanhemmat ja etenkin varakkaan Jaskarin maatilan isäukko (Simo Osa) vaatii kovaäänisesti ennakkoperintöä maksettavaksi takaisin, semminkin kun Paavolla on tunnetusti jo lehtolapsi syntinään naapuritalon hehkeän tyttären (Mirjami Kuosmanen) kanssa... Ohjaaja-Tapiovaaran kaaduttua kesken kuvausten syttyneessä Talvisodassa otti tämän Sillanpään romaaniin perustuvan teoksen loppuunsaattamisen kontolleen alunperin vain yhtä maanviljelijää muiden joukossa esittänyt eli Hytönen. Selkeän sujuvasti etenevä kokonaisuus ja onnistuneet näyttelijäsuoritukset kompensoivat perinteistä maalaisjuntti-sisältöä, tosin pääosan Hiilloskorpi suorastaan poikkeuksellinen surkimus: ei hallitse nais- eikä raha-asioitaan viinankestävyydestä puhumattakaan, ja maatilansakin hoitavat ulkopuoliset. Erityismaininta ’hutsua’ esittävälle sirkeälle Emmi Jurkalle. Helvi Järveläinen, Elna Hellman, Onni ”Juhan isoisä” Veijonen, Pentti Viljanen, Einari Ketola.


Muistojen ilta

Remember The Night

Mitchell Leisen 1940 draama/rikos

* ½

Nuori nainen (Barbara Stanwyck) varastaa kultaisen rannekkeen newyorkilaisesta koruliikkeestä ja jää lähes samantien kiinni yrittäessään kaupitella kyseistä esinettä panttilainaamossa. Oikeudessa syyttäjänä toimiva John Sargent (Fred MacMurray) taktikoi käsittelyn keskeyttämisen joulunpyhien yli, mutta heltyy heti perään järjestämään rahattoman naisen takuusumman ettei tämän tarvitsisi sentään juhlapäivien aikana sellissä virua. Asiamiehensä (Tom Kennedy) kyyditsee kuitenkin vielä samana iltana tuon myös asunnottoman ja perheettömän leidin Sargentin kotiovelle, eikä alkuharmistuksen jälkeen aikaakaan kun matka jatkuu sukuloimaan kohti molempien kotiosavaltioksi osoittautunutta Indianaa... Älyvapaa romanssihömppä, jonka tapahtumien... siis tapahtumattomuuksien tylsyys pienempi murhe kuin pääkaksikon roolihahmojen läpikotainen mahdottomuus. Sivuosissa pitääkin olla taas sitten "huumorin" nimissä jo vajaamielisen tunnusmerkit täyttäviä - kuten tuo kyseisten tärkeiden roolien vakiokasvo Fred 'Snowflake' Toones herra MacMurrayn neekeripalvelijana (kolmiossa?), kinkkunäyttelemisen maailmanennätystä tavoitteleva puolustusasianajaja (oikea lakimies Willard Robertson) sekä se sukutilan renki (Disney-äänenä sittemmin kunnostautuva Sterling Holloway). Parasta antia ymmärtäväinen mamma Beulah Bondi, mutta hukkaan menevät hänenkin "nuorille" rakastavaisille suunnatut lempeät rohkaisunsa. Preston Sturges (käsikirjoitus) ei pettänyt siis tälläkään kertaa. Elizabeth Patterson, Charles Waldron, Paul Guilfoyle, Georgia Caine.


Mustan saaren kummitus

The Ghost Breakers

George Marshall 1940 komedia/rikos/jännitys

* * ½

Mary Carter -niminen hemaiseva neitonen (Paulette Goddard) on lähdössä Kuuban pääkaupungin Havannan edustalla sijaitsevaan Mustasaareen lunastamaan itselleen koko tuota perinnöksi jätettyä maaplänttiä sukulinnoineen kaikkineen, välittämättä hiukkaakaan mm. asianhoitajansa (Paul Lukas) ennakkovaroitteluista ainakin huhujen mukaan seutua vainoavasta kirouksesta kummituksineen. Se sen sijaan saakin jo enemmän huolestumaan kun tuntematon mutta säikähtäneeltä kuulostanut latinomiekkonen (Anthony Quinn) tulee ammutuksi juuri ennen Maryn kanssa puhelimitse sovittua tapaamista. Ja kohta perään hommaan sotkeutuu myös gangstereiden jahtaama radiokuunnelmien juontaja nimeltä Lawrence ’Larry’ Lawrence (Bob Hope)… Enimmältään ihan viihdyttävä ja hirviöhupailuksi harvinaisen sotkuista mysteerijuonta surmatöineen kaikkineen siinä sivussa tarjoava Hope-seikkailu - vielä kun olisi tuosta mustasta apuripojasta (Willie Best) osattu tehdä kerrankin ihan normaali ihminen… Richard Carlson, Pedro de Cordoba, Tom Dugan, Paul Fix, Noble Johnson (zombie), Virginia Brissac (zombien äitee).


4 lainsuojatonta

When The Daltons Rode

George Marshall 1940 western

* * ½

V.1891. Lakimieheksi itsensä lukenut Tod Jackson (Randolph Scott) saapuu pieneen kansasilaiskaupunkiin tapaamaan parinkymmenen vuoden jälkeen entisiä naapureitaan eli monilukuisia Daltonin veljeksiä mammoineen (Mary Gordon), näiden hoidellessa lähiseudulla maatilaansa samalla kuin porukan vanhin Bob (Broderick Crawford) toimii peräti paikallisena apulaissheriffinä. Pienten väärinymmärrysten ja alkuhässäköintien jälkeen Jackson päättää vastoin suunnitelmiaan jäädä kaupunkiin asianajajan hommiin, mihin on yhtä paljon syynä vanhat kaverinsa kuin Bob-veljen hemaiseva kihlattu Julie (Kay Francis)… Vauhtiin päästyään - eli sen veljeslauman kääntyessä melkoisen epäuskottavasti hetkessä yhteisönsä arvostetuista asukkaista täysiverisiksi pankki/junaryöstäjiksi - varsin rajuotteistakin ja ruudinkäryistä toimintaa runsain mitoin luvassa. Tosin huolimatta väitetystä perustumisestaan ainoan eloonjääneen Emmett-veljen kirjaan kyse puhtaasta fiktiosta lähes kaikinpuolin - ja luultavasti vain lopputaistelun osalta päästään edes hajuetäisyyden päähän totuudesta vaikkei tuokaan tapahtumapaikka oikeasti (Coffeyville, Kansas) mikään katkerien Daltonien kostoretki samalla ollut… Huumorihahmo Andy ”hinkukeuhko” Devine käy tapansa mukaan enempi hermojen päälle minkäänlaisen hauskuutuksen sijaan. Brian Donlevy, George Bancroft, Stuart Erwin, Frank Albertson, Harvey Stephens, Edgar Buchanan.


Näin se alkoi

The Mortal Storm

Frank Borzage 1940 draama

* * ½

Saksa 30.1.1933. Itävallan rajan tuntumassa sijaitsen pikkutaajaman pidetty professori Roth (Frank Morgan) täyttää 60 vuotta mitä juhlitaan iloisesti niin koulussa kuin kotonakin. Vaan sitten kuuluu kesken kaiken radiouutisista tiedote, minkä mukaan Adolf Hitler olisi valittu valtakunnankansleriksi ja siis käytännössä koko maan johtoon. Niin perheen adoptiopojat (Robert Stack, William T. Orr) kuin tytär Freya'n (Margaret Sullavan) tuore kihlattu Fritz (Robert Young) eivät voisi innostuneempia olla, kun taas lapsuudenystävänsä naapurinpoika Martin Breitner (James Stewart) kaikkea muuta. Tilanne kehittyy pian viimemainitun pahimpiakin pelkoja huonommaksi... "Opetuselokuvan" nimissä tapahtumat etenevät epäuskottavankin vauhdikkaasti siihen pisteeseen missä ne sitten surullisenkuuluisasti olivat hakaristilipun varjossa aina vuoteen 1945, kun todellisuudessa ensialkuun vain lähinnä merkittävimmät oppositiojohtajat ja -agitaattorit keskitettiin leireille. Jopa juutalaiset (eli tämän mukaan "ei-arjalaisiset") säästyivät vielä tässä vaiheessa järjestelmälliseltä vainolta, puhumattakaan perheistä joista osa puoluejäseniä - eikä maastamuuttoakaan juuri estelty, tosin Itävaltaan siirtyminen antoi tietysti pakolaisille vain hetken hengähdysaikaa... Ilmavoimien kenraali Stewart pääsi sitten parin vuoden kuluttua kostamaan kohtelunsa oikein korkojen kera pommikoneensa ohjaimissa... Irene Rich, Maria Ouspenskaya, Bonita Granville, Gene Reynolds, Dan Dailey, Ward Bond, Russell Hicks, William Edmunds.


Pikku myymälä

The Shop Around The Corner

Ernst Lubitsch 1940 draama/komedia

* * ½

1930-luvulla Unkarin Budapestissa herra Matuschek (Frank Morgan) johtaa varsin hyvin menestyvää nahkaesine-myymälää isällisin mutta usein kovin epävarmoin ottein - sen sijaan ykkösmyyjänsä eli nuorimies Kralik (James Stewart) on itsestään vähän liiankin varma kaveri, joka ei kaiken lisäksi tunnu tulevan millään toimeen vastapalkatun reippaan naistyöntekijän neiti Novak’in (Margaret Sullavan) kera... Mukavan arkinen, enemmän draamallisia kuin hassutteluaineksia sisältävä pienimuotoinen ihmissuhde-sekoilu tällä kertaa itäeurooppalaisessa miljöössä, tosin hieman ihmetytti miksi useimpien hahmojen nimet vaikuttivat pikemmin tshekkiläisiltä kuin unkarilaisilta (esim. ’kralik’ = ’jänis’)...? Naispääosan kykyihinsä nähden turhan tuntemattomaksi jääneen Sullavan’in uraa varjostivat monenlaiset tragediat ja terveydelliset ongelmat ennen kuolemaansa 50-vuotiaana. Felix Bressart, Joseph Schildkraut, Sara Haden, William Tracy.


© Walt Disney Productions

una-scena-del-film-d-animazione-pinocchio-1940-106270.jpg

Pinokkio

Pinocchio

Ben Sharpsteen, Hamilton Luske 1940 animaatio

* * * * *

Hyväsydäminen mekaanisiin leluihin erikoistunut puuseppä Gepetto (Christian Rub) on juuri saanut valmiiksi viimeisimmän luomuksensa, puisen marionetin jolle antaa nimeksi 'Pinokkio'. "Kunpa tuo olisi oikea poika", Gepetto haaveilee, ja heti seuraavana yönä Hyvä Haltiatar laskeutuukin tähdistä ja loihtii Pinokkion (Dickie Jones) eläväksi - muttei vielä ihka-aidoksi ihmispojaksi kuitenkaan, ei ennenkuin pikku puupää oppii oikeat elämänarvot. Tapahtumia tähän asti salaa seurannut Samu Sirkka (Cliff Edwards) lupautuu toimimaan Pinokkion "omatuntona", vaikka hieman kovaäänisempää sellaista olisi sittenkin kaivattu kuten pian huomataan... "No, mitäpä näyttelijä omallatunnolla tekisikään!" toteaa muutenkin hauskasti kommentoiva Samu, kun Pinokkio näyttänyt valinneen teatteriuran koulunkäynnin sijaan. Tuosta kabareekohtauksesta löytyy myös mitä häijyintä kommunisminvastaista "piilo"propagandaa (tanssivat venäläisnuket potkivat itseään päähän ja piirittävät Pinokkion joka toteaa vain: "There are no strings on me!"), vaikka oikeaanhan se osui. Paras Disney-elokuva niukasti mutta ansaitusti, sisältäen muutaman pikkulapset hengiltä pelästyttävän kohtauksen. Muuten: eikö teidänkin mielestänne Samu ole ihan Onnen päivien isä-Cunninghamin (Tom Bosley) näköinen!? Walter Catlett, Frankie Darro, Charles Judels.


Päivä lännessä

Go West

Edward Buzzell 1940 komedia/western

* * ½

Marx-veljekset (Groucho, Chico, Harpo) pistävät hulinaksi nyt lännenmaisemissa, päätavoitteenaan arvokkaan maapalstan palauttaminen oikeille omistajilleen. Enää ei sanallinen ilotulitus ole edellisleffojen kuosissa ja lopun junakaahailu tuntuu peräti ylipitkältä, mutta omat hervottomat hetkensä tästäkin toki löytyy - ja tokihan lyhyenlännät & viisastelevat newyorkinjuutalaiset sopivat jo lähtökohtaisesti karskien stetsonipäiden ja pyssynheiluttajien joukkoon mahdollisimman huonosti... John Carroll, Diana Lewis.


Rebekka

Rebeccaacademy_award_trophy.jpg

Alfred Hitchcock 1940 draama/jännitys

* * ½

Vaimonsa salaperäisissä olosuhteissa menettänyt varakas kartanonherra (Laurence Olivier) tapaa nuoren naisen (Joan Fontaine) ja pääsee näin tuotapikaa uusiin naimisiin. Mutta ison ja epämääräisen menneisyyden omaavan talon henkilökunta ei olekaan niin vain valmis hyväksymään uutta tulokasta, varsinkaan pääemäntä Mrs. Danvers (Judith Anderson)... Sir Alfredin ainoa parhaan elokuvan oscarin (ei siis sekään palkinto ohjaajalle vaan tuottajalle) saanut psykologinen trilleri Daphne du Maurier'in romaanista oli minulle jonkinasteinen pettymys, lähtien tuosta jo vanhoista saduista tutusta perinteestä että mieshahmo liian mammari saadakseen edes lähimpiään kiusaavia kaiken maailman sekopääakkoja kuriin ja järjestykseen...! George Sanders, Nigel Bruce, C.Aubrey Smith, Gladys Cooper, Leo G. Carroll.


© Warner Bros.

oliviachooses.jpg

Santa Fen sankari

Santa Fe Trail

Michael Curtiz 1940 western

* * *

Keski-Länsi, 1850-luku. Lavealiikkeinen ja ruudinkäryinen kuvaus tapahtumista, jotka tunnetaan nimellä "Bleeding Kansas": Yhdysvaltain armeija upseeriensa Jeb Stuart (Errol Flynn) ja George Custer (Ronald Reagan) johdolla jahtaavat aggressiivista orjien vapautusliikkeen johtajaa John Brown’ia (Raymond Massey), sillä Kansasiin sen paremmin kuin koko maahan ei olisi mahdollisuutta saada järjestystä ja sivistystä ennen kuin Brown roikkuisi hirressä - tai niin luultiin mutta eipä ehtinyt kulua kuin pari vuotta ja koko liittovaltio räjähti ilmiliekkeihin... Toki nuo tummaihoiset "tappelunaiheet" saivat vielä pitkään Unionin voiton jälkeenkin ihmetellä että mihin heidät oikein vapautettiin...? Tuleva Amerikan presidentti vetäisee roolinsa ihan pätevästi, mutta jää nyt karismaattisuudessa aisaparistaan valovuosia tässä jonkinlaisessa mahtavan "He kuolivat saappaat jalassa" -leffan (1941) esinäytöksessä. Olivia de Havilland, Van Heflin, Alan Hale, William Lundigan, Gene Reynolds, Henry O’Neill.


SF-paraati

Yrjö Norta 1940 musiikki/komedia

* ½

Leffassa poliisipäällikköä esittävän Georg Malmsténin värkkäämät musiikkinumerot ("Ei tee mitään, länteen itään...") ja Helsingin kesäiset, välirauhanaikaiset maisemat ainoa anti: muuten "juonensa" osalta tyypillisen karmeaa soopaa, ja kadulla laulaminenkin oli näköjään tuohon aikaan kielletty vaikka asiaa ei tietenkään osata viranomaisten toimesta perustella mitenkään. Tauno Palo, Ansa Ikonen, Joel Rinne, Siiri Angerkoski, Kaarlo Angerkoski, Antero Suonio, Aku Korhonen, Leo Lähteenmäki.


Skandaalihäät

The Philadelphia Story

George Cukor 1940 komedia

* *

Rikas, nuori ja räiskyvä Tracy Lord (Katharine Hepburn) on menossa naimisiin turvallisenoloisen mutta tylsähkön miehen (John Howard) kanssa - vaan tätähän eivät paikalle saapuva ex-siippa (Cary Grant) sekä toimittaja (James Stewartacademy_award_trophy.jpg) tahdo sulattaa, vaikka eivät sitä heti ääneen sanokaan... Lupaavasti käynnistyvä mutta loppua kohden yhä hölmömmäksi muuttuva slapstick-tyylinen ihmissuhderalli, päihittäen toki mm. Hawks'in "Hätä ei lue lakia" (1938) -sekoilun sentään mutta muuten samaa lajityyppiä: ensinnäkään näin epäjohdonmukaista puhetta ja käytöstä sisältäviin farsseihin ei pitäisi sotkea mitään "vakavasti otettavia" rakkauskuvioita sun muuta draamantynkää. Ruth Hussey, Roland Young, John Halliday, Mary Nash, Virginia Weidler, Henry Daniell.


© Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)

rCVYzB5dUGJmUkR2b14whjwlviR.jpg

Sumujen silta

Waterloo Bridge

Mervyn LeRoy 1940 draama

* * *

Komea brittikapteeni Roy Cronin (Robert Taylor) tapaa kauniin balettitanssijan Myra'n (Vivien Leigh) Lontoon Waterloo-sillalla I maailmansodan riehuessa Kanaalin toisella puolella - vaan kohta on hänenkin lähdettävä täyttämään velvollisuuttaan rintamalle, ja tytön jäätävä huolesta sairaana kotiin odottelemaan... Melodraamaa viimeisen päälle, johon tuo mukavan särmänsä Leighin sortuminen peräti huoraamaan luullessaan mielitiettynsä kaatuneen... Tosin jälleen kerran pitää samalla todeta, että vaikka "Tuulen viemää" -leffan (1939) sankaritar toki edelleen nätti ja roolisuoritustaan ylistetty niin ainakin seksikkyydellä mitaten häviää parhaalle ystävälleen ja kohtalotoverilleen Virginia Field'ille sata nolla! Lucile Watson, Maria Ouspenskaya, C.Aubrey Smith.


Suurkaupungin varjot

City For Conquest

Anatole Litvak 1940 draama

* * ½

Newyorkilaiset lapsuudenkaverit, ”ikuiset heilastukset” nyrkkeilijä-Danny (James Cagney) ja tanssija-Peggy (Ann Sheridan) sekä edellämainitun muusikko-velipoika Eddie (Arthur Kennedy) kamppailevat kukin aloillaan päästäkseen edes jonkinlaiseen menestykseen kiinni - mutta erityisesti Peggyn turhankin kunnianhimoiset ”kaupunginvalloitus”-halut uhkaavat samalla rikkoa harmonisen yhteiselon ja erityisesti Dannyn tulevaisuuden haaveet... Hieman rutiinimaisen ja laskelmoidun oloinen ihmissuhteiden vuoristorata etenkin ikisympaattisen mutta maneereiltaan jo liiankin ennalta-arvattavan legendan Cagneyn osalta, ja nyt myös jopa Anthony Quinn pelkästään tylsä yksioikoisen itserakkaan tanssijagigolon roolissaan. Keskeinen nyrkkeilymatsi silti jännittävästi toteutettu, kun taas senjälkeiset lopputapahtumat melkoista nyyhkysoppaa - ja samaa linjaa edustaa tuon kertojana toimivan hurmahenki-puliukonkin (Frank Craven) höpinät. Donald Crisp, Frank McHugh, George Tobias, Jerome Cowan, Lee Patrick, Blanche Yurka, Ward Bond. Tuleva ohjaajakuuluisuus Elia Kazan päähenkilöiden gangsterikaverina.


© Universal Pictures

bankdick.jpg

Taaloja ja tuuria

The Bank Dick

Edward Cline 1940 komedia

* * * ½

Egbert Sousè (W.C.Fields) pitää juopottelusta ja tupakin röyhyttelystä, mutta hänen parhaimmillaan välinpitämätön perheensä ei - varsinkaan kun miehenretkulle ei näytä löytyvän sopivaa duunia kirveelläkään. Sattuman kautta Egbert saa sitten kuitenkin töitä pankista vartijana, ja siitähän se ura lähtee urkenemaan jos lähtee... Erinomainen Fields-hassuttelu, jossa miehen ei tarvitse tällä kertaa juuri muuta tehdä kuin hortoilla kännipäissään ympäriinsä ja vain hiljaa ihmetellä kuinka kohtalo kuljettaa häntä tuntemattomien avustuksella kaikenlaisten mielenkiintoisten projektien pariin - ja tuleehan se perheenkin hyväksyntä sieltä loppujen lopuksi jälleen kerran. Cora Witherspoon, Una Merkel, Jessie Ralph, Franklin Pangborn, Grady Sutton, Shemp Howard, Jack Norton.


Taisteleva 69

Fighting 69

William Keighley 1940 sota

* ½

V.1917. Sotamies Plunkett (James Cagney) olisi kovasti innokas jo pääsemään I maailmansodan rintamille ja jättämään turhat koulutusleirit väliin, mikä ilmenee myös jatkuvana tottelemattomuutena ja riidanhaastona. Vain usko kykyihinsä taistelutilanteessa sekä etenkin rykmentin sotilaspastorin (Pat O’Brien) luottamus saa esimiehet antamaan temppunsa osittain anteeksi, mutta pahin paljastuu sitten tositoimiin Ranskaan päästyä: Plunkett on kaiken muun lisäksi pelkuri... Pitkästyttävä propagandatuote tällä kertaa niin Yhdysvaltain sankarillisten joukkojen kuin erityisesti uskonnollisen paatoksensa osalta, jossa Cagney saatu jopa gangsteriroolejaan halveksuttavammaksi hahmoksi ja O’Brien taas niin pirun (heh) suoraselkäisen hyveelliseksi. ”Koko Amerikan puolesta taistellaan!” –uho sinänsä huvittavaa kun yhtään neekeripoikaa ei ole mukaan kelpuutettu, yksi kiintiöjuutalainen sentään... George Brent, Jeffrey Lynn, Alan Hale, Frank McHugh, Dennis Morgan, Dick Foran, Henry O’Neill, John Litel.


© RKO Radio Pictures


Tanssi, tyttö, tanssi

Dance, Girl, Dance

Dorothy Arzner 1940 komedia/draama/musiikki

* * *

Nuorten kämppä- ja tanssijakaverusten Judy’n (Maureen O’Hara), ’Bubbles’in (Lucille Ball) sekä Sally’n (Mary Carlisle) taas yksi työkeikka keskeytyy, kun poliisi tekee ratsian kyseiseen kabaree-ravintolaan ja sulkee paikan laittoman uhkapelin vuoksi. Kolmikon tuhmin, näyttävin ja luultavasti lahjakkainkin Bubbles pääsee kuitenkin nopeasti vielä rahakkaampiin sopimuksiin kiinni, kun taas enemmän baletti-menneisyyttään haikailevalle Judylle showmaailman kynnys vaikuttaisi ainakin tässä vaiheessa liian korkealta. Samaan aikaan eräälle varakkaalle, mutta juuri eroprosessin keskellä kärvistelevälle ja kännissä ilta toisensa perään hortoilevalle paikalliselle julkkikselle nimeltä Jimmy Harris (Louis Hayward) nätin tanssijaneidon kainalo kelpaisi lohdukkeeksi mainiosti… Diivaillessaankin säihkyvä ’Lucy’ ja ”kiltti tyttö” O’Hara niin yhdessä kuin erikseen kaikki kaikessa tässä tunnelmiltaan vuoristorataa etenevässä monikerroksisessa suhdepelissä, jossa aniharvinaisesti myös huumoripitoiset lavaesitykset kestävät katselun. Miinuksena Haywardin pimeydessään pelkästään ärsyttävä roolihahmo, jota myöskään vähälahjaisena ei pysty petraamaan yhtään - leffan uhkeimman kaunottaren Virginia Field’in paluu vierelleen näin ollen entistä mahdottomampaa uskoa. Juonenkäänteidensäkin osalta muutama hätäratkaisun makuinen kaupan päälle: se Maria Ouspenskaya’n auton alle jääminen, O’Haran ohjelmatoimistosta karkaaminen juuri ennen sovittua tapaamista ja tuskinpa kukaan miesyleisöstä olisi moraalisaarnojaan oikeasti hiljentynyt häveten kuuntelemaan. Viimemainittua todellisuudessa peräti kuusi vuotta vanhempi mutta leffassa porukan nuorimmaista esittävä Carlisle on tätä kirjoitettaessa edelleen elossa, 103-vuotiaana… Ralph Bellamy, Katharine Alexander, Edward Brophy, Walter Abel, Harold Huber, Sidney Blackmer, Ernö Verebes.


© Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)

annex20-20lamarr20hedy20comrade20x_01.jpg

Toveri X

Comrade X

King Vidor 1940 komedia

* * *

Moskovan länsimaiset kirjeenvaihtajat (myös saksalaiset!) ovat tietysti kulloisenkin Kremlin komissaarin mahtikäskyjen armoilla v.1940, joista viimeisin tapaus (Oskar Homolka) ilmoittaa tyrmistyneille toimittajille peräti kieltävänsä kaiken uutisoinnin niin kauan kunnes salaperäinen neuvostokriitikko ’Toveri X’ saadaan kiikkiin... Lievästi sanoen epäuskottavista kuvioistaan huolimatta alati viihdyttävä farssi ”ruman jenkin” (Clark Gable) ja vihkiytyneen kommunistineidon (Hedy Lamarr) käänteissään vauhdikkaasta suhteesta ryssädiktatuurin varjossa. Hengenvaarakin koko ajan läsnä hassutuksien lomassa aivan pari vuotta myöhemmin ilmestyneen klassikon ”Ollako vai eikö olla” (1942) malliin, mistä muistuttavat myös Carole Lombard'in siippa Gable, Sig Ruman sekä Felix Bressart taas kerran juonittelevan huru-ukon roolissaan! Lopputohinat menevät kyllä sitten kaikilla mittareilla överiksi... Suomessakin sopi näyttää ihan ensi-ilta-kierroksella Jatkosodan melskeiden keskellä, noin viisi vuotta myöhemmin ei olisi uskaltanut sensuurilautakuntakaan edes vilkaista... Eve Arden, Natasha Lytess, Vladimir Sokoloff.


Tri Cyclopsin salaisuus

Dr. Cyclops

Ernest B. Schoedsack 1940 scifi/kauhu

* *

Tri Alexander Thorkel (Albert Dekker) toteuttaa pakkomielteenomaisesti salaisia kokeitaan keskellä Etelä-Amerikan viidakoita, ja radium-säteilyn avulla hän onkin keksinyt keinon muuttaa elävien olentojen muotoa vaikkapa kymmenesosaan alkuperäisestä. Niskuroineen avustajansa jo murhattuaan Thorkel kutsuu kolme kuuluisaa alan asiantuntijaa (Charles Halton, Janice Logan, Thomas Coley) vierailulle varmistaakseen työnsä loppuunsaattamisen... Ajankohta huomioiden kohtalaisen näppärästi ja hehkuvin värein kuvattu ”hullu tohtori” –scifeily on silti myös rutiinimaisen ennalta-arvattavaa tavaraa - eikä tuntunut oikein uskottavalta että viisitoistasenttisiksi kutistettuja ihmisiä mikään naurattaisi ennenkuin koettelemuksensa olisi lopullisesti ohi ja kaikki ennallaan... Victor Kilian, Frank Yaconelli.


Tri Ehrlichin taikakuula

Dr. Ehrlich's Magic Bullet

William Dieterle 1940 draama

* * ½

Kertomus kuuluisasta saksalaistohtorista Paul Ehrlichista (Edward G. Robinson), josta 1880-luvulta lähtien tulee yksi tarttuvien tautien (kuten tuberkuloosin, kurkkumädän ja kupan) hoidon keskeisimmistä tutkijapioneereista... Varsin tyypillinen jonkin tieteenalan suurmiehen elämäntarina erinomaisine näyttelijäsuorituksineen mutta myös tylsähköine juonirakenteineen: kaikki epäilevät uusien löytöjen kynnyksellä olevaa miestä aikansa kunnes tämä todistaa olevansa oikeassa - mikä vaati tällä kertaa mikroskoopin läpi tuijottamista muutaman vuosikymmenen. Ja mihin ne Ehrlichin pienet kaksois(?)tyttäret katoaa yhden alussa vilahtavan kohtauksen jälkeen niin perusteellisesti etteivät edes isänsä kuolinvuoteen viereen ehdi? Ruth Gordon, Otto Kruger, Donald Crisp, Montagu Love, Sig Ruman, Maria Ouspenskaya, Donald Meek, Henry O'Neill, Albert Bassermann.


Ulkomaankirjeenvaihtaja

Foreign Correspondent

Alfred Hitchcock 1940 jännitys

* * ½

Amerikkalaistoimittaja (Joel McCrea) lähetetään Eurooppaan haistelemaan josko kohta se vääjäämätön II maailmansota alkaisi? Muuan asioista tavallista enemmän perillä oleva hollantilaisprofessori (Albert Bassermann) pitäisi ainakin yhyttää, mutta tämä tietenkin katoaa kohta jäljettömiin... Perushitchcock, jossa mm. pääosan esittäjän epäillään taas kaikkien taholta menettäneen järkensä tämän vain kertoessa mitä on nähnyt ilman että olisi mitään syytä valehdella. Toinen melkoinen typeryys on sellaisen vaikutelman antaminen että Hitlerin hyökkäys Puolaan tapahtui pelkästään tiettyjen salaisten tiedustelutietojen pohjalta... Laraine Day, Herbert Marshall, George Sanders, Edmund Gwenn.


Vaarallisilla vesillä

The Long Voyage Home

John Ford 1940 seikkailu/draama

* *

Glencairn-nimisen rahtilaivan miehistön iloluontoinen remuaminen Länsi-Intian saaristossa saa pian mollivoittoisia sävyjä, kun heillekin kantautuu käsky osallistua Britannian sotaponnisteluihin Baltimoren satamasta haettavan ammuslastin myötä... Alkupuolen uskomattoman typeristä irkku-ryyppäjäisistä (kuten kaikki tietää, sehän on vain hauskaa kun naisia otetaan väkisin ja kaveria lyödään turpaan) edetään ”koskettavien” yksittäiskohtaloiden kautta lopun sentään jonkintasoista dramatiikkaakin tarjoaviin tapahtumiin. Myös teknisesti mättää pahasti, mm. kohtauksessa jossa edes hirmumyrsky ei saa laivaa keinahtelemaan käytännössä olleskaan... Ikonin asemaansa matkalla oleva Wayne’n John esittää tässä vielä lähinnä vain yhtä seiloria muiden joukossa, eli isoa mutta tyhmää kotikonnuilleen kaipaavaa Olsen-nimistä ruotsalaista (hehe). Thomas Mitchell, Ian Hunter, Barry Fitzgerald, Wilfrid Lawson, John Qualen, Mildred Natwick, Ward Bond, Arthur Shields, Joe Sawyer, J.M.Kerrigan.


Vaarojen laiva

Victory

John Cromwell 1940 draama/jännitys

* * ½

Jaavan saarella eteläisellä Tyynellä merellä sijaitsevan soittoravintolan manageri Mr. Schomberg (Sig Ruman) on iskenyt silmänsä vierailulle tulleen naisorkesterin nuorimpaan ja näteimpään jäseneen, Alma-nimiseen tyttölapseen (Betty Field). Samaan aikaan paikalle osuvat myös seudun kiihkein puheenaihe eli omalla pikkusaarellaan erakkona asuva rikas perijä ja liikemies Hendrik Heyst (Fredric March) sekä muuan hämäräperäinen parivaljakko (Cedric Hardwicke, Jerome Cowan) apinamaisen apurinsa (Lionel Royce) kera… Joseph Conrad’in romaaniin tuttuine ”pahaa maailmaa pakoon” -teemoineen pohjautuva trooppinen synkistely alkaa erittäin lupaavasti hersyvine vuorosanailuineen aina vakuuttavan Marchin, söötin Fieldin ja mainion Rumanin johdolla. Valitettavasti kaiken nostatuksen jälkeen umpivaisut lopputapahtumansa iso pettymys. Laivan kyydissä tässä ei muuten viivähdetä juuri nimeksikään… Margaret Wycherly, Fritz Feld, Rafaela Ottiano, Chester Gan.


© Twentieth Century Fox Film Corporation

1940-the-grapes-of-wrath-007.jpg

Vihan hedelmät

The Grapes Of Wrath

John Fordacademy_award_trophy.jpg 1940 draama

* * *

Rutiköyhä maalaisperhe Keski-lännestä lähtee kuten niin monet kaltaisensa 1930-luvun Amerikassa etsimään työtä ja edes jollain lailla ihmisarvoisia oloja Kalifornian hedelmäviljelmiltä. Samalla kuitenkin joudutaan alistumaan paikallisten yhtiöiden kaikkivoipaiseen määräysvaltaan ja näiden palkkalistoilla toimivien "vartijoiden" tarvittaessa brutaaleihinkin otteisiin... Suurta lamakauden sosiodraamaa, vain aivan loppu hieman lässy. Ford sai ohjaaja-oscarin kuten myös mamma-roolistaan Jane Darwellacademy_award_trophy.jpg. Henry Fonda, John Carradine, Charley Grapewin, Eddie Quillan.


Väärän lipun alla

Dark Command

Raoul Walsh 1940 western

* *

Nuori ja salskea Bob Seton (John Wayne) vetelee kylänmiehiä liukuhihnalta turpiin, jotta konkari-ikäisellä hammaslääkäri-kaverillaan (George ’Gabby’ Hayes) riittäisi asiakkaita. Parivaljakon jatkaessa myöhemmin matkaansa vankkureillaan pitkin kansasilaisia maanteitä Bob kuitenkin ilmoittaa syvän tympääntymisensä hommaan ja kaipaavansa takaisin armaaseen Teksasiinsa, mutta törmätessään sitten hetikohta seuraavan pikkukaupungin Lawrencen kaduilla hemaisevaan Mary McCloud -nimiseen neitokaiseen (Claire Trevor) ihastuu oitis. Valitettavasti leidi on jo varattu paikalliselle luokanopettajalle ’Will’ Cantrell’ille (Walter Pidgeon), mutta kohta syttyvä Sisällissota laittaa luonnollisesti monen keskilännenkin asukin elämäntilanteen uusiksi… Tapahtumia riittää enemmän kuin lääkäri määrää, mutta etenee käänteissään turhankin vauhdikkaasti ja varsinkin huumoripuoli heti ensimmäisestä todella älyvapaasta kohtauksestaan lähtien melkoisen onnetonta. Vielä heikompi lenkki Pidgeonin roolihahmo, mikä ensinnäkin tuolle herrasmiehen perikuvalle sekä täysin epäsopiva että muutenkin epäuskottava - ja kaiken tappamisen sekä koko kaupungin poroksi palamisen jälkeenkin kelpaa ystävystemme vain naureskella loppukuvassa makeasti… Roy Rogers, Porter Hall, Marjorie Main, Raymond Walburn, Joe Sawyer.


© Twentieth Century Productions Ltd./MGM

night-train-to-munich.jpg

Yöpikajuna

Night Train To Munich

Carol Reed 1940 jännitys/toiminta

* * *

Tshekkiläinen maankuulu aseinsinööri Bomasch (James Harcourt) pakenee tyttärensä (Margaret Lockwood) kera viime hetkellä Prahasta ennen kaupungin jäämistä natsimiehityksen alle. Britit ottavat pariskunnan avosylin vastaan, mutta saksalaisagentit onnistuvat kieroine suunnitelmineen sittenkin lopulta näiden kaappaamisessa ja Kolmanteen Valtakuntaan muiluttamisessa. Suojelutehtävänsä epäonnistumisesta katkera salainen asiamies Bennett (Rex Harrison) päättää hakea Bomaschit takaisin, maksoi mitä maksoi... Hitchcock’ille (”Nainen katoaa” 1938) muutenkin kuin vain Lockwoodin sekä parivaljakon Basil Radford/Naunton Wayne myötä paljolti velkaa oleva, joka tapauksessa mainiosti toteutettu agenttijännäri II maailmansodan syttymisen alkuhetkiltä: erityisesti juuri tuo mitä polttavin ajankohtaisuutensa miellyttää, tosin siinä mielessä outoa etteivät natsit pidätä täysin avoimesti liikuskelevia vihollisvaltiota edustavia turisteja heti sodanjulistuksen jälkeen. Muista mutkien oikomisista mainittakoon viiskymppisen punkeron Radfordin SS-alokkaan valeasu, mies kun ei nyt oikeasti olisi välttämättä mennyt läpi siinä roolissa... Paul Henreid, Felix Aylmer, Wyndham Goldie, Roland Culver.


© Twentieth Century Fox Film Corporation

zorro.jpg

Zorron merkki

The Mark Of Zorro

Rouben Mamoulian 1940 seikkailu/toiminta

* * *

1800-luvun alkupuoli. Don Diego Vega (Tyrone Power) matkustaa Espanjasta Los Angeles -nimiseen ”pikkukaupunkiin” Kaliforniaan, jossa hänen isänsä (Montagu Love) toimii kuvernöörinä - vaan perille saavuttuaan saa yllätyksekseen havaita että valta onkin vaihtunut ja nyt seutua hallitsee tyrannimaisin ottein Don Luis Quintero (J.Edward Bromberg), sotilaidensa sekä julman adjutanttinsa (Basil Rathbone) tukemana. Naamioituneen kapinallisen miekkamestarin 'Zorro'n on aika ryhtyä toimeen... Reipashenkinen ja mainiosti näytelty, lukuisten elokuvien ja TV-sarjojen myötä erääksi kuuluisimmista fiktiivisistä sankarihahmoista muodostuneen naamiokostajan syntytarina. Hieman lopputaistelun yhteydessä ihmetyttää mikseivät sotilaat käytä tehokkaammin niitä pyssyjään mutta pikkuseikkahan tuo... Ja jos joku ei tiennyt niin ’zorro’han on suomeksi yhtäkuin ’kettu’, mikä kyllä leffassakin mainitaan. Linda Darnell, Gale Sondergaard, Eugene Pallette.



Paras elokuva: Diktaattori (Charles Chaplin)

Miespääosa: Charles Chaplin (Diktaattori)

Naispääosa: Muriel Angelus (The Great McGinty)

Miessivuosa: Jack Oakie (Diktaattori)

Naissivuosa: Judith Anderson (Rebecca)