Aalloilla tähtien

Beyond The Sea

Kevin Spacey 2004 draama/musiikki

* * ½

Spaceyn ohjaama, tuottama ja pääosittama kuvaus 1950- ja 60-lukujen laulajatähti Bobby Darin'in elämästä on draamallisesti vuoroin toimiva ja vuoroin horjuva, etenkin tuon persoonallisen lähestymistavan omaan menneisyyteen pikkupojan silmin olisi voinut jättää väliin. Eikä ikänsä puolestakaan (45) tuntunut enää oikein sopivalta kaksvitosen legendan esittäjäksi, vaikka muuten tätä lievästi muistuttaakin. Katsojien ja kriitikoiden hyljeksimän mutta elokuvan nähneiden omaisten ja tuttavien jopa kehuman näkemyksen hienoin piirre varmaan se että Spacey laulaa biisit itse. Kate Bosworth (Sandra Dee), John Goodman, Bob Hoskins, Brenda Blethyn, Greta Scacchi, Caroline Aaron.


After The Sunset –keikka Bahamalla

After The Sunset

Brett Ratner 2004 rikos/toiminta/komedia

* *

Mestarivaras Max Burdett (Pierce Brosnan) himoitsee maailman arvokkaimman timanttikokoelman viimeistä kappaletta, tai sitä ainakin kaikki epäilevät viimeistään siinä vaiheessa kun mies matkustaa ”aivan sattumoisin” samoille Bahaman lomaparatiisin seutuville minne tuo jalokivikin juuri asetettu näytteille: niin tyttöystävä (Salma Hayek), sooloileva FBI-agentti (Woody Harrelson) kuin paikallinen gangsterikin (Don Cheadle)… Harrelsonin herkullinen (toki mahdoton) etsivähahmotus kompensoi vain osittain Brosnanin ja Hayekin ikitylsyyttä, olipa edellinen kuinka komea ja jälkimmäinen kuinka isohinkkinen hyvänsä. Juonikuviot muutenkin puhkikulutettuja (”Topkapi” (1964), ”Seikkailija Thomas Crown” (1968, 1999) jne)… Naomie Harris, Troy Garity, Chris Penn, Mykelti Williamson, Rex Linn.


© Warner Bros.

alexander1.jpg

Aleksanteri

Alexander

Oliver Stone 2004 draama/sota

* * * ½

"Gladiaattori" (2000) kakkonen, "Troija" (2004) kolmonen, tosin kumpaakin parempi. Minusta muutenkin ihan mainiota että nyt tietokoneaika mahdollistaa vakuuttavat realisoinnit näistä historiallisista suurtaisteluista, sillä kyllähän tietyt sodat ja jopa suunnilleen ajankohdan muistaa muttei välttämättä sitä ratkaisevinta yhteenottoa (toivottavasti joku totinen ohjaaja ottaa vielä mm. kristityille voitokkaat ja Euroopan pelastaneet Wienin piirityksen (1529) ja Lepanton meritaistelun (1571) hoitoonsa). Makedonian nuoren kuninkaan Aleksanteri Suuren (Colin Farrell) tärkein hetki toteutui Gaugamelassa 331 eKr kun noin neljän suhde yhteen suuremmat persialaisjoukot murskataan yllättävän helposti. Vastaavanlaisia massiivisia verilöylykuvauksia saisi silti olla enemmänkin kuin vain kaksi näin pitkässä eepoksessa vaikka varsinaiset tylsyydetkin onneksi vähissä - lisäksi esim. Intian tapahtumat faktuaalisesti epätarkat mikä pistää epäilemään muidenkin yksityiskohtiensa todenperäisyyttä... Eritoten nuo homohommat mutta jos pitivät paikkansa niin menköön, erityisen suorasukaisen intiimeihin kohtauksiin ei Aristoteleen (Christopher Plummer) höpötyksistä huolimatta sentään sorruta. Angelina Jolie, Val Kilmer, Jared Leto, Anthony Hopkins, Rosario Dawson, Gary Stretch, Elliot Cowan, John Kavanagh.


Alien vs. Predator

AVP: Alien vs. Predator

Paul W.S. Anderson 2004 scifi/toiminta/kauhu

* * ½

Ihmettelen tämän leffan yleistä melko täydellistä lyttyyn lyöntiä kun täyttää minusta tehtävänsä lähes piirulleen: visuaalisesti komea ja kahden macholajin taistelua omilla tehokkaiksi osoittautuneilla aseillaan ja kyvyillään jännä seurata, samalla kuin ihmiset vikisee asiaankuuluvasti siinä jossain välissä ja kokevat epämukavia kuolemia. Näyttelijätkään eivät nyt lausu mitään ainakaan lajityypin normaalikliseitä alittavia typeryyksiä, sitäpaitsi miellyttävän tervehenkisesti epäilevät reissusta selviytymistään jo ennen pääkallopaikalle menoa säästäen meidät siis siltä pahimmalta "hey ho let's go" -jenkkiuholta. Ja olivatko muka aikaisemmatkaan alienit/predatorit sen syvällisempiä tai käsikirjoitukseltaan "agathachristiemaisen" nokkelia ja yllätyksellisiä? (Kauhutunnelmiltaan aivan eri luokkaa toki sentään.) Sanaa Lathan, Lance Henriksen, Raoul Bova, Ewen Bremner, Colin Salmon, Tommy Flanagan.


Anacondas: The Hunt For The Red Orchid

Anacondas: The Hunt For The Red Orchid

Dwight H. Little 2004 seikkailu/kauhu

*

Suuren lääkeyhtiön johtavat biologit lähtevät itse henkilökohtaisesti (rahaa säästääkseen?) veneilijäoppaan (Johnny Messner) luotsaamana etsimään Borneon viidakoista ns. veriorkideoita, joista saatavien entsyymien vaikutuksesta ihmisten elinikä jopa kaksinkertaistuisi. Valitettavasti myös jättiläismäiset anakonda-käärmeet odottavat tulijoita nälkäisinä... Kaikki mahdolliset kliseet sisältävä ihmissyöjäeläin-halpis. Myöskään ihan sitä ensimmäistä kuntosalilla vastaan tullutta lihaskimppu-amatööriä ei olisi tarvinnut pääsankariksi palkata – mutta vielä tuhat kertaa pahempi tapaus jälleen kerran tuo hauska läppäri-negro (Eugene Byrd), jota yläkertaan lähettämistäni hartaista rukouksista huolimatta ei saatu tapettua sitten millään. KaDee Strickland, Matthew Marsden, Nicholas Gonzalez, Karl Yune, Salli Richardson-Whitfield, Morris Chestnut.


Asema 49

Ladder 49

Jay Russell 2004 draama/toiminta

* * ½

Kertomus baltimorelaisen pelastusyksikön vahvuuteen pestautuvasta nuoresta miehestä (Joaquin Phoenix), jolle mukavan työporukan lisäksi siunaantuu samantien hehkeä vaimo (Jacinda Barrett) vierelle ja kohta perheenlisäystäkin. Työn hengenvaaralliset puolet alkavat kuitenkin aiheuttaa yhä enemmän huolta kotirintamalla... Positiivismerkkistä ”työnsankari”-henkeä dramaattisista kohtaloistaan huolimatta pukkaava palomiestarina mainion Phoenixin johdolla. Hieman kuitenkin varman päälle rakennelluksi (”9/11” –katastrofiakin ehkä jopa hyväksikäyttäen) ja yllätyksettömäksi jää, tosin loppuratkaisu sitten kuin isku märällä rätillä päin pääjehua sympatiseeraamaan saadun katsojan turpasvärkkiä. Eikä tuo pelastusduuni nyt muutenkaan ihan tuollaisella prosentilla kuolemaa oikeasti tiedä. Silti selkeästi parempi alansa tuotos kuin yltiömahtipontinen ”Tulimyrsky” (1991). John Travolta, Robert Patrick, Billy Burke, Morris Chestnut.


Big Bounce -huijaus Havaijilla

The Big Bounce

George Armitage 2004 komedia/rikos

* ½

Heikko veijaritarina Owen Wilson'in (ilman Ben Stiller'ia tällä kertaa) päätähdittämänä. Huijauksia, juonenkäänteitä ja nokkelaa sanailua Havaijin kuumissa postikorttimaisemissa, mutta huumoripitoisiinkin rikoselokuviin oleellisesti mielestäni kuuluva hengenvaaran tuntu loistaa poissaolollaan. Wilsonin roolihahmon nimi jostain syystä sama kuin Tom Clancy'n kirjojen CIA-sankarilla. Morgan Freeman, Sara Foster, Gary Sinise, Charlie Sheen. Sivurooleissa brittifutiksen ex-kauhukakara Vinnie Jones sekä kantripaapat Willie Nelson ja Harry Dean Stanton.


Birth

Birth

Jonathan Glazer 2004 draama

*

Kymmenvuotias poika (Cameron Bright) ilmestyy äkkiä kolmekymppisen naisen (Nicole Kidman) elämään ilmoittaen että on tämän kymmenen vuotta takaperin sairaskohtaukseen kuolleen rakastettunsa reinkarnaatio. Siinä sitä on sitten niin naisen kuin pojankin perheellä pähkäilemistä, nykyisestä miesystävästä (Danny Huston) puhumattakaan... Jo alkukohtauksen jossa seurataan hölkkäävää miestä samasta kuvakulmasta viisi minuuttia piti antaa riittävä ennakkovaroitus, eli kyseessä sanomaltaan ja tarkoitusperiltään täydellisen umpihämärä ihmissuhdesekoilu jota ei pelasta edes aina erinomainen Kidman. Epäselväksi jää lopussa jopa sekin pitikö jutun sitten olla "aito" paranormaali-tapaus, mutta eipä tuo toisaalta enää myöskään kiinnosta pätkääkään. Lauren Bacall, Alison Elliott, Arliss Howard, Peter Stormare, Anne Heche, Ted Levine, Cara Seymour.


Blade: Trinity

Blade: Trinity

David S. Goyer 2004 kauhu/toiminta

*

Vampyyrilahko herättää verenimijä-vamppi Danica Talos’in (Parker Posey) johdolla henkiin muinaisen alkuhirviön ’Drake’n (Dominic Purcell), tarkoituksenaan ottaa vihdoin niskalenkki (eh eh) voittamattoman tuntuisesta Päiväkulkija-Bladesta (Wesley Snipes) konkariapureineen (Kris Kristofferson). Homma näyttääkin onnistuvan kun pääsankari saa vielä FBI:nkin peräänsä, mutta sitten suunnitelmia ilmaantuu sotkemaan aivan uusi vampyyrienvihaaja-ryhmä nimeltään ’Nightstalkers’… Viimemainitun porukan johtotähtien Ryan Reynolds’in ja Jessica Biel’in piti tietenkin tuoda se vitsi- & seksiulottuvuus pelastamaan tämä mainiosta ykkösosasta (1998) totaaliseen syöksykierteeseen ajautunut Marvel-sarja, vaan eihän mikään auta kun koko tarinan olleellisin pointti hukattu täysin: myyttisistä hirviöolennoista vampyyreista tehty pelkkiä täydellisen avuttomia nyrkillätapettavia – eli vastassa voisi aivan yhtä hyvin olla esim. mafiagangstereita, prätkäjengiläisiä, muslimiterroristeja tai vaikkapa kettuuntuneita partiolaisia… Snipesin nyt jo pikemminkin ”unissakävelijän” tilaa lähentelevä mykkyys sekä juonenkulun haukotuttava yllätyksettömyys siihen vielä pisteenä iin päälle. Mark Berry, John Michael Higgins, Callum Keith Rennie, Paul Levesque, James Remar, Natasha Lyonne.


Blueberry

Blueberry

Jan Kounen 2004 western

*

Ranskalaiset sitten onnistuivat raiskaamaan belgialaisen Jean-Michel Charlier'n potentiaaliset klassikon ainekset omaavan sarjakuvalänkkärin Navahon tällä ääliömäisellä elokuvaversiollaan: ensimmäinen moka on pääsankari Mike Blueberry, jonka alkuperäinen ulkomuoto oli varastettu selkeästi Jean-Paul Belmondo'lta - nyt osaan laitettu jostain käsittämättömästä syystä vaalea, pullosilmäinen ja näyttelijätaidoiltaan kyseenalainen Vincent Cassel. Vielä hirveämpää joka kohtauksen pakonomainen kameratyylittely ja maailman huonoiten juuri lännenelokuvan lajityyppiin (no porno olis toinen) sopiva visuaalinen kikkailu, jonka lopun "2001"-tripit menevätkin sitten jo kohti kaikkien naurettavuuksien äitiä ja yli. Henkilöhahmoissakin täysin epäoleellisia ja selittämättömiä erityispiirteitä: rullatuolisheriffi (kaikki kunnia silti Ernest Borgnine'n papalle), joku häntä avustava mykkä virnuilija ja lisäbonuksena vielä musta cowboy (Djimon Hounsou) uhittelee ympäriinsä kuin kuka tahansa villin lännen pyssysankari (jos ovat länkkäreissä muuta kuin palvelijoita/orjia niin lisäselityksiä kaivataan rutkasti)... Myös Juliette Lewis'in pääsy näyttelemään faijansa Geoffrey'n kanssa menee sekin aivan hukkaan. Ainoastaan Michael Madsen tuo mukanaan edes jonkinlaista pientä tolkkua ja jämäkkyyttä mutta eipä enää paljon lohduta, eli välttäkää siis hinnalla millä hyvänsä tätä äpärää mutta tutustukaa ihmeessä vaikka kirjastossa loistavaan sarjikseen.


Catwoman

Catwoman

Pitof (=Jean-Christophe Comar) 2004 scifi/toiminta

* ½

Ujo toimistotyöntekijä (Halle Berry) saa vahingossa tietoonsa työpaikkansa - suuren kosmetiikkafirman - tarkoin varjellun salaisen projektin. Nainen yritetään väkivalloin vaientaa, mutta sen seurauksena hänestä tuleekin vain taas uusi, sähisevä supersankari Gotham Cityn rikollisten kauhuksi: Kissanainen... Tähän asti Catwoman totuttu näkemään useimmiten ainoastaan Batmanin "kaverina" seikkailemassa (Bob Kane'n hahmoja molemmat) mutta tässä ei jälkimmäistä näy - vaan tokihan naaraskatti kykenee yksikseenkin hoitelemaan notkeine otteineen tusinan pahiksia ja lopuksi myös pääpomon, varsinaisen kuningatarbitchin Sharon Stone'n. Tylsä ja täysin yllätyksetön. Benjamin Bratt, Lambert Wilson, Frances Conroy, Alex Borstein, Michael Massee, Byron Mann, Kim Smith.


Cellular

Cellular

David R. Ellis 2004 jännitys/toiminta

* ½

Nainen nimeltä Jessica Martin (Kim Basinger) kidnapataan, koska hänen miehensä (Richard Burgi) tietää liikaa. Jessican onnistuu kuitenkin soittaa piilopaikastaan kännykällä kaappaajien tietämättä tuntemattomalle nuorelle jätkälle (Chris Evans), jonka pitäisi ensin uskoa hätä aidoksi ja sen jälkeen kyetä auttamaankin jotenkin... Alle kaksikymppiselle popcorn-yleisölle tarkoitettu tyhjänpäiväinen jännäri täynnä stereotyyppejä ja epäuskottavuuksia. William H. Macy, Jessica Biel, Jason Statham, Noah Emmerich.


The Clearing

The Clearing

Pieter Jan Brugge 2004 rikos/jännitys

* * ½

Varakas liikemies (Robert Redford) kidnapataan heti omalla kotikadulla autoon astuttuaan työttömän ja epätoivoisen perheenisän (Willem Dafoe) toimesta. Vaimo (Helen Mirren), aikuiset lapsensa (Alessandro Nivola, Melissa Sagemiller) sekä FBI kotiinsa majoittuvan agentin (Matt Craven) johdolla ryhtyvät kaikkiin mahdollisiin toimenpiteisiin saadakseen miehen takaisin vahingoittumattomana... Pääosin realistisenmakuisen etenemisensä puolesta epäilin jo melko kättelyssä että saattaisi vaikka perustua tositapahtumiin, ja niinpä tuo löyhästi tekeekin Hollannissa sattuneeseen kaappaustapaukseen. Vain Redfordin toiminta sen pakotilaisuutensa koittaessa selkeä "draamalisuke", ja toki olisi ollut paikallaan kuulla äijän ihan omin sanoin selittävän ne syrjähyppelynsä kun kerran avautumaan ryhdyttiin... Wendy Crewson.


Collateral -väärä aika ja paikka

Collateral

Michael Mann 2004 rikos

* *

Taksikuski (Jamie Foxx) harmaahapsisen palkkatappajan (Tom Cruise) armoilla... Muistuttaa perusasetelmaltaan turhan paljon "Phone Booth"ia (2002), ennalta-arvattavammalla kaavalla vain. Edelleen Tompan tämänkin hänelle harvinaisen pahisroolin tekisi melkein kuka tahansa vähintään yhtä hyvin ja erittäin moni paremmin - myöskään Foxxin arvostusta en välttämättä ymmärrä. Kaikista paksuinta kuitenkin niellä Cruisen viimeisen kohteen henkilöllisyys. Paha pettymys Mannilta kaikenkaikkiaan, myös kuvauksellisesti: yökohtauksia hallitsee erittäin ruma vihertävä sävy. Jada "Will Smithin siippa" Pinkett-Smith, Mark Ruffalo.


Control –ihmiskoe

Control

Tim Hunter 2004 rikos/toiminta/draama

* *

Huumesaaliin ryöstöreissulla sekä rikollisia että sivullisia ampunut toivoton sosiopaatti (Ray Liotta) teloitetaan tuomionsa mukaisesti ruiskeella kuolemanselli-rundinsa päätteeksi. Kyseessä on kuitenkin miehen itsensäkään tietämättä vain lavastus, sillä tämä halutaan salaiseen lääketieteelliseen kokeeseen jossa yritetään uuden ihmerohdon avulla ”rauhoittaa” hänenkaltaisensa tapaukset yhteiskuntakelpoisiksi. Vaikeuksien kautta alkaa jotain orastavaa toivonkipinääkin miehen suhteen ilmetä, mutta eihän menneisyyden taakkoja ihan niin helposti taakse jätetä... Yritteliäästi monenlaista sanomantynkää tarjoava rikostrilleri kapsahtaa kuitenkin nopeasti luvuttomiin epäuskottavuuksiinsa ja –loogisuuksiinsa. Se kylläkin tuli mieleen että miksi ihmeessä vankilaoloissa ei sitten ihan systemaattisesti (ja lupia kyselemättä) olla jo ajat sitten ryhdytty toteuttamaan joka vangin kohdalla kaikkia mahdollisia ehdollistamis- ja aivopesu-menetelmiä? Willem Dafoe, Polly Walker, Michelle Rodriguez, Stephen Rea, Kathleen Robertson.


Crash

Crashacademy_award_trophy.jpg

Paul Haggis 2004 draama/rikos

* *

Arkipäivän rasismia useamman toisiinsa kytkeytyvän tarinan mosaiikkina... Syyllisyydentuskissaan vellovat jenkit luulevat tarvitsevansa tällaisia "herätys"elokuvia (kuten kenties kaikkien aikojen yliarvostetuin parhaan elokuvan oscar-palkintonsa osoittaa) ja että näillä olisi joku vaikutuskin. Vain Matt Dillon'in esittämä poliisihahmo kiinnostaa, mutta hänenkin motiivinsa hämärtyvät lopuksi: mitä mies muka kokee sellaista että saa hänet yht'äkkiä luopumaan rotuvihastaan? "Niiden toisten" ulkonäkö-, kulttuuri- ja käyttäytymiseroja kelpaa toki pohdiskella mutta eivät nuokaan asiat saa esim. minua vielä mitään ihmisryhmää suorastaan vainoamaan, ja tärkeintähän joka tapauksessa yhteistyökyky omista mielipiteistä huolimatta. Ryan Phillippe, Sandra Bullock, Don Cheadle, Jennifer Esposito, William Fichtner, Brendan Fraser, Thandie Newton, Michael Peña.


Day After Tomorrow

The Day After Tomorrow

Roland Emmerich 2004 scifi/draama

* *

Kertomus epäonnistuneen, tosin älylliseksikin väitetyn eläinlajikkeen hallitseman planeetan nimeltä Maa tuhosta tällä kertaa jääkauden muodossa... Tehosteet odotetunlaiset eli melkomoiset, mutta eivät sittenkään edes ne elämää suuremman tuntuisia tällä kertaa. Näyttelijäsuoritukset jäävätkin sitten luonnonmullistusten keskellä tolkuttoman vaisuiksi, ja tuo "hauska" neekerikevennys-rooli (Glenn Plummer) nyt jopa keskimääräistäkin väkinäisempi. Toisaalta tapahtumien vääjäämätön eteneminen pitää samalla pahimmat yltiömahtipontiset "U-S-A!" -hypetykset ja sankariteot kurissa: tajuavatpahan jenkitkin sentään että kun luonto "kicks ass big time" niin mikäs siinä auttaa, korkeintaan muutto Meksikon puolelle! Mutta turhaan taas jätetään toivon kipinöitä elämään kun todellakaan mitään toivoa ei tällä menolla ihmisrodulla ole, valitettavasti. Dennis Quaid, Jake Gyllenhaal, Emmy Rossum, Ian Holm, Jay O. Sanders, Sela Ward, Nestor Serrano.


De-Lovely

De-Lovely

Irwin Winkler 2004 draama/musiikki

* * ½

Kevin Kline esittää hieman omahyväiseen tyyliinsä erästä kaikkien aikojen suosituinta operetti- ja iskelmäsäveltäjää Cole Porter'ia (1891-1964)... Mutta huolimatta myös päähenkilön korostuneesti esitetyistä "poikarakkauksista" ja yleisestä imelyydestä on kokonaisuus sittenkin riittävän viihdyttävä. Ashley Judd, Jonathan Pryce, Kevin McNally, Sandra Nelson, Kevin McKidd, Keith Allen (Irving Berlin).


Dodgeball -boltsit pelissä

Dodgeball: A True Underdog Story

Rawson Marshall Thurber 2004 komedia

* *

Maailman mämmikouraisin porukka osallistuu polttopalloturnaukseen kyetäkseen pelastamaan mahdollisen (hehe) voiton tullessa suuryhtiön (Ben Stiller nokkamiehenä) tavoitteleman kuntosalinsa... Kyllä nuo jenkit osaa: yhtäkkiä tehdään jostain polttopallosta ja pärjäämisestä siinä maailman tärkein asia, ja kiinnostunutta yleisöäkin näyttää piisaavan. Kaverusten Vince Vaughnin & Stillerin yhteiset kohtaukset sentään jonkin verran ja silloin tällöin hymyilyttävät. Christine Taylor, Rip Torn, Stephen Root, Gary Cole, Hank Azaria.


Finding Neverland -tarinan lähteillä

Finding Neverland

Marc Forster 2004 draama

* *

Lontoo 1903. Skotlantilaissyntyinen J.M. (James Matthew) Barrie (Johnny Depp) on jo mainetta hankkinut mutta viimeisimmän teoksensa osalta menestyksettä jäänyt näytelmäkirjailija. Vaan sitten eräänä päivänä puistossa istuskellessaan hän pääsee tutustumaan ensin vauhdikkaaseen poikanelikkoon (Freddie Highmore, Joe Prospero, Nick Roud, Luke Spill) ja kohta myös nuoreen Sylvia Davies -nimiseen leski-äitiinsä (Kate Winslet), eikä aikaakaan kun mies toimii jo perheelle eräänlaisena ”varaisänä” mielikuvituksellisine leikkeineen. Jatkuvaa huolta aiheuttavat kuitenkin niin oman Mary-vaimon (Radha Mitchell) oikeutetut tuntemukset hylätyksitulosta, managerin (Dustin Hoffman) urakohtaiset vaatimukset, veljeskatraan toiseksi nuorimmaisen Peter’in (Highmore) sekä dominoivan isoäidin (Julie Christie) suoranainen vihamielisyys kuin ennen kaikkea Sylvian yhä heikkenevä terveys… Katsojien tunteita oikein lontoon mitalla kalasteleva ja samalla manipuloiva tarina ikisuositun lastennäytelmän ”Peter Pan”in synnystä Deppin taas kerran puolivillaisen (ja missä viikset??!!) suorituksen johdolla. Kohtaukset jäävät kovin irrallisiksi ja varsinkin itse esitystä tarjolla todella vähän - tuonaikaisen lavastus ym -tekniikan paljon tarkempi kuvaus olisi kiinnostanut kovastikin – ja roolituskin jää epäselväksi siitä huolimatta että tiesi Peterin esittäjän olleen alkuaikoina aina tyttö (tässä Kelly Macdonald), syystä tai toisesta. Eikä mikään nähty antanut muutenkaan oikein perusteita äärimmäisen ennakkoluuloisten ja hemmoteltujen seurapiirikatsojien innostukselle. Ian Hart (Arthur Conan Doyle), Mackenzie ”The Office” Crook, Eileen Essell, Jimmy Gardner, Oliver Fox, Angus Barnett, Toby Jones, Paul “Ruuvit löysällä” Whitehouse.


Football Factory

The Football Factory

Nick Love 2004 draama

* * ½

Erään brittiläisen jalkapallohuligaani-porukan tarina kaikkine asiaan liittyvine ja ennalta-arvattavine "lieveilmiöineen" jää sanoma-yrityksiltään puolitiehen, toki puhtaana "for fuck's sake!" -äijämentaliteetin taas yhtenä äärimmilleen vedettynä ylistyslauluna katsoo. Tällä kertaa kyse Chelsean ns. faneista. Danny Dyer, Frank Harper, Tamer Hassan, Roland Manookian, Neil Maskell, Dudley Sutton.


© Åke Lindman Film-Productions

framom_framsta_linjen_3.jpg

Framom främsta linjen -etulinjan edessä

Åke Lindman 2004 sota

* * *

Itärajan ratkaisutaisteluita Jatkosodan aikana lähinnä suomenruotsalaisen rykmentin kokemana... Osin pätevästi (Tobias Zilliacus, Ilkka Heiskanen), osin amatöörimäisesti näytelty leffa suomalaisesta ikuisuusaiheesta eli ryssän torjunnasta - eikä sen tiimoilta juurikaan mitään uutta, paitsi tietenkin tuo ruotsinkieli johon näissä ympyröissä onkin melkoinen totutteleminen. Christopher Weiss, Kim Gustafsson, Martin Bahne.


Godsend

Godsend

Nick Hamm 2004 draama/jännitys

* ½

Pariskunnan (Greg Kinnear, Rebecca Romijn) 8-vuotias poika (Cameron Bright) kuolee yliajon uhrina. Välittömästi hautajaisten jälkeen surevien vanhempien seuraan liittyy tunnettu lääkärismies (Robert De Niro), joka kertoo olevan mahdollista geenimanipulaation avulla synnyttää kuolleen lapsensa täydellinen kopio. Homman laittomuus ja ennenkaikkea moraalittomuus kauhistuttaa isää, mutta täysin murtunut äiti on valmis mihin tahansa saadakseen poikansa takaisin... Köykäinen ja tyhjänpäiväinen kloonausleffa niin draamansa kuin jännityksensäkin puolesta, eikä mitään varsinaista loppukliimaksiakaan osattu rakentaa. Janet Bailey, Christopher Britton, Jake Simons, Elle Downs.


© Revolution Studios/Sony Pictures Entertainment

hellboy-gun-590x530.jpg

Hellboy

Hellboy

Guillermo del Toro 2004 scifi/kauhu/toiminta

* * *

Pikkuinen demonivauva putkahtaa ulos II maailmansodan loppuvaiheissa natsien ja munkki Rasputin'in (Karel Roden) yhteistyössä rakentamasta aikapoimulaitteesta(!). Erikoisen vierailijan ottaa huollettavakseen nuori brittiläinen tiedemies, ja vielä 60 vuoden päästäkin he ovat kuin isä (John Hurt) ja poika (Ron Perlman) FBI:n salaisen tutkimusyksikön suojissa... Värikäs toimintajyräys ja vuotensa toinen tehosteralli ("Van Helsing") hirviöidenmetsästyksen merkeissä. Perlman pääosassa ihan vakuuttava kovanaama-demoni, sen sijaan nuoren agentin (Rupert Evans) ja pyrokineesi-Liz'in (Selma Blair) roolit pahasti alikirjoitettuja. Jeffrey Tambor, Doug Jones, Corey Johnson.


Hillsiden kuristaja

The Hillside Strangler

Chuck Parello 2004 rikos

* *

'Kuristaja'–nimike (jota poliisikin tutkinnallisista syistä käytti vaikka tiesikin jo varhaisessa vaiheessa paremmin) tarkoittaa itse asiassa parivaljakkoa, italialaista syntyperää olevia serkuksia Kenneth Bianchi’a (C.Thomas Howell) ja Angelo Buono’a (Nicholas Turturro) joiden ”normi”perverssiydet kärjistyivät pian nuorten naisten (10 kpl) kidutuksiin ja murhaamisiin Los Angelesissa v.1977-78... TV-elokuvamainen, iljettävillä yksityiskohdilla mässäilevä sensaatiokuvaus jossa keskitytään lajilleen tyypillisesti vain rikollisten edesottamuksiin poliisitutkinnan etenemisen sijaan. Mukava silti nähdä entisen teinitähden Howellin onnistuvan kohtuullisesti selkeästi dramatisoidussakin roolissaan. Allison Lange, Marisol Padilla Sánchez, Jennifer Tisdale, Kent King, Aimee Brooks, Natasha Melnick.


© United Artists/Lions Gate Films

rwanda.jpg

Hotelli Ruanda

Hotel Rwanda

Terry George 2004 draama

* * *

Kuvaus 1994 Ruandassa tapahtuneesta satojen tuhansien ihmisten verilöylystä hutu- ja tutsi -heimojen välisessä "kahinassa"... Kovasti kritisoitu USA:n (ja Euroopan) haluttomuus puuttua tapahtumiin oli varsin ymmärrettävää vuodentakaisen, katastrofaalisen Somalia-operaation takia: selvittäköön alkuasukkaat itse sotkunsa kun kerran niin aikanaan halunneet, eikä mikään ole luonnollisempaa kuin kuolema Afrikassa. Leffa kuitenkin ihan mielenkiintoinen realistisuudessaan ja hyvin näytelty: etenkin pääosan Don Cheadle tekee loistavaa työtä ja myös Nick Nolte harvinaisen erinomainen YK-everstinä - vastapainoksi edellisille Jean Reno ehtii pienessäkin roolissa osoittaa ilmeisen näyttelijätaidottomuutensa. Vielä paljon tarkemman ja koskettavamman käsityksen tapahtumista jos haluaa niin kannattaa katsoa erinomainen TV-elokuva "Sometimes In April" (2005). Sophie Okonedo, Joaquin Phoenix, Fana Mokoena, Cara Seymour.


I Heart Huckabees

I Heart Huckabees

David O. Russell 2004 komedia

* * ½

Albert Markovski (Jason Schwartzman) on ympäristönsuojeluun erikoistuneen ryhmittymänsä perustaja- ja siten automaattisesti johtojäseniä, mutta yhä enemmän roolia heidänkin toiminnassaan on ottamassa tavaratalo-ketju 'Huckabees'in komea konsultti Brad (Jude Law). Kasvavassa määrin omasta paikastaan universumissa huolissaan oleva Albert pestaa pari eksistentialismin asiantuntijaa (Lily Tomlin, Dustin Hoffman) ohjaamaan itseään "oikeaan suuntaan", partnerikseen mies saa keskellä kipeää eroprosessia olevan palomiehen Tommy'n (Mark Wahlberg)... Onko kaikki vain sattumaa vai vääjäämätöntä? Paljon ajatusta sisältävä hupailu kyseisen teeman ympäriltä, mutta ei silti tahdo oikein mihinkään ratkaisuihin päästä kun eihän sellaiseen ollut tietysti mitään mahdollisuuksiakaan. Vähän paikallaan poukkoilevaksi siis jää, parastaan pistelevät tutut näyttelijänaamat kompensoivat toki kovasti. Isabelle Huppert, Naomi Watts, Kevin Dunn.


© Walt Disney Pictures

the-incredibles.jpg

Ihmeperhe

The Incredibles

Brad Bird 2004 animaatio

* * *

Nykyajan kaikkien mahdollisuuksien tietsikkapiirretyksikin jopa hengästyttävän vauhdikas menopala erinäisiä superkykyjä omaavasta perheestä: isä (Craig T. Nelson) on voimamies, äiti (Holly Hunter) venyy joka paikkaan (he he), tytär (Sarah Vowell) osaa muuttua näkymättömäksi sekä tuottaa energiasuojia, poika (Spencer Fox) juoksee äänen nopeudella ja vauveli on... niin mikä lie! Muitakin sankareita riittää joka lähtöön, löytyypä tietenkin myös kunnon vastustajaksi se megaluokan vihulainen (Jason Lee): tämän rakentamat tuhoamiskoneet ovatkin hommassaan suunnilleen pätevintä kamaa mitä ikinä missään nähty kaikki live-scifitkin mukaan lukien... Silti perusjuoni hieman nähdyn oloinen ja ennalta-arvattava, teennäisine "jäsenten"välisine kiistoineen jne. Ohjaaja-Bird itse elokuvahistorian ylivoimaisesti tunnetuimman vaatesuunnittelija-gurun Edith Head'in tribuutti-hahmon äänenä. Samuel L. Jackson, Elizabeth Peña, Bud Luckey, Wallace Shawn, John Ratzenberger.


I, Robot

I, Robot

Alex Proyas 2004 scifi/toiminta

* *

Chicago v.2035. Robottitekniikka on kehittynyt sellaiselle tasolle ettei ihmiskunta enää oikein ilman osaisi ollakaan. Poliisietsivä Spooner (Will Smith) ei kuitenkaan ole koskaan kovin hyvin sinuiksi näiden konehenkilöiden kanssa päässyt, ja epäilyksensä vain vahvistuvat kun 'U.S.Robotics'-yhtiön maankuulu tutkija (James Cromwell) löytyy murhattuna... Isaac Asimov'in alkuperäistarinaan pohjautuvassa roboseikkailussa päästään kuten tekoäly-jutuissa suunnilleen aina tutkailemaan inhimillisyyden ilmentymiä monelta kantilta - ja ihan laadukkaastakin teoksesta voisi olla kyse ilman tuota suunnattoman ärsyttävää Smithia pääosassa. Bridget Moynahan, Alan Tudyk (Sonny The Robot), Bruce Greenwood, Adrian Ricard, Chi McBride, Jerry Wasserman, Fiona Hogan.


Kauna

The Grudge

Takashi Shimizu 2004 kauhu

* * ½

Parhaita uuden japanilaisen kauhuaallon tuotoksista, jossa traagisen menneisyyden varjostama tokiolainen kummitustalo kiroaa jokaisen sisäänastujan - niin myös amerikkalaisen Karen-nimisen sairaanhoitajan (Sarah Michelle Gellar)... Ennenkaikkea leffa toteuttaa inhottavimmalla mahdollisella tavalla erästä horror-genren perustehtävää: säikäyttää tasaisin väliajoin jopa meikäläisen tapaiselta lajityypin veteraanilta huonot housuun. Jason Behr, William Mapother, Clea DuVall, KaDee Strickland, Grace Zabriskie, Bill Pullman, Rosa Blasi, Ted Raimi, Ryo Ishibashi.


© Miramax Films/A Band Apart

kill_bill_vol2_48-1024x425.jpg

Kill Bill Vol. 2

Kill Bill Vol. 2

Quentin Tarantino 2004 toiminta

* * * ½

Selkeästi parempi "levyn b-puoli" kaikin tavoin: nyt annetaan aikaa myös tilanteiden kehittelylle ja koko homman taustoitukselle eikä keskitytä pelkkään suoraviivaiseen miekallamätkimiseen. Ja läppäkin enimmäkseen hauskempaa, kiinnostavampaa ja juonen kannalta merkityksellisempää. Ykkösosan (2003) tiukimmat actionit olisivat pienellä viilaamisella mahtuneet edelleen samaan pakettiin vallan mainiosti, silloin puhuttaisiinkin jo todellisesta toimintaleffojen kuninkaasta... tai kuningattaresta. Hupaisin kommentti kuullaan viimeisen päälle v-uuntuneen baarinpitäjän (Larry Bishop) suusta saarnansa päätteeksi, kohteena ovimies Michael Madsen: "And that hat... That fucking hat"...! Uma Thurman, David Carradine, Daryl Hannah, Vivica A. Fox, Lucy Liu, Samuel L. Jackson.


Kinsey

Kinsey

Bill Condon 2004 draama

* *

Hyönteistutkijatohtori Alfred Kinsey (Liam Neeson) hätkähdytti rajusti Amerikkaa ja miksei muutakin maailmaa suorasukaisilla teoksillaan niin miesten kuin naistenkin sukupuolielämästä (1948, 1953), saaden osakseen monien ihmisten ihailun ja kunnioituksen lisäksi (etenkin jälkimmäisen teoksen osalta) raivokasta vastustustakin... Omituisen sensaatiohakuinen ja halpoja nauruja kalasteleva tarina kiistellystä seksitutkijasta, jonka oma noin korostunut aktiivisuus molempien sukupuolten suhteen (tieteellisemmän lähestymisen sijaan) sekä ennen kaikkea ymmärtämättömyys seksin ja tunteiden yhteydestä toisiinsa varjostaa pahasti luotettavuuttaan/vakuuttavuuttaan ainakin minun kirjoissani. Sitäpaitsi normaali-ihmiselle riittänee "siitä" puhuminen lähinnä sängyssä asianosaisten kesken, samoin kuin vaikkapa ruuasta vain kokkauksen ja syömisen yhteydessä... Yleensä rasittava Laura Linney positiivinen yllätys Neesonin paljon kokemaan joutuvana vaimona. Peter Sarsgaard, Chris O'Donnell, Timothy Hutton, John Lithgow, Tim Curry, Oliver Platt, Dylan Baker, William Sadler, Veronica Cartwright.


Koirankynnen leikkaaja

Markku Pölönen 2004 draama

* *

Mertsi Vepsäläinen (Peter Franzén) saa jatkosodan melskeissä luodin päähänsä ja hänestä tulee vaaraton mutta yhtäkaikki yksinkertainen ja työmiehenä lähes hyödytön vajaamielinen. Ystävällisten ja uskollisten tuttavien avulla miehelle annetaan kuitenkin aina uusia mahdollisuuksia ihmisarvoiseen elämään... Humaania sanomaa kylläkin hienosti ajava leffa kompastuu pahasti kahteen seikkaan: 1) Vepsäläisen elämästä ja olemuksesta ennen "onnettomuutta" ei kerrota juuri mitään, 2) "koirankynnen leikkaus" ei erikoisuudestaan ja harvinaisuudestaan huolimatta ole järin kiinnostava päämäärä. Taisto Reimaluoto, Ahti Kuoppala, Ville Virtanen, Risto Salmi, Leo Lastumäki.


Koston liekki

Man On Fire

Tony Scott 2004 toiminta/rikos

* * ½

Entinen erikoisjoukkojen sotilas Creasy (Denzel Washington) palkataan rikkaan meksikolais-amerikkalaisen pariskunnan (Radha Mitchell, Marc Anthony) pienen tyttären (Dakota Fanning) henkivartijaksi, kidnappaukset kun ovat Mexico Cityssa arkipäivää. Eipä aikaakaan kun tyttö myös onnistutaan kaappaamaan Creasyn urhoollisesta vastarinnasta huolimatta... Muuten melko tavanomaisia latuja kulkeva toimintatrilleri kiinnostaa kyynisen ja alusta lähtien tuhoontuomitun Washingtonin hahmon sekä tietenkin ikäpolvensa lahjakkaimman lapsinäyttelijän Fanningin osalta. Ensinmainitun sankariteoista ei olisi kuitenkaan tarvinnut väenvängällä viedä uskottavuutta entisestään kahden koko kostoretken ajan vertavuotavan luodinreiän myötä, ja jälkimmäisen kidnappaus olisi kai voinut onnistua vähän helpomminkin kun kerran "kaikki tahot" mukana juonessa? Ja mitä tarkoitusta varten Fanning ilmoitettiin tapetuksi mutta sittenkin jätetty eloon? Kaikkein pahin moka kuitenkin ylivoimaisesti jälleen kerran nuo iänikuiset ja pakkomielteenomaiset jokaisen toimintakohtauksen kamerakikkailut. Christopher Walken, Ciancarlo Giannini, Rachel Ticotin, Mickey Rourke, Jesús Ochoa.


Kuningas Arthur

King Arthur

Antoine Fuqua 2004 seikkailu/sota/draama

* *

Komealla kuvauksella lumisine maisemineen kaikkineen toteutettu "realistinen" Arthur-tarina 400-luvulta jKr (siis ilman tavanomaisia Excalibureja, Graalin maljoja ja muita magiajuttuja), ja melkoisen pätevä näyttelijäkaartikin ympäri Brittiläistä Kansainyhteisöä ja Pohjois-Eurooppaa saatu kerättyä kasaan aina vakuuttavan pääosan kunkkulegendaa esittävän Clive Owen'in seuraksi. Mutta tukehtuu kaikesta huolimatta lähes totaalisesti joka kohtauksen ylettömään mahtipontisuuteensa, eikä 50-kiloinen neito (kuten tässä Keira Knightley) kestäisi kymmentä sekuntia nähdynkaltaisten miekkamittelöiden tuoksinassa vaikka hallitsisi kaikki maailman itsepuolustuslajit. Ioan Gruffudd, Ray Winstone, Mads Mikkelsen, Joel Edgerton, Hugh Dancy, Ray "Rooma" Stevenson, Stellan Skarsgård, Til Schweiger.


© Strike Entertainment/Universal Studios

dawn04.jpg

Kuolleiden aamunkoitto

Dawn Of The Dead

Zack Snyder 2004 kauhu/toiminta

* * * *

Kulkee eteenpäin kuin luotijuna tämä loppujen lopuksi erinomainen uusintaversio ja kunnianosoitus Romeron kaikkien aikojen zombie-klassikosta (1978) - samoin hirviöt liikkuvat aivan eri vauhdilla kuin edellämainitussa, leffa pätevästi näytelty kautta linjan ja myös verimössöä tarjotaan asiaankuuluva määrä. Tosin tässäkin yleiskuva katastrofin laajuudesta ja syistä puuttuu, mutta se on edelleen sivuseikka myllerryksessä jossa ihmiskunta tuhoutumassa viimeistä jäsentä myöten kuten loppukuvien perusteella voisi olettaa. Alkuperäisen sankarikaksikko Ken Foree ja Scott H. Reiniger vilahtavat uutispätkissä, kuten myös tehosteguru Tom Savini - ja täsmälleen oikeanlaisen tunnelmanhan lyö heti kättelyssä päälle itse Mies Mustissa eli Johnny Cash hiuksianostattavalla "The Man Comes Around" -biisillään. Sarah Polley, Ving Rhames, Jake Weber, Mekhi Phifer, Ty Burrell, Michael Kelly, Kevin Zegers, Michael Barry, Lindy Booth, Jayne Eastwood.


Kuusi, pukki ja kuokkavieras

Surviving Christmas

Mike Mitchell 2004 komedia

*

Mitä tapahtui Ben Affleck'ille? Vuosituhannen vaihteen kuumin miesnäyttelijä vajonnut tällaisiin järkyttäviin tusinatuotoksiin jotka eivät naurata eivätkä itketä ketään - esittäen kyseisessäkin hölmöilyssä rikasta nuorta miestä joka lupaa maksaa vanhassa kotitalossaan asuvalle perheelle mielettömän summan rahaa jotta voisi leikkiä heidän kanssaan yhteisjoulua. Ja tietenkään tytär (Christine Applegate) ei voisi enempää inhota miestä aluksi mutta on lopussa niin rakastunut että... Välillä sitten yritetään puhella vakavia farssitouhujen ohessa, samalla kuin jenkkijoulut ja niiden seuraaminen muutenkin aina yhtä persiestä noine ökykoristeluineen kaikkineen. James Gandolfini, Catherine O'Hara, Josh Zuckerman, Bill Macy, Jennifer Morrison, Udo Kier, Stephen Root.


Lapsia ja aikuisia -kuinka niitä tehdään

Aleksi Salmenperä 2004 draama/komedia

*

Saako juuri tuo pariskunta (Minna Haapkylä, Kari-Pekka Toivonen) lapsia ei ihan kauheasti kiinnostanut. Ja miksi pitäisi? Minttu Mustakallion kanssa lesboilut eivät sinänsä häirinneet, mutta mikä niiden tarkoitus oli ja lisäksi yhtä epäuskottavaa kamaa kuin se klinikan johtajan "väärinkäsitys". Ja miten tuo Haapkyläkin onnistuu valikoitumaan aina näihin mahdollisimman ärsyttäviin rooleihin (=Suomen Julianne Moore)? Tommi Eronen, Pekka Strang, Pekka Valkeejärvi.


© Sony Pictures Entertainment

layer-cake-2004-09-g.jpg

Layer Cake

Layer Cake

Matthew Vaughn 2004 rikos/jännitys

* * *

Kolmekymppinen, menestyvä huumeidenvälittäjä (Daniel Craig) tietää alan metkut: tee kauppaa vain tuttujen kanssa, älä käy ahneeksi jne. Ja kun aikanaan huomaat että sinulla on riittävästi pääomaa eläkkeelle siirtymiseen, tee se. Mutta eräänä päivänä liian kuuman ja massiivisen pillerierän tulo markkinoille ja samanaikaisesti pomon (Kenneth Cranham) antama erikoinen toimeksianto liittyen erääseen kadonneeseen tyttöön uhkaa kääntää bisnekset kertaheitolla hengenvaarallisiksi... Sujuvasti etenevä ja Craigin ikisympaattisen olemuksen myötä otteessaan pitävä katsaus Britannian alamaailman kuvioihin. Loppua kohti yltyy kuitenkin juoneltaan aavistuksen turhankin monisyiseksi ja etenkin "Carlito’s Way" (1993) muistuu kysymättä mieleen. Elokuvan nimi viittaa (rikos)maailman hierarkiaan, jossa pohja muodostuu poikkeuksetta silkasta p-asta ja ylempiin, kermaisempiin kerroksiin kannattaa aina tähdätä: ehkä jopa kirsikaksi kakun päälle... Colm Meaney, George Harris, Michael Gambon, Jamie Foreman, Sienna Miller, Tom Hardy, Ben Whishaw, Dexter Fletcher.


Lentäjä

The Aviator

Martin Scorsese 2004 draama

* * ½

Vähän tylsästi juuri sellainen kuin odottaa sopi, eli itse pääneurootikon Howard Hughes'in (Leonardo DiCaprio) elämäntarina ei ole koskaan erityisen paljon kiinnostanut. Muut roolihahmot sitten sitäkin enemmän, varsinkin ansaitusti oscaroitu Cate Blanchettacademy_award_trophy.jpg loistava Katharine Hepburn ja Alec Baldwin myös erinomainen PanAmin johtajana. Virtuoosimaisen komea kuvaus Scorsesen ollessa puikoissa itsestäänselvyys, erityisesti ne lentokohtaukset mahtavasti toteutettu. John C. Reilly, Danny Huston, Adam Scott, Ian Holm, Kate Beckinsale (Ava Gardner), Kelli Garner, Gwen Stefani (Jean Harlow), Jude Law (Errol Flynn), Alan Alda, Stanley DeSantis (Louis B. Mayer), Willem Dafoe, Frances Conroy, Edward Herrmann, Kevin O'Rourke (Spencer Tracy).


Levottomat 3

Minna Virtanen 2004 draama

*

Se on aina mieltäylentävä katsomiskokemus kun lähes kaikki leffan roolihahmot ärsyttävät, suorassa suhteessa esilläolon määrään. Mi Grönlund siis "seksiriippuvainen" nainen, voi voi... auttakaa nyt joku! Nicke Lignell, Jasper Pääkkönen, Jukka Puotila, Saija Lentonen.


The Life And Death Of Peter Sellers

The Life And Death Of Peter Sellers

Stephen Hopkins 2004 draama

* *

Geoffrey Rush esittää antaumuksella elokuvahistorian kuuluisinta brittikoomikkoa tässä enempi ja vähempi totuudenmukaisessa elämänkerrassa. Moniongelmaisen "mammanpojan" Sellersin siviilielämä joka tapauksessa sietämätöntä seurattavaa, lapsiensa laiminlyönnistä ja toisen vaimonsa Britt Ekland'in (Charlize Theron) hakkaamisista lähtien - ja loppua kohtihan sekoilu vain paheni kunnes tappava infarkti vei äijän vain 54 vuoden iässä 1980... Sen sijaan papparooleja jo ainakin 1970-luvun alusta lähtien esittänyt Peter Vaughan jaksaa aina vaan... John Lithgow (Blake Edwards), Emily Watson, Stanley Tucci (Stanley Kubrick), Stephen Fry.


Manaaja: Alku

Exorcist: The Beginning

Renny Harlin 2004 kauhu

* ½

Tämä(kin) leffa heikko nimenomaan ohjauksellisesti, eli turha syyttää vain sitä että Rennylle annettaisiin pelkästään surkeaa materiaalia kun ihan henkilökohtaisellakin panoksellaan pilaa elokuvansa. Aivan niin hirvittävään kuvaukseen ei ole sentään pystynyt kuin mitä "Driven"issa (2001), mutta kamalaa katsottavaa silti: esimerkiksi kun tarjotaan toiselle ryyppy niin Harlin paukauttaa mahtavan lähiksen juomalasista, ikäänkuin se olisi jotenkin juonen kannalta merkittävää. Mutta ei siinä mitään myrkkyä olla antamassa, siinä vain kaadetaan juomaa lasiin. Toinen asia sitten taas tappituntumalähikset naamatauluista aina kun joku puhuu, vaikka sanoisi vain että "helou"... Turha kuvallinen kikkailu on ensinnäkin tietysti ärsyttävää turhuudessaan, mutta luulisi Rennynkin pääsevän vähemmällä kun ottaisi yksinkertaisemman ohjaustyylin. Muuten leffasta: sen nyt arvasi etukäteen ettei tähän mitään ikimuistettavaa loppua osata tehdä, mutta olisi nyt laitettu edes semmoinen minkä muistaisi vielä seuraavanakin päivänä - nyt vaikuttavimmaksi kohtaukseksi jää heti alkuunsa tuo ristiretkeläisten ruumismeri, jota Matti Ristinen (hehe) todistelee aitiopaikalla. Niin pitkälle ei toki olla vielä päästy että joku suomalainen saisi puheroolin jenkkileffaan mutta ruottalaiset sen sijaan heiluu jo koska vaan vaikka pääosissa kuten Stellan Skarsgård ja Izabella Scorupco tässä, ja erityisesti aina huutoon vastaavalle Stellanille kaikki nuo puolitoista tähteä "Father Merrin nuorena" -roolistaan. Jännityskin saadaan nimittäin tehokkaasti hivutettua sillä että homma menee päin helvettiä heti alusta alkaen ja pitkin matkaa (kuten Afrikassa tapana), se että joku kunnolla riivaantuu lopussa tulee enää pelkkänä ilmoitusasiana. Ja että onkin sitten avuton riiviö! Uhoaa ja tekee akrobaattitemppuja mutta ei saa edes neekerilasta hengiltä... James D'Arcy, Julian Wadham, Andrew French, Ralph Brown, Ben Cross, David Bradley, Alan Ford, Antonio Kamerling.


Mantshurian kandidaatti

The Manchurian Candidate

Jonathan Demme 2004 draama/jännitys

* *

Pitihän tämäkin aivopesu-klassikko kai nykyversioida, mutta odotetusti kaikki muutokset heikompaan suuntaan verrattuna John Frankenheimer'in (ja Frank Sinatra'n) mestariteokseen vuodelta 1962. Demmen yhtämittaiset naamalähikuvat aiheuttavat katsojallekin päänsärkyä ja Denzel Washington edelleen vakiomaneereineen yliarvostetuimpia näyttelijöitä maailmassa. Liev Schreiber tekee sentään parhaansa avun tuolle puolen kuivapestyn Raymond Shaw'n roolissaan, mutta järkyttävin käänne tulee lopussa: hän ei olekaan nyt se "ladattu ase"... Tuskinpa Richard Condon'in alkuperäistarinasta huonoa leffaa edes voi saada aikaiseksi mutta hyvä yritys tämä on. Meryl Streep, Jon Voight, Roger Corman, Ted Levine, Charles Napier, Dean Stockwell, Harry Northup, Miguel Ferrer, Tracey Walter, Bruno Ganz.


© Universal Pictures

bourne-supremacy-the-di-2-di-to-l10.jpg

Medusan isku

The Bourne Supremacy

Paul Greengrass 2004 toiminta

* * *

Ei aivan niin hyvä tämä muuten samoja latuja etenevä hengästyttävä menopala kuin edeltäjänsä "Medusan verkko" (2002) mutta silti ehdotonta action-elokuvan aatelia edelleen, ja myös yleensä ärsyttävä ylilevoton kameratyö toimii kerrankin jopa onnistuneena tehosteena. Tosin Matt Damon ulkonäöltään ehkä sen aavistuksen "poju" rooliinsa kuten jossain todettu, mutta muuten hallitsee homman erinomaisesti - ja olisihan sitä pahempiakin vaihtoehtoja ollut, esimerkiksi muuan L.DiCaprio. Ainakin ajat sitten kulahtaneet bondit kohdanneet voittajansa Jason Bournen muodossa. Brian Cox, Joan Allen, Julia Stiles, Tomas "Gladiaattori" Arana, Franka Potente, Karl Urban, Oksana "Lilja 4ever" Akinshina.


Melinda ja Melinda

Melinda And Melinda

Woody Allen 2004 draama/komedia

* *

Näytelmäkirjoittajat seuralaisineen jutustelevat ravintolassa, pohtien ennen kaikkea erästä ikuisuusaihetta: komedian ja tragedian usein hienovaraista eroa. He alkavat kehitellä kahta eri tarinaa Melinda-nimisestä naisesta (Radha Mitchell) joista toisessa tämä etsii epätoivoisesti sitä oikeaa, toisessa taas on miehistä runsaudenpulaa... Kipeää ihmissuhde-hetteikköä Allenilta tarjolla jälleen, mutta tapahtumat kiitävät tällä(kin) kertaa eteenpäin niin vauhdikkaasti (silti ennalta-arvattavasti) että aito koskettavuus jäi ainakin minun kohdallani uupumaan. Eivätkä "roturajat ylittävät" romanssit edelleenkään toimi ilman lisäselityksiä, ainakaan tuon vastenmielisen omahyväisen Chiwetel Ejiofor'in ollessa toisena osapuolena. Chloë Sevigny, Will Ferrell, Johnny Lee Miller, Amanda Peet, Wallace Shawn, Larry Pine, David Aaron Baker, Brooke Smith, Josh Brolin, Steve Carell.


Melindan salaisuus

Speak

Jessica Scharzer 2004 draama

* *

Melinda (Kristen Stewart) on ysiluokkalainen tyttö, jonka masennus alkanut näkyä yhä voimakkaampana eristäytymisenä entisistä ystävistään ja koulutovereistaan. Hänellä on olotilaansa kuitenkin pätevät perusteet: edelliskesän luokkabileissä Melinda oli tullut raiskatuksi vanhemman pojan (Eric Lively) toimesta, minkä jälkeen saanut vielä kavereidensa vihat päällensä kutsuessaan poliisit paikalle. Kuvaamataidon opettajan (Steve Zahn) kannustuksella aloittamansa taideharrastus saattaisi olla yksi palanen psyyken asteittaisessa paranteluprosessissa... Stewart vaihteeksi ilmeettömälle itselleen sopivassa roolissa vähäpuheisena, väärinymmärrettynä ja kaltoinkohdeltuna teininä. Silti melko vaisuksi jäävä "erään tytön tarina", ilman suuria yllätyksiä tai oivaltavia näkökulmia. Elizabeth Perkins, Hallee Hirsh, Michael Angarano, Robert John Burke, D.B.Sweeney, Allison Siko, Leslie Lyles.


Million Dollar Baby

Million Dollar Babyacademy_award_trophy.jpg

Clint Eastwoodacademy_award_trophy.jpg 2004 draama

* *

Innokas mutta jo kolmekymppinen naisnyrkkeilijä (Hilary Swankacademy_award_trophy.jpg) haluaa vanhan valmentajajäärän (Clint) oppiin päästäkseen lajissaan huipulle. "Yllättäen" hän sinne alkuvaikeuksien jälkeen yltääkin ja yhtä yllättäen loppu taas lähes ennätysmäinen itketysepisodi... En oikein ymmärrä miten nämä häpeilemättömän manipuloivat Clint-ohjaukset menevät aina niin ryminällä suoraan kriitikoiden ja yleisön tajuntaan? Swankin ja Morgan Freeman'inacademy_award_trophy.jpg oscaroidut roolityöt ovat kyllä periaatteessa "virheettömiä", mutta jälkimmäisen ei tarvitse tehdä mitään ja edelliselle käsikirjoitus tarjoaa valmiiksi pureskeltuna kaikki ainekset. Ja tietenkin salilla pitää olla yksi kehitysvammainen (Jay Baruchel) jota muut urakalla kiusaavat jotta heitä pääsisi vanha Freemanin pappa ojentamaan; samoin Swankin perhe tavattoman k-päinen vain keinotekoisen lisädraaman nimissä; kehävastuksia esittävät Hollywood-historian rumimmat naiset joista Swank luonnollisesti sievin jne. Henkilökohtaisesti haluaisin joka kerta Mr. Eastwoodin esittäessä kuuluisan kestoirvistyksensä lyödä tätä paistinpannulla naamaan, ja eikö kukaan koskaan kyllästy Freemanin kertojanääneen? Voihan näiden klisee-pakattujen amerikkalaisten sankaritarinoiden menestykseen olla tietysti se yksinkertaisin(!) syy: sitten 1970-luvun ihmisten äo-keskiarvo on tipahtanut ainakin 30 pisteellä. Mike Colter, Lucia Rijker, Brian F. O'Byrne, Anthony Mackie, Margo Martindale, Riki Lindhome, Michael Peña.


Mindhunters

Mindhunters

Renny Harlin 2004 toiminta/jännitys

* *

Plussat kekseliäistä juonenkäänteistä. Miinukset mahdottomista juonenkäänteistä, höystettynä jälleen kerran psykologisesti mahdottomalla murhaajalla. "10 pienen intiaanipojan" ja teinikauhujen ("Tiedän mitä teit viime kesänä" (1997) yms) kulunut formula sentään vähän kiinnostavammassa muodossa - henkilöistä ei silti ehdi tässäkään alkaa välittämään kun jo kuolevat. Lisäksi turhat kuvalliset kikkailut (nopeat leikkaukset, hidastukset jne) tehostavat ehkä toimintaa mutta eivät lisää jännitystä, päinvastoin. Bongasin muuten nyt peräti kahdessa kohtaa Suomen lipun, kun yleensä kai vain kerran vilahtanut näissä Renny-leffoissa...? Val Kilmer ja Christian Slater erottautuvat tuntemattomampien näyttelijäntapaisten seasta. LL Cool J, Jonny Lee Miller, Kathryn Morris, Patricia Velásquez, Clifton Collins Jr., Will Kemp.


© Walt Disney Pictures

miracle.jpg

Miracle

Miracle

Gavin O’Connor 2004 draama

* * *

Kuvaus legendaarisesta “Miracle On Ice” –jääkiekkoihmeestä, kun Amerikan yliopisto-pojat menivät ja kaatoivat jo useampaan kertaan NHL-tähtiäkin pilkkanaan pitäneen Punakoneen Lake Placidin olympiakisoissa 1980. Tosin siis kotikentällään, tshekitkin alkupaloiksi murskanneena (7-3), eivätkä veli venäläiset ihan parhaassa tikissään tainneet olla kun Suomenkin onnistuivat paria päivää aiemmin hoitelemaan vasta viimeisen viiden minuutin maaleilla. Kurt Russell vetää Herb Brooks –vainaan roolin erinomaisen pätevästi, ja kerrankin tekijöillä ollut rohkeutta rekonstruoida myös aidot ottelutapahtumat yllättävänkin laadukkaasti näyttelijävoimin. Tosin mm. Boris Mihailov ei ollut noin komea eikä valmentaja-Tihonov ihan noin paljon Breznev'in näköinen...! Patricia Clarkson, Noah Emmerich, Sean McCann, Kenneth Wells. Eddie Cahill maalivahtisankari Jim Craig’ina.


Murder-Set-Pieces

Murder-Set-Pieces

Nick Palumbo 2004 rikos/kauhu

* ½

Natsiupseerin amerikkalaistunut pojanpoika (Sven Garrett) raiskaa, kiduttaa ja murhaa nuoria naisia Los Angelesissa täysin syyntakeettomasti... Eksploitaatiota vastenmielisimmästä eli siitä päästä, jossa paha ei saakaan palkkaansa vaikka useampia hirveyksien todistajia sattuu jäämään eloonkin - tosin myös uhrinsa tuntuvat kirkuvan ja sätkivän yllättävän pitkään jo litrakaupalla verta menettäneinä. Ainoaa toivonkipinää tarjoaa hetken tuo noin 14-vuotias pikkusisko (Jade Risser) joka alkupuolella vaikuttaisi peräti leffan potentiaaliselta ”sankarittarelta” ja järjen ääneltä, mutta sitten hänkin vain katoaa jonnekin. Valerie Baber, Tony Todd, Gunnar ”Texasin moottorisahamurhaaja” Hansen, Edwin Neal.


National Treasure -kansallisaarre

National Treasure

Jon Turteltaub 2004 seikkailu/jännitys

* *

Benjamin Franklin Gates (Nicolas Cage) on saanut jo nuorena poikana isoisältään (Christopher Plummer) kipinän pyhittää elämänsä Temppeliritarien aikoinaan keräämän ja piilottaman maailman mahtavimman kulta-aarteen löytämiseksi, vähät välittäen koko legendaan turhautuneen professori-isänsä (Jon Voight) mielipiteestä. Ja taas yksi johtolanka on kuljettanut miehen tällä erää Etelänapamantereelle etsimään lumeen ja jäähän hautautunutta purjealusta sekä sen sisältämiä lisävihjeitä, mutta ilo onnistumisesta jää valitettavasti lyhytaikaiseksi kun petturiksi osoittautuva partnerinsa nimeltä Howe (Sean Bean) karkaa porukoineen salaisuudet mukanaan. Kuin ihmeen kaupalla myös Gates selviää kuitenkin uskollisen nuoremman kaverinsa Riley’n (Justin Bartha) kera ihmisten ilmoille, ja tämä on vasta alkua kilpajuoksulle kohti pääpalkintoa… Vauhtia ja vaarallisia tilanteita sekä jatkuvalla syötöllä lisää arvoituksia ratkottavaksi esiinmarssittava huumoripitoinen aarteenetsintä, eli yhtämittaisilta älyttömyyksiltäkään ei ollut mahdollisuutta välttyä – etenkin tuo Bartha jos ymmärtäisi pitää suunsa kiinni niin leffa paranisi jo siitä puolella. Sen sijaan yllättävänkin siedettävän Cagen lisäksi aina huutoon vastaavan huipputekijän Harvey Keitel’in ilmaantuminen kuvioihin FBI-pomona miellyttävä ylläri ja sujuvastihan tämä kaikenkaikkiaankin eteenpäin polkee sellaiseen ”Ocean’s Eleven” (2001) -tyyliin. Diane Kruger, David Dayan Fisher.


Ocean's 12

Ocean's Twelve

Steven Soderbergh 2004 rikos/komedia

* ½

Kohtalaisen ja menestyksekkään "huijari-veijari"-leffan (2001) jatko-osa on, vaikka kuinka odotetustikin, jo häiritsevän selkeästi pelkkä egoistinen tähtinäyttelijöiden keskinäinen hauskanpito-projekti. Eurooppaan ollaan siirrytty (Amsterdamiin ja Pariisiin) hankkimaan jollain ilveellä ekassa osassa ryöstetyn herra Benedict'in (Andy Garcia) 150 miljoonaa dollaria korkoineen takaisin, mutta miten se kaikki lopulta tapahtui ei juonen umpisekavien yllätysvaiheiden jälkeen paljoa edes kiinnosta. George Clooney, Brad Pitt, Julia Roberts, Catherine Zeta-Jones, Matt Damon, Don Cheadle, Vincent Cassell, Elliott Gould, Carl Reiner, Scott Caan, Casey Affleck, Bernie Mac, Albert Finney, Robbie Coltrane.


Out For Blood

Out For Blood

Richard Brandes 2004 kauhu

*

Poliisimies (Kevin Dillon) ei ole päässyt yli avioerostaan vaan seurailee vaimoaan (Vanessa Angel) vielä vuodenkin jo vierähdettyä. Viinakin maistuu siinä sivussa ja muutenkin sekä elämä että ura jyrkässä alamäessä. Esimies (Lance Henriksen) antaa tälle vielä yhden tilaisuuden: etsi rave-bileissä kadonnut nuori neitonen (Jodi Lyn O'Keefe)... Uskomattoman lapsellisesti ja mielikuvituksettomasti(!) toteutettu vampyyritarina, ei oikein ymmärrä miten mahdollistakaan enää 2000-luvulla... Pääosan jeppe ei tiedä mitään vampyyreista (esim. että niillä nyt sattuu olemaan kaikenlaisia yliluonnollisia kykyjä), mutta silti arvaa heti joutuneensa sellaisten uhriksi ja ihmettelee kun kukaan ei usko tarinaansa jne. Kenneth Colom, Alex McArthur, Sam Kanater, Jim Ortlieb.


Out Of Reach

Out Of Reach

Po-Chih Leong 2004 toiminta

*

William Lansing (Steven Seagal) on entinen Vietnam-veteraani ja hallituksen agentti, nykyinen Alaskan erämaissa asusteleva luonnonsuojelija joka harrastaa siinä samalla kirjeenvaihtoa 13-vuotiaan puolalaisen orpotytön Irinan (Ida Nowakowska) kera. Kun viestien tulo Varsovasta äkisti tyrehtyy, matkustaa Lansing paikan päälle katsomaan mikä on meininki – ja kohta paljastuu että Irina on yksi kansainvälisen ihmiskaupan uhreista… Ikäväähän se on näin vakavien aiheiden tiimoilta surkeita pisteitä leffalle jakaa mutta voihan v-u tota Seagalia taas… ”Taken” (2008) tarjosi samaa tarinaa tuhat kertaa koukuttavammassa muodossa muutamaa vuotta myöhemmin. Agnieszka Wagner, Matt Schulze, Krzyzstof Pieczynski, Robbie Gee, Murat Yilmaz, Nick Brimble, Jan Plazalski, Shawn Lawrence, Maria Maj.


Painajainen perheessä

Meet The Fockers

Jay Roach 2004 komedia

* * ½

Gaylord Focker (Ben Stiller) vie vaimonsa (Teri Polo) ja appivanhempansa Byrnes'it (Robert De Niro, Blythe Danner) tapaamaan omia lievästi sanoen eksentrisiä hippivanhempiaan (Dustin Hoffman, Barbra Streisand) näiden kotihuvilalle. Naiset kyllä tulevat pian mainiosti toimeen mutta äijien välit tahtovat hirttää vähän väliä peruuttamattomasti kiinni... Jenkkiasteikolla ihan onnistunutta hupia tässä "Perhe on painajainen" -leffan (2000) jatko-osassakin, jonka suolana edelleen nuo Gaylordin oletetut "luurangot kaapissa" jotka ukko-Byrnes vannoo paljastavansa. Halvimmat vitsit revitään tietenkin mukaan tulleen vuodenikäisen sukulaispojan kustannuksella. Asetelmallista uskottavuutta nakertaa hieman Fockerin perheen hyvin epäjuutalaismainen hippeily ja urheilu. Owen Wilson, Alanna Ubach, Ray Santiago, Tim Blake Nelson, Shelley Berman.


Pako Puerto Vallartasta

Puerto Vallarta Squeeze

Arthur Allan Seidelman 2004 toiminta/seikkailu/jännitys

* * ½

Puerto Vallartan rantakadulla Meksikossa tapahtuu kaksi uhria vaativa salamurha. Dramaattista tilannetta todistavat muiden muassa uransa aallonpohjassa oleva amerikkalaiskirjailija (Craig Wasson) ja tämän paikallinen tyttöystävä (Giovanna Zacarías), jotka kohta palkataan tihutyön tekijän (Scott Glenn) toimesta kuljettamaan tämä USA:n puolelle rajaa... Sujuvasti eteenpäin rullaava kovaotteinen road-movie ilman isoja älyttömyyksiä tai ylilyöntejä, bonuksena CIA-agenttia ja takaa-ajavien viranomaisten pomoa cooliin tapaansa esittävä Harvey Keitel. Pahin kanto kaskessa tietenkin tuo Wassonin tylsimys, jonka "rakkaussuhde" ei väreile minkäänlaista kemiaa alunperinkään. Miguel Sandoval, Jonathan Brandis.


© Icon Productions

jim-caviezel-in-the-passion-of-the-christ-600x395.jpg

The Passion Of The Christ

The Passion Of The Christ

Mel Gibson 2004 draama

* * *

Yllättävän hyvin jaksoi sittenkin katsoa tämän kohutun ja pelätyn Jeesuksen (James Caviezel) kärsimyskertomuksen ála Gibson (joka sittemmin tosielämässään tuntuu ottaneen koko kyseisen juutalaistaruston vähän liian vakavasti...!). Kidutuskohtaukset tosiaan raa'anpuoleisia mutta ei niillä sentään läheskään koko kaksituntista mässäillä, ja etenkin tuo arameankieli oli kuin olikin varsin piristävä lisuke. Kuvaukseltaankin ok joten onnistunut versiointihan tämä on jo "hieman" turhan tutusta kertomuksesta, mikä näkyi hämmästyttävällä tavalla myös lippuluukuilla: kaikkien aikojen tuottoisin elokuva Pohjois-Amerikassa! Monica Bellucci on Maria Magdaleena. Maia Morgenstern, Christo Jivkov, Francesco De Vito, Mattia Sbragia, Toni Bertorelli, Luca Lionello, Hristo Shopov.


© Constantin Film Produktion

der_untergang_-_foto.jpg

Perikato

Der Untergang

Oliver Hirschbiegel 2004 sota/draama

* * *

Asiaankuuluvan realistinen näkemys Berliinin viimeisistä hetkistä ennen lopullista antautumista Hitler'in ja "läheistensä" kokemana bunkkerissaan. Göbbels'in (Ulrich Matthes) lasten myrkytys sietämätöntä katseltavaa kuten oli etukäteen arvattavissakin, onneksi sentään berliiniläisnaisten kohtalo jätetään tarkemmitta kuvauksitta. Muutenkin aina masentavia kokemuksia nämä "Saksa 1945" -teokset tällaiselle ikuiselle russofoobikolle, perustuen natsisihteeri Traudl Junge'n (Alexandra Maria Lara) muistelmiin. Itse antikristusta esittää antaumuksella Bruno Ganz, joka sai Suomen Yleisradiosta avukseen ainoan tallella olevan salaisen äänitteen Hitlerin "normaalipuheesta" Mannerheimin 75-vuotispäiviltä kesältä 1942. Thomas Kretschmann puolestaan minulle entuudestaan tuntemattoman SS-upseerin Hermann Fegelein'in roolissa. Corinne Harfouch, Juliane Köhler, Heino Ferch, Christian Berkel, Matthias Habich.


Pirun pikku apuri

Satan's Little Helper

Jeff Lieberman 2004 kauhu/komedia

* *

Halloween-ilta amerikkalaisessa naapurilähiössä. Douglas-niminen pikkupoika (Alexander Brickel) on kehittänyt itselleen jostain varsinaisen paholaisenpalvonta-manian: asiaankuuluvan puvun lisäksi hän ei juuri muusta halua puhua, pelaa aiheeseen liittyviä videopelejä jne. Kukaan ei edes siitä korviaan lotkauta kun epeli pettyneenä isosiskonsa (Katheryn Winnick) uuteen poikaystävään (Stephen Graham) ilmoittaa lähtevänsä etsimään "aitoa Belsebuubia" juhlivan naapuruston joukosta toimittaakseen jätkän Helvettiin... Oli nyt kuinka lokakuun viimeisen päivän kauhuteemaan sekä yleiseen huumorimeininkiin liittyvää hyvänsä, niin tuon (oman sarjamurhaaja-uransa ennen teini-ikää aloittavan veikkaisin) pikku rilli-eeron näin totaalinen sysipimeys pilaa muuten näppärän idean melko perusteellisesti. Ja siinä vaiheessa kun ei väliä mitä lapselle tapahtuu niin jotain oltava hippasen pielessä, puhumattakaan perheestään kun ovat vekaran tuohon tilaan päästäneet. Vaikka äiti Amanda Plummer onkin keskivertoa hassumpi ja sisko Winnick todellinen blondiherkku. Wass Stevens, Joshua Annex (se valeasuinen tappajapsyko).


Primer

Primer

Shane Carruth 2004 scifi/draama

* *

Nuoret kvanttifysiikkaan erikoistuneet keksijänerot (Carruth, David Sullivan) onnistuvat kehittelemään aikamatkailun mahdollistavia säiliöitä, käyttäen tietenkin ainakin ensi alkuun itseään koekaniineina... Myönnän että enempi sosiaalipsykologiaa lukeneena en ole näissä fyssakemia-inssi-jutuissa ihan se kaikkein ”terävin kynä penaalissa”, mutta olisin silti olettanut tajuavani tästä päällepäin laadukkaasti toteutetusta ja myös filosofisia ulottuvuuksia tavoittelevasta kuvitelmasta edes jotakin... Eli nyt jos koskaan omalla vastuulla. Caey Gooden, Anand Upadhyaya.


© Universal Pictures

jamie_ray_charles.gif

Ray

Ray

Taylor Hackford 2004 draama/musiikki

* * *

Pätevä, uskottava kuvaus mustan ja sokean mutta siitä huolimatta erääksi USA:n suosituimmaksi muusikkolaulajaksi nousseen Ray Charles'in (Jamie Foxxacademy_award_trophy.jpg) tarinasta. Kaikkine yllätyksettömine normaalikuvioineen ("köyhyys - ensi levy - pikkumenestys - lisää levyjä - suurmenestys - raha - huumeet - naiset") joiden jälkeen kun hengissä selvisi niin loppuelämä olikin sitten seesteistä vanhan kanonisoidun soul/bluesmiehen lepäilyä laakereillaan... Foxxin pääosaoscarin voi tällä kertaa jopa hyväksyä. Kerry Washington, Regina King, Clifton Powell, Harry Lennix, Bokeem Woodbine, Aunjanue Ellis, Sharon Warren, C.J.Sanders (Ray poikasena), Curtis Armstrong, Richard Schiff, Larenz Tate (Quincy Jones), Terrence Howard.


Richard Nixonin salamurha

The Assassination Of Richard Nixon

Niels Mueller 2004 draama/jännitys

* * ½

Sean Penn esittää totutun antaumuksellisesti tosielämän luuseria, jonka systeeminviha sai yrittämään lopulta epätoivoista lentokonekaappausta v.1974... Mehukkaimmat tilanteet koetaan miehen työpaikalla jossa tämä toimii huonekalumyyjänä, mutta vainoharhojen ja pakkomielteidensä pahetessa katsoja kuitenkin lähinnä ahdistuu joutuen jälleen kerran tuskastuneena toteamaan ettei niin hullua pölvästiä olekaan joka ei Jenkeissä asetta käyttöönsä saisi. "Rankan päivän" (1993) jonkinlainen sukulaisteos. Naomi Watts taas Pennin siippana, kuten myös leffassa "21 grammaa" (2003). Don Cheadle, Michael Wincott, Mykelti Williamson, Eileen "Seanin mutsi" Ryan.


Riddickin aikakirjat

The Chronicles Of Riddick

David Twohy 2004 scifi/toiminta

* * ½

Mukavan mielikuvituksekas ja värikäs jatko "Pimeän uhka" -kulttileffaan (2000), jossa keskitytään nyt pelkästään Riddickin (Vin Diesel) cooleista cooleimman hahmon "soolouralle". Mies ajautuu tällä kertaa Helion Empire -nimisen planeetan ja tämän kimppuun hyökkäävien yliluonnollisia kykyjä omaavien 'Necromongers'ien väliseen sotaan, ja omien polkujensa kulkijan on jälleen valittava puolensa... eli hieman kuin avaruuteen siirretty "Mad Max" -stoori kyseessä siis. Aivan ykkösen veroiseen (kauhu)tunnelmaan ei kuitenkaan päästä missään vaiheessa. Colm Feore, Thandie Newton, Judi Dench, Karl Urban, Keith David.


Saha

Saw

James Wan 2004 kauhu/rikos

* ½

Kulunutta kritiikkiä jo, mutta minkäs teet: juonenkäänteitä juonenkäänteiden vuoksi minuutin välein jolloin suurinpiirtein kaikki muuttuu mahdolliseksi, puhumattakaan ettei näiden tuntemattomien äijien kohtalo nyt vaan kiinnosta vaikka kuinka monta ruumiinjäsentään vielä menettäisivät. Tyypillinen nykypäivän "kauhu"leffa siis, jonka muuan aussihemmo nimeltä Leigh Whannell käsikirjoitti esittäen myös toista pääosaa. Nousi kuitenkin marinoistani huolimatta suosioon arvaamattomaan ainakin kolmen jatko-osan mitalla. Cary Elwes, Danny Glover, Dina Meyer, Shawnee Smith, Monica Potter, Tobin Bell.


Salainen ikkuna

Secret Window

David Koepp 2004 jännitys/rikos

* *

Stephen King'in heikommanpuoleiseen novelliin "Salainen ikkuna, salainen puutarha" perustuva leffaversio sekoavasta kirjailijasta (Johnny Depp), suurimpana traumanaiheuttajana ilmeisesti juuri koettu avioero... Tyhmän juoniratkaisun lisäksi lähestytään lopussa jo naurettavuuksia, kun poliisi ei muka kaikista epäilyistään (ja tietäen että mies on täysin pimahtanut!) huolimatta viitsi ruveta edes kokeeksi tonkimaan murhaajakirjailijan pihamaata... Maria Bello, John Turturro, Timothy Hutton, Charles S. Dutton, Len Cariou.


© Universal Pictures

shaun.jpg

Shaun Of The Dead

Shaun Of The Dead

Edgar Wright 2004 komedia/kauhu

* * *

Kerrankin onnistunut kauhuhupailu George A. Romero'n zombi-leffojen kustannuksella suoraan Englannista! Wright ja pääosaa mainiolla otteella vetävä Simon Pegg kirjoittivat tämän kuin opiskelijapilana, mutta täysin lajityypin keskeiset piirteet tiedostaen ja niitä kunnioittaen. Splatter-efektitkin kohdillaan. Nick Frost, Kate Ashfield, Lucy "Konttori" Davis, Penelope Wilton, Bill Nighy.


Shrek 2

Shrek 2

Andrew Adamson, Kelly Asbury, Conrad Vernon 2004 animaatio

* *

Prinsessa Fiona (Cameron Diaz) vie vastavihityn jätti-ihastuksensa Shrekin (Mike Myers) ensi kertaa kuninkaallisia vanhempiaan (Julie Andrews, John Cleese) tapaamaan. Järkytys on melkoinen, varsinkin isä-kunkun kohdalla... Samaa vikaa kuin muissakin leffasarjan osissa (2001, 2007), eli kaikesta värikkyydestä ja teknisestä virtuoosimaisuudesta huolimatta tässäkin hyvin vähän omaperäistä: kohtaukset siis suurelta osin tribuutteja muiden tunnettujen filmien klassikkotuokioille, musiikki koostuu samoin vanhoista hittibiiseistä ja sivuroolitkin täytetty lähinnä Grimm'ien, Andersen'in ja kumppaneiden tutuilla satuhahmoilla. Ja kuten aina, koominen "neekerirooli" (Eddie Murphy, vaikka sitten aasin hahmossa) onnistuu ainoastaan ärsyttämään. Antonio Banderas, Rupert Everett, Jennifer Saunders.


Sideways

Sideways

Alexander Payne 2004 draama/komedia

* *

Kaksi nelikymppistä miestä joista toinen juuri eronnut (Paul Giamatti) ja toinen menossa naimisiin (Thomas Haden Church) haluaa viettää vielä kerran kunnon kaveriviikonlopun, lähtien kiertelemään Kalifornian viinitiloja. Mutta eipä huomisen huolet lennä nurkkaan vaan päinvastoin kaikki tuntuu senkuin mutkistuvan entisestään... Kovasti eurooppalaisen näköistä "sivistystragikomediaa" yritetty tehdä, mutta pääosien melko tylsien äijen haaveet ja niiden toteutustavat eivät saaneet ainakaan minua kiinnostumaan kohtalostaan - tyhmistä naisistaan (Virginia Madsen, Sandra Oh) puhumattakaan. Oppiipahan tässä sentään ummikko jotakin viineistä, ja sen että vaikka kuinka niitä olisi tottunut maistelemaan niin "viinipää" voi silti olla nollaluokkaa. Marylouise Burke, Jessica Hecht, Missy Doty, M.C.Gaines, Alysia Reiner.


Silver City

Silver City

John Sayles 2004 draama/rikos

* *

Coloradon kuvernööriksi isänsä (Michael Murphy) tavoin pyrkivä suosikkipoliitikko (Chris Cooper) saa avustajineen sätkyn, kun joesta pullahtaa esiin kuolleen miehen ruumis kesken mainoskampanjakuvauksen. Ex-radikaalitoimittaja ja nykyinen yksityisetsivä (Danny Huston) palkataan ottamaan selvää, kuka ryökäle yrittää mustamaalata ykköskandidaatin maineen... vai olisiko kyse sittenkin jostain ihan muusta...? Näppärien elokuvien ja käsikirjoitusten taitaja Sayles marssittaa tällä kertaa jopa vähän liikaakin henkilöhahmoja ja sivujuonteita tähän poliittista korruptiota kommentoivaan (yli)puheliaaseen satiiriinsa. Muhkea näyttelijäkaarti tekee toki parhaansa, mutta nyt myös huumoripuoli itsetietoisen makuista pitkin matkaa ja varsinaisia juonen kannalta oleellisia tapahtumiakin yllättävän harvassa. Richard Dreyfuss, Maria Bello, Kris Kristofferson, Daryl Hannah, Tim Roth, Thora Birch, Billy Zane, David Clennon, Miguel Ferrer.


Sky Captain And The World Of Tomorrow

Sky Captain And The World Of Tomorrow

Kerry Conran 2004 scifi/seikkailu

* * ½

Jättimäiset, lentämäänkin pystyvät robotit aiheuttavat tuhoa 1930-luvun New Yorkissa. Lentäjäsankari Sky Captain (Jude Law) pestataan ottamaan selvää metallihirviöiden alkuperästä, saaden riesakseen matkalle mukaan suorapuheisen toimittajanaisen (Gwyneth Paltrow)... Jännällä (tietokone)tekniikalla kuvattu, vanhaa ja uutta yhdistelevä fantasia-seikkailu muistuttaen samalla amerikkalaisen scifi-sarjakuvan varhaisajoista. Ainoa suurempi mutta sitäkin pahempi puute leffan sovittaminen myös nuoremmille katsojille, eli ilmeisen hengenvaarallisista tilanteista huolimatta todellisen väkivallan kuvaus olematonta mikä ei tunnu koskaan oikein rehelliseltä meiningiltä. Giovanni Ribisi, Michael Gambon, Angelina Jolie. Jo aikaa sitten kupsahtanut Sir Laurence Olivier vilahtaa vanhoissa arkistofilmeissä.


Spartan

Spartan

David Mamet 2004 toiminta/jännitys

* *

Hallituksenalaisen peiteoperaatioihin erikoistuneen iskuryhmän ykkösagentti (Val Kilmer) saa toistaiseksi tärkeimmän toimeksiantonsa: hänen tulee pelastaa Lähi-idän seksiorjamarkkinoille kidnapattu presidentin tytär (Kristen Bell) ennen kuin tapaus pääsee vuotamaan julkisuuteen... Aluksi päästään harvinaisesti kerrankin seuraamaan tapahtumia Amerikan etuja epävirallisesti valvovan salaisen järjestön näkökulmasta (ilman siis mitään supersankareita!). Mutta koska taas pyrkivät päämääriinsä keinoja kaihtamatta rikkoen siinä sivussa törkeästi mm. rikollisten kansalaisoikeuksia, leffojen kirjoittamattomat moraalilait vaativat sitä "suurta käännettä" tapahtuvaksi noin puolivälin paikkeilla. Tuon ja kaikkien tulevien käänteiden uskottavuus onkin sitten totutun olematonta. Tia Texada, Derek Luke, William H. Macy, Ed O’Neill, Clark Gregg, Steven Culp.


Spider-Man 2 -Hämähäkkimies 2

Spider-Man 2

Sam Raimi 2004 toiminta/scifi/rikos

* * ½

Pätevä jatko-osa Hämähäkkimiehen eli Peter Parker'in (Tobey Maguire) seikkailuihin, tällä kertaa päävihollisekseen marssii esiin Tri Mustekala (Alfred Molina). Hieman kuitenkin mennyt hahmojen kehittely/syventäminen paikallaanpolkevaksi soutamiseksi ja huopaamiseksi erityisesti mitä Maguire-Kirsten Dunst-Jeff Franco-"kolmiodraamaan" tulee - jopa elämää suuremman efektishown kustannuksella (vaikka mm. yksi kohokohdista eli se "cityjunan pelastusoperaatio" komeaa katsottavaa onkin). Rosemary Harris, J.K.Simmons, Daniel Gillies, Donna Murphy, Dylan Baker, Bill Nunn, Willem Dafoe.


Stage Beauty

Stage Beauty

Richard Eyre 2004 draama/komedia

* *

1660-luvun alkupuoli, Lontoo. Pääteatterin lavalla esitetään ties monettako kertaa Shakespeare’n ”Othelloa” puhtaasti miesvoimin, sillä naisistahan ei ”lahjattomina ja ymmärtämättöminä” ikiaikaisen lain mukaan näyttelijöiksi ole. Naisroolien suosituin vetäjä on nuori Ned Kynaston (Billy Crudup), jolla ei ole mitään hameita ja sukkanauhoja vastaan estradin ulkopuolellakaan mm. poikaystävänsä Buckinghamin herttuan (Ben Chaplin) kera pelehtiessään - mutta samaan aikaan pukuhuoneavustaja-neitonsa Margaret Hughes (Claire Danes) on salaa sekä toivottoman ihastunut Kynastoniin että haluaisi palavasti itse esiintymään kaiken kansan nähden. Vaan eipä aikaakaan kun suuri teatterinystävä kuningas Kaarle II (Rupert Everett) kumoaakin vanhan lain ”turhana ja moraalia alentavana”... Edellämainittua käänteentekevää mahtikäskyä lukuunottamatta tapahtumiltaan lähes täysin fiktiivinen ja myös tunnelmiltaan sinnetänne alati horjahteleva historiakatsaus ”kulissien taakse” – ennen kaikkea Crudupista ei ota oikein selkoa, ja myös noihin alapääjuttuihin keskitytty niin puheissa kuin toiminnan tasolla aivan liian hartaasti. Oliko sitten moinen suorasukaisuus jonkinlainen ylhäistön ”etuoikeus” vai yleinen heijastus hektisestä aikakaudesta, jolloin mihin tahansa vaivaan kuoleminen luurasi jatkuvasti itsekutakin nurkan takana...? Ennakkoepäilyistä huolimatta ei tämä sentään mikään ”Rakastunut Shakespeare” (1998) -kopio ole, korkeintaan jälkinäytös... Tom Wilkinson, Richard Griffiths, Zoë Tapper, Hugh Bonneville, Alice Eve, Fenella Woolgar.


Starship Troopers 2

Starship Troopers 2: Hero Of The Federation

Phil Tippett 2004 scifi/toiminta

* * ½

Suoraan dvd:lle pläjähtänyt scifiklassikon (1997) "jatko-osa" Paul Verhoeven'in hovi-efektimiehen ohjaamana ja yllättävää kyllä kaukana mistään pahnanpohjimmaisesta moskasta - jopa ties mistä kaivetut näyttelijätkin aivan ok, etenkin vahvat naisroolit miellyttävät. Ykkösen mahtavaan epookkimaiseen laveuteen ei nyt tietenkään ollut mitään mahdollisuuksia eli saman tukikohdan kieppeillä tapellaan avaruushirviöitä vastaan alusta loppuun, mutta toiminta sujuvaa ja ihmisten sisuksista purskahtelevat pikkumonsterit kiitettävän iljettäviä tapauksia. "Riddickin aikakirjojen" (2004) tavoin mainio välipala action-nälkään, vaikkapa kännäysiltapäivän ratoksi. Billy Brown, Richard Burgi, Kelly Carlson, Cy Carter, Sandrine Holt, Ed Lauter.


Starsky & Hutch

Starsky & Hutch

Todd Phillips 2004 komedia/toiminta/rikos

* * ½

Enimmäkseen hauska kuten pitikin tämä 1970-luvun kohtalaisen suositun huumoripitoisen poliisisarjan myöhäinen leffaversio. Tosin Owen Wilson ja Ben Stiller alkavat olla jo vähän ennalta-arvattavia (jälkimmäisen hillitön "Do it! Do it!" -hahmo sekin kuulema jo jossain toisessa showssa nähty), niinpä huomio kiinnittyy herkullisen ikihermostuneeseen poliisikapteeni Fred Williamson'iin sekä harvinaisen vitsikkääseen ja nopeaälyiseen pääroistoon (Vince Vaughn). Eikä toki saa unohtamaan sitä poliisikomedioiden probleemaa että farssimainen tunnelma vie myös kaiken jännityksen toiminnasta: kyllä rikosten maailmaan pitää aina väkivaltaisen kuoleman mahdollisuus kuulua... Paul Michael Glaser'in ja David Soul'in odotettu, hieman väljähtänyt cameo saadaan sitten aivan lopuksi. Juliette Lewis, Carmen Electra, Chris Penn.


Steve Zissoun vedenalainen maailma

The Life Aquatic With Steve Zissou

Wes Anderson 2004 komedia/draama/seikkailu

* *

Kuuluisa merientutkija Steve Zissou (Bill Murray) vannoo kansainvälisessä konferenssissa pitämässään puheessa, että aikoo löytää ja tappaa vanhan partnerinsa (Seymour Cassell) edellisellä sukellusreissulla syöneen "jaguaarihain". Hommaa mutkistaa rahoituksen epävarmuus varakkaan ex-vaimon (Anjelica Huston) taholta sekä kuvioihin ilmestyvä nuori liikennelentäjä (Owen Wilson) joka hyvin mahdollisesti olisi Zissoun oma, siihen asti salaisuutena pysynyt poika... Vain aivan parissa kohtaa viihdyttävä ylipitkä tragikomedia ja Jacques Cousteau -piruilu, jossa myös Andersonin tavaramerkki eli henkilöhahmojen "kaurismäkiläinen" kestoapaattisuus jatkuvista dramaattisista tapahtumista huolimatta menettänyt jo kaiken vähänkin viehätyksensä. Älyttömimmässä kohtauksessa eli sen merirosvo-episodin aikana pidin itsestäänselvänä että kyseessä oltava joku päähepun omakohtainen hallusinaatiotrippi mutta ehei... Cate Blanchett, Willem Dafoe, Jeff Goldblum, Michael Gambon, Noah Taylor, Bud Court.


Taking Lives

Taking Lives

D.J.Caruso 2004 rikos/jännitys

* ½

FBI:n erikoisagentti (Angelina Jolie) kutsutaan Montréaliin avustamaan paikallista poliisia mahdollisen sarjamurhaajan viimeisimmän hirmuteon tutkinnassa... Alkutekstien ja vähän sisällönkin ”Seitsemän” (1995) –vaikutteet sekä Jolien roolihahmon lievä epäuskottavuus vielä pientä verrattuna juonen suorastaan musertavaksi kääntyvään tolkuttomuuteen loppua kohti mentäessä. Ethan Hawke, Kiefer Sutherland, Gena Rowlands, Olivier Martinez, Tchéky Karyo, Jean-Hugues Anglade, Paul Dano, Justin Chatwin.


Team America: Maailmanpoliisi

Team America: World Police

Trey Parker 2004 animaatio

* * ½

South Parkin tekijöiden (Parker, Matt Stone) häpeilemätön nukkefarssi 1960-luvun kulttisarjan Myrskylintujen innoittamana. Niin jenkkien ulkoiset (rättipäät, pohjoiskorealaiset) kuin sisäisetkin "viholliset" (Hollywood-näyttelijöitä George Clooney'sta Sean Penn'iin!) kokevat verisen kuoleman rajuotteisten sankareidemme toimesta... Homma väsätty ilman tietokoneen apua eli langat näkyy, nukkien liikeet muutenkin korostetun kömpelöitä eikä pienoismallilavasteidenkaan kanssa turhia hienosteltu: nämä seikat eivät liiemmälti haittaa, mutta dialogi ja toiminta alkaa toistamaan itseään häiritsevästi jo ensimmäisen puolen tunnin aikana. Mukavaa vaihtelua Pixar-animaatioihin kuitenkin, vaikkakin siis aavistuksen epäonnistuneessa muodossa. Parker ja Stone hoitelevat myös lähes jokaisen roolihahmon äänet itse kuten sarjassaankin. Kristen Miller, Masasa Moyo, Daran Norris, Phil Hendrie.


Terminaali

The Terminal

Steven Spielberg 2004 draama/komedia

* *

Itäisestä Euroopasta 'Krakozhia'sta kotoisin oleva lähes kielitaidoton mies (Tom Hanks) saa kuulla kummia heti JFK:n lentokentälle New Yorkiin laskeuduttuaan: omassa kotovaltiossa on tapahtunut lennon aikana vallankaappaus, eivätkä USA:n viranomaiset voi päästää läpi kansalaista jonka kotimaata se ei tunnusta! Niinpä tämän on jäätävä aseman tiloihin epämääräiseksi ajaksi... Ihan sympaattinen mutta toisaalta aikamoisen tyhjänpäiväinen tarina tavallisesta miehestä byrokratian pelinappulana. Saanut luultavasti ideansa vastaavanlaisesta tapauksesta vuodelta 1988, jolloin kyseessä iranilaismies ja "terminaalina" Orly Pariisissa. Catherine Zeta-Jones, Stanley Tucci.


Todellinen lady

A Good Woman

Mike Barker 2004 draama/komedia

* *

V.1930. Epämääräisen maineen muutenkin omaava nelikymppinen lady Erlynne (Helen Hunt) saa suorapuheisuutensa ja -sukaisuutensa vuoksi ”potkut” New Yorkin seurapiireistä - mutta huomatessaan sitten samaan syssyyn lehdessä erään kiinnostavan uutisen nuoren eliitti-avioparin (Mark Umbers, Scarlett Johansson) asettumisesta Etelä-Italian rannikon paratiisimaisemiin nainen toteaa ajan olevan kypsä pieneen matkaseikkailuun… Oscar Wilde’n näytelmään (1892) perustuva kepeä suhdeleikittely traagisin pohjavirein, mikä tuleekin nopeasti selväksi ehtymättömän aforismien lähteen tunnetuimpien sutkausten viljelystä melkein joka toisessa lauseessa - en sitten tiedä löytyivätkö nämä kaikki juuri tästä yhdestä teoksesta, mutta hieman itsetarkoituksellisuuden makuakin tällaisena ”ylitarjontana” muassaan tuovat nuo sananparret ne jo ennestään hyvin tuntevalle katsojalle. Muutenkin lemmenpeleissään varsin holtiton tarina tiivistyy loppua kohti sentään mukavasti salaisuuksien auetessa ja itsekunkin tekemien ratkaisevien valintojen myötä, eikä parikymppisen Johanssonin kohdalla toki niin suurta väliäkään mitä hömppää sieltä suusta ulos tulee… Stephen Campbell Moore, Tom Wilkinson, Milena Vukotic, Roger Hammond, John Standing, Giorgia Massetti, Diana Hardcastle.


© Warner Bros.

troy_1080p_mkv_snapshot_02_26_04.png

Troija

Troy

Wolfgang Petersen 2004 sota/draama

* * *

Komeasti tietokonetekniikkaa hyväksikäyttäen lavastettu ja "miehitetty" monumentaalinen versiointi Homeroksen ikivanhasta tragediasta: Troijan nuori prinssi Paris (Orlando Bloom) ryöstää salaa valtiovierailun päätteeksi mukaansa rakastajattarensa eli Spartan kuninkaan (Brendan Gleeson) ylimaallisen kauniin vaimon Helena'n (Diane Kruger), ja vaikka vanhempi veli Hektor (Eric Bana) raivostuukin huomatessaan paluumatkalla asian niin suostuu silti kuljettamaan nuorenparin Troijan valloittamattomien muurien suojiin. Kostoa vannova kuningas liittoutuu kuitenkin veljensä Agamemnonin (Brian Cox) kanssa ja saa näin maailman mahtavimman armeijan tuekseen sotaretkelleen, merkittävänä vahvistuksena kreikkalaisiin liittyy viime hetkellä myös omia teitään kulkeva voittamaton Akilles (Brad Pitt)... Tässä koko touhussa vain se vika että automaattisesti sitä kallistuu troijalaisten puolelle, ja senhän tietää mikä kohtalo heitä lopulta odottaa. Akilles-Pitt toki myös "nuori kapinallinen", mutta pohjimmiltaan kuitenkin pelkkä laskelmoiva tappaja saadakseen paljon sympatiaa - yksi ratkaiseva kantapääosumakaan lopussa ei paljon lohduta kun koko kaupunki jo roihuaa... Peter O'Toole, Saffron Burrows, Rose Byrne, Sean Bean (Odysseus!), Julian Glover, Julie Christie.


Twisted

Twisted

Philip Kaufman 2004 rikos/jännitys

*

Nuori mutta kokenut naispoliisi (Ashley Judd) saa ylennyksen rikosetsiväksi, huolimatta hyvinkin railakkaista vapaa-ajanviettotavoistaan: uusi baarikierroksilta isketty mies harva se yö vällyjensä alla. Vaan sitten joku tuntematon tappaja ryhtyy ottamaan järjestelmällisesti päiviltä näitä hänen "hoitojaan", ja muistinmenetyksistä kärsivä nainen alkaa epäillä jo itseäänkin mahdolliseksi tekijäksi... Aivan karmeiden alkukohtausten jälkeen odotti tietysti koko ajan homman saavan jatkossa edes jonkinmoista siedettävyyttä, mutta näin ei päässyt tällä kertaa käymään. Vain pari esimerkkiä: viinisieppo Juddilta on alkanut yht'äkkiä mennä taju jokaisen lasillisen jälkeen (ja murhien ajankohtana) muttei vahingossakaan osaa aavistaa että juoman seassa saattaisi olla jotain sinne kuulumatonta, ja sen ex-poikakaverin (& poliisikollegan!) Mark Pellegrino'n käytös kaikissa kohtauksissaan täydellisen järjetöntä. Samuel L. Jackson, Andy Garcia, David Strathairn, Russell Wong.


Unohdetut

The Forgotten

Joseph Ruben 2004 draama/scifi/jännitys

* *

Nelikymppinen Telly Paretta (Julianne Moore) ei ymmärrettävästi kykene unohtamaan reilu vuosi takaperin lento-onnettomuudessa kuollutta murrosikäistä poikaansa, ja käy edelleen asian tiimoilta avautumassa tri Munce'n (Gary Sinise) sohvalla. Naisen pakkomielle alkaa kuitenkin muodostua pikkuhiljaa siinä määrin kaikenkattavaksi, että läheistensä lopulta paljastettava karmea totuus: nainen on vain kuvitellut niin poikansa olemassaolon kuin tämän onnettomuudenkin, traumatisoituneena kokemastaan keskenmenosta... Alien-näkökulmansa myötä kiinnostavaksikin kääntyvä mysteeri- & takaa-ajo-trilleri, mutta ihan loppuun asti ei sittenkään jaksettu jännitettä ylläpitää. Ikiklisettä, että viranomaisista ainoaksi luotettavaksi osoittautuu se yksi poliisietsivä vain siksi kun tämä on nainen ja musta kompensoi sentään erinomainen esittäjänsä Alfre Woodard - tästäkin syystä harmillisen avoimeksi jäävä kohtalonsa turhauttaa... Dominic West, Linus Roache, Anthony Edwards, Felix Solis, Jessica Hecht.


Uuno Turhapuro -This is my life

Ere Kokkonen 2004 komedia

* ½

Tietysti Suomen suosituimman leffahahmon uran läpileikkauksena melko mielenkiintoinen, muuten käsikirjoitukseltaan täysi kökkö: vain kohtaus jossa vanhainkodin asukit pelaavat shakkia ja Heikki Kinnunen ärähtää että "Siirräs nyt jo, täs on odoteltu jo 37 minuuttia!" toisen vastatessa että "Se on sun vuoros!" vähän hymyilytti - kun taas etenkin Siimeksen Pentin toistuvan jutun kymmenennen version kohdalla tekee ainoastaan mieli alkaa huutamaan. Tiettyä koskettavuutta lopun Spede-muisteloissa sentään. Maailmanmestariskuljettajamme Mika Häkkinen mainittakoon julkkisvilahtelijoiden laumasta. Vesa-Matti Loiri, Marjatta Raita, Tapio Hämäläinen, Marita Nordberg, Simo Salminen, Hannele Lauri, Helge Herala, Kristiina Elstelä, Anja Pohjola, Tarja-Tuulikki Tarsala, Ville-Veikko Salminen, Elli Castrén, Jope Ruonansuu.


© DreamWorks SKG

anchorman.png

Uutisankkuri: Ron Burgundyn tarina

Anchorman: The Legend Of Ron Burgundy

Adam McKay 2004 komedia

* * *

Losangelesilaisen Channel 4:n miehekkään uutisryhmän rutiinit suistuvat raiteiltaan kun studioon palkataan naistoimittaja (Christina Applegate). Varsinkin lähes idolin asemasta nauttivan pääankkuri Ron Burgundyn (Will Ferrell) alamäki on vääjäämätön tosiasia... Lapsellinen ja typerä farssi, mutta niin tappavalla tarkoituksella että sai ainakin minut nauramaan tasaisin väliajoin silmät vesissä - ennen kaikkea siinä kohtaa kun Ferrellin lisäksi neljän eri uutiskanavan porukat Vince Vaughn'in, Luke Wilson'in, Tim Robbins'in ja Ben Stiller'in johdolla ilmestyvät samalle aukiolle selvittämään katsojaluku-tilannetta nyrkkiraudoin, pesismailoin jne... Pojat on poikia, nelikymppisinäkin... Paul Rudd, Steve Carell, David Koechner, Fred Willard, Danny Trejo.


© Universal Pictures

van-helsing.jpg

Van Helsing

Van Helsing

Stephen Sommers 2004 kauhu/toiminta

* * *

Transilvania 1888. Kuuluisa hirviöiden metsästäjä mutta samalla suuren yleisön vieroksuma Van Helsing (Hugh Jackman) on saapunut apureineen (David Wenham) vampyyrien, ihmissusien ja viime aikoina myös Frankensteinin hirviön (Shuler Hensley) riivaamille seuduille, auttaakseen ikivanhan aatelissuvun jälkeläisiä (Kate Beckinsale, Will Kemp) lunastamaan jo 400 vuotta sitten vannottu vala kreivi Dracula'n (Richard Roxburgh) ja tämän seuraajien tuhoamisesta... Mukavan eloisa ja vauhdikas tehosteralli, jossa verenimijätkin totisesti kaikkea muuta kuin vain arkuissaan makaavia ja puutappia odottelevia goottilaisen jähmeitä reliikkejä. Toki ne samat iänikuiset action-kliseetkin löytyy: sankareille annetaan aina riittävästi aikaa keksiä joku viime hetken pelastuskeino varmalta kuolemalta, eivätkä hurjat iskut ja kymmenien metrien ilmalennot aiheuta edes nilkkojen nyrjähtämisiä. Elena Anaya, Kevin J. O'Connor, Alun Armstrong, Silvia Colloca, Josie Maran, Tom Fisher, Samuel West, Robbie Coltrane.


Vares -yksityisetsivä

Aleksi Mäkelä 2004 rikos/toiminta

* ½

Puolialkoholisti ja (ilmeisesti) kokopäiväinen yksityisetsivä Jussi Vares (Juha Veijonen) ihastuu naiseen (Laura Malmivaara), joka puolestaan on ihastunut linnakundiin (Jorma Tommila) jolla puolestaan vain omat tuloillaan olevat isomman luokan keikkahommat mielessään... Suomalaista pikkupojan näkemystä suuren maailman rikosleffoista, minkä pelastaa edes loppuun asti sinnittelyn arvoiseksi vain tuo ajoittain ihan hauskakin tappajakaksikko (Kari Hietalahti, Pekka Valkeejärvi). Tosin Hietalahden kaikki ominaisuudet viittaisivat ennemmin Jokereiden kuin HIFK:n kannatukseen... Samuli Edelmann, Jari Halonen, Minna Turunen, Santeri Kinnunen, Jasper Pääkkönen, Tuula Nyman.


© Avenue Pictures Productions/Movision

merchant_of_venice.jpg

Venetsian kauppias

The Merchant Of Venice

Michael Radford 2004 draama

* * *

Nuori venetsialaismies (Joseph Fiennes) on korviaan myöten ihastunut kaukana Etelä-Italiassa asustavaan kauniiseen aatelisneitoon (Lynn Collins), joka etsiikin parhaillaan aviomiestä itselleen. Kosimisreissu vaatisi kuitenkin isohkoa rahasummaa, jonka hänen kauppiasystävänsä (Jeremy Irons) lupaa järjestää kuuluisan juutalaisen koronkiskurin Shylock'in (Al Pacino) kautta. Shylock vaatii tältä vihaamaltaan takaajalta erikoista ehtoa: jos summaa ei makseta määräpäivään mennessä, kauppiaan on korvattava sakko paunalla omaa lihaansa Shylockin itse valitsemasta paikasta... Viihdyttävä versiointi Shakespeare'n kenties onnistuneimmin tragediaa ja komediaa yhdistelevästä näytelmästä. Antisemitistiset piirteet ymmärtää hyvin aikansa kuvaajiksi, mutta enpä ole historiankirjoja läpi kahlatessani koskaan aatelisten seka-avioliittoihin törmännyt - eli tuo yönmusta Marokon prinssi (David Harewood) yhtenä kosijoista lienee tarkoitettu alunperinkin lähinnä huumorihahmoksi. Zuleikha Robinson, Kris Marshall, Charlie Cox, Hether Goldenhersh, Mackenzie "The Office" Crook.


The Village

The Village

M.Night Shyamalan 2004 jännitys/draama

* *

Tyypillistä Shyamalan-kamaa: alkupään juonenkehittelyt huippukiinnostavia ja saavat katsojan jopa vähän tiukemmin tuolinsa käsinojia puristelemaan. Sitten yhtäkkiä lähes täydellinen vesitys mikä herättää ainoastaan kysymyksen miksi? Miksi "luonnollinen ratkaisu" kun koko kylänkin olemassaolo oikeasti sula mahdottomuus? Tarjolla siis halpoja yllätyskäänteitä vain yllätyskäänteiden vuoksi, katsojan kusetusta melkeinpä jo. No, näyttelijät hyviä (etenkin naisroolit) ja loppupuolella miellyttävä viittaus kansantaruihin "metsän väestä" joiden harvinaisen ihmisen näköiseen, tosin sokeaan edustajaan (Bryce Dallas "Ronin tytär" Howard) hämmentynyt vartijapoika törmää. Joaquin Phoenix, Adrien Brody, William Hurt, Sigourney Weaver, Brendan Gleeson. Ohjaaja tapansa mukaan itsekin vilahtaa kuvissa, tällä kertaa turvayhtiön esimiehenä.


Walking Tall

Walking Tall

Kevin Bray 2004 toiminta/rikos

* ½

Omituinen tapaus: pääosan The Rock on perhepiirissä sekä muissa "arkitilanteissa" jopa oikeinkin sympaattisen oloinen ja sujuvasti jutusteleva lihaskimppu - mutta heti kun actionit alkaa niin luontevuus katoaa sen siliän tien. Uusintaversio samannimisestä ja jonkinlaisesta kulttiklassikon maineesta nauttivasta oman käden oikeus -teemaisesta tekeleestä vuosimallia 1973, vaikka kyllä "Road House -kuuma kapakka" (1990) tulee ihan yhtä tarkkaan vähän joka käänteessä mieleen kaikessa yksioikoisessa yllätyksettömyydessään. Johnny Knoxville, Neal McDonough.


Wimbledon

Wimbledon

Richard Loncraine 2004 draama/komedia

* *

Brittiläinen veteraanipelaaja (Paul Bettany) ja huomattavasti nuorempi amerikkalainen naistähti (Kirsten Dunst) kohtaavat tennismaailman ykkösturnauksessa ja rakastuvat oitis. Jälkimmäisen isukki (Sam Neill) ei vain hyvällä katsele tyttärensä keskittymiseen vaikuttavia häiriötekijöitä... Aina makeileva Bettany ja virnuileva Dunst alleviivaavat tyhjänpäiväistä tarinaa, jolla olisi ollut mahdollisuuksia parempaankin rennon uskottavan dialoginsa puolesta. Myös pitempään seuratut pallorallit jos kohta ihan hienosti niin kuitenkin selvästi tietokoneella tehtyjä. Jon Favreau, Bernard Hill, Eleanor Bron, Nikolaj Coster-Waldau, Austin Nichols, Robert Lindsay, James McAvoy. 1980-luvun tähdistä esittäytyvät John McEnroe ja Chris Evert.


Woodsman

The Woodsman

Nicole Kassell 2004 draama

*

Pyrkii olemaan ultrarealistinen ja uskottava kerronnaltaan, mutta mitkä ovat kertoimet sille että lähes kaikki sattumalta toisiinsa törmäävät ihmiset osoittautuvat - ihan siis seksimielessä - hyväksikäytetyiksi tai -käyttäjiksi? Entäpä sille että paikallinen namusetä ilmestyy lähes välittömästi vastavapautuneen pedofiilin (Kevin Bacon) ikkunan alle tarkkailtavaksi, ja vaikka ensinmainittu käy suunnilleen kaikki ohikulkevat lapset läpi mellipussin kanssa päivittäin niin häntä ei huomata ja hänestä ei puhuta - koulussa eikä kodeissa? Ja juonellisesti kaikki jää lopussa avoimeksi eli mihinkään ei ratkaisua tarjota eikä tule, ei leffan hahmoille eikä teemalle yleensä. Liian haastavaksi projektiksi osoittautui siis (nais)ohjaajalle, jos nyt näin kuvottavasta aiheesta on mahdollista "asiallista" tehdäkään. Kyra Sedgwick, Benjamin Bratt, Mos Def.



Paras elokuva: Kuolleiden aamunkoitto (Zack Snyder)

Miespääosa: Colin Farrell (Aleksanteri)

Naispääosa: Sarah Polley (Kuolleiden aamunkoitto)

Miessivuosa: Nick Nolte (Hotelli Ruanda)

Naissivuosa: Cate Blanchett (Lentäjä)

Golden Turkey: Blueberry (Jan Kounen)