Alamaailman kenraali

The General

John Boorman 1998 rikos

* * ½

Martin Cahill (Brendan Gleeson) on ainakin Dublinin ellei koko Irlannin kuuluisin vapaana liikkuva taparikollinen sekä oman uskollisen liigansa pomo, ollen samalla erityisesti kahden ryhmittymän mustalla listalla: poliisin luonnollisesti mutta myös IRA:n johtuen kaupankäynnistään Ulster-mielisten kanssa. Tämä koituu lopulta kohtalokseen eräänä elokuisena päivänä 1994... Tosipohjainen rikosdraama, jonka ajoittain hilpeätkin tunnelmat (etenkin teräväsanaisen ja leikkisän päähenkilönsä osalta) sopivat taas traagiseen ja perversioidenkin sävyttämään alamaailman kuvaukseensa heikonlaisesti. Jon Voight, Maria Doyle Kennedy, Angelina Ball, Adrian Dunbar, Sean McGinley.


© New Line Cinema

american_history_x_02.png

American History X

American History X

Tony Kaye 1998 draama/rikos

* * * ½

Teinipoika (Edward Furlong) diggailee yli kaiken äärioikeistomielistä isoveljeään (Edward Norton) ja tämän vähintään yhtä fanaattisia kavereita, kunnes sitten eräänä iltana viimemainittu tappaa kotipihalle tunkeutuneen neekeriporukan ja joutuu vankilaan useiksi vuosiksi. Kun mies päästetään lopulta vapauteen ei kaikki olekaan enää niin yksinkertaista kuin vanhaan "hyvään" aikaan... Hienosti eri aikatasoilla liikkuva ja yllättävän neutraalisti rankkaan yhteiskunnalliseen sanomaansa suhtautuva rotuvihakuvaus juutalaisohjaajalta: alleviivaava, mutta alleviivaa taitavasti ja oikeita asioita. Molemmat Edwardit loistavia, Norton totutusti mutta varsinkin "T2" (1991) -Furlongin suoritus miellyttävä yllätys - vain vankilajakso ja sen vaikutukset päähenkilöön epäilyttävät, eli tuo äkkinäinen kääntymyksensä ja se kuinka tyhmästi vapauduttuaan käyttäytyy tietäen hyvin "natsikamujensa" hengenvaarallisen vihkiytymisen asialleen. Lopuksi vielä yleisiä ns. faktoja: valkoiset (heterot) eivät osaa tanssia, mustat tehdä (enää) rockmusiikkia, arabit juoda viinaa eivätkä juutalaiset urheilla. Mistäs näistä sinä olet kiinnostunut? Fairuza Balk, Stacy Keach, Avery Brooks, Beverly D'Angelo, Elliott Gould.


© DreamWorks SKG/PDI

antz.png

Antz -muurahaiset

Antz

Eric Darnell, Tim Johnson 1998 animaatio

* * *

Häviää värikkyydellä ja mielikuvituksella mitaten vuotensa toiselle murkkuhassuttelulle "Ötökän elämää" selvästi, silti toki mainiota hupailua tämäkin DreamWorks-tuotanto - etenkin kun pääkoheltajan ääneksi saadun Woody Allen'in lisäksi lihaskimppukaverinsa ulosant(z)ia hoitelee lähes yhtäläinen yllätysnimi eli Sylvester Stallone. Kovaa joukkoa riittää muutenkin: Sharon Stone, Dan Aykroyd, Anne Bancroft, Jane Curtin, Danny Glover, Gene Hackman, Jennifer Lopez, John Mahoney, Paul Mazursky, Christopher Walken.


Armageddon

Armageddon

Michael Bay 1998 scifi/toiminta

* *

Jättimeteoriitti lähestyy. Viimeisenä keinona maapallolaiset (lue: USA) keksivät lähettää kahdella avaruussukkulalla teksasilaisen öljynporaustiimin kyseisen kivimöhkäleen päälle, jotta saataisiin ydinlatingit tungettua tarpeeksi syvälle - pelkkä kohti ampuminen vaikka kaikilla viidellä tuhannella ohjuksella ei kuulema auttaisi yhtään... Jo juonikuviosta voi tyhmempikin päätellä että aivot narikkaan ja narikka maata kiertävälle radalle, ja sellaisenaan lähes toimiikin melkein loppuun eli siihen Bruce Willis'in "sankarilliseen uhraukseen" asti: aivottomaltakin katsojalta pääsee nimittäin huuto jo kauan ennen tuon uskomattoman siirapin päättymistä. Suurmenestys lippuluukuilla kaikesta huolimatta, ja tietenkin. Billy Bob Thornton, Ben Affleck, Liv Tyler, Will Patton, Steve Buscemi, William Fichtner, Owen Wilson, Michael Clarke Duncan, Peter Stormare, Keith David.


© Polygram Filmed Entertainment/Gramercy Pictures

big-lebowski-1998-13-g.jpg

Big Lebowski

The Big Lebowski

Joel Coen 1998 komedia/rikos

* * *

Coen-veljesten vaihteeksi yllättävän toimiva friikkishow, lähinnä pääosan letkeän samaistuttavan vanhan hipin eli Jeffrey "The Dude" Lebowski'n (Jeff Bridges) ansiosta. Kaverinsa John Goodman'in rooli sen sijaan jälleen melkoisesti ylikirjoitettu, ja nuo "nihilisti"-sakemannit (mm. Peter Stormare) niin naurettavia hahmotuksia että mikä tahansa muu kansakunta nostaisi näistä jo oikeussyytteitä pikkuhiljaa... Myös vakionaama John Turturro tuntui tällä kertaa kaikessa pervoudessaan vähän ylimääräiseltä lisukkeelta. Sujuvan hauska silti, ja huumoripitoisiinkin rikoselokuviin kuuluva väkivallan uhka koko ajan mukavasti ilmassa. Julianne Moore, Steve Buscemi, David Huddleston, Philip Seymour Hoffman, Tara Reid, David Thewlis, Ben Gazzara, Jon Polito.


© New Line Cinema/Marvel Enterprises

blade.jpg

Blade

Blade

Stephen Norrington 1998 kauhu/toiminta

* * *

Nuori, innokas mies saa kutsun "pimeisiin" bileisiin viettelevän näköiseltä leidiltä (Traci Lords!). Mestan sijainti teurastamon kylmähuoneen takana hieman oudoksuttaa aluksi, mutta sitä ei ole kohta sen enempää aikaa miettiä sillä meininki tanssilattialla muuttuu nopeasti ikävästä pahemmaksi - vaan onnekkaasti paikalle saapuu viime hetkellä kesken verileikkien vampyyrien kauhu(!): 'Päiväkulkija' Blade (Wesley Snipes)... Rankka ja verinen horroraction Marvel-yhtiön sarjakuvasankarin seikkailuihin pohjautuen: millenium-ajan verenimijät kuvattu suurelta yleisöltä tietymättömissä pysyttelevänä mutta kuitenkin huomattavan runsaslukuisena ja vaikutusvaltaisena yhteiskunnallisena voimana - ainakin jos miettii millaisista määristä ihmisuhreja puhutaan joka yö... Suurimmat miinukset: Stephen Dorff virnuilee veemäisesti mutta on etenkin Snipesiin ja Kris Kristofferson'iin verrattuna päähirviöksi pelkkä pikkupoika, mistä huolimatta "puhdasverisistä" koostuvan ja epäuskottavan hampaattomalta(!) vaikuttavan vampyyrihallituksen kaataminen käy häneltä tavattoman helposti. Toisaalta taas miellyttävä huomata ettei nykyisen tieteellisen (=pakanallisen) ajan hengessä kukaan edes yritä turvautua krusifiksiin vampyyrintorjunnassaan - valkosipuli kylläkin edelleen kovaa kamaa... N'Bushe Wright, Donal Logue, Udo Kier, Sanaa Lathan.


Blues Brothers 2000

Blues Brothers 2000

John Landis 1998 komedia/musiikki

* *

Pystyynhaukuttu kulttikomedian (1980) "jatko-osa", jossa tukevoituneen Elwood Bluesin (Dan Aykroyd) on jälleen koottava bändi kasaan ja lähdettävä reissun päälle. Aisaparikseen tullut jo v.1982 taivaallisille lavoille siirtyneen blues-veljensä John 'Jake' Belushi'n tilalle todellinen jyrä 'Mighty Mac' McTeer (John Goodman), mukanaan myös pari maskottia: orpopoika Buster (J.Evan Bonifant) ja "black brother" Cab (Joe Morton). Kaikilla on luonnollisesti päällään asiaankuuluvat vermeet eli mustat hatut, puvut ja aurinkolasit... Ei varsinkaan alkupuoleltaan aivan niin surkea kuin olisi voinut kuvitella, mutta jo ykkösosan kovin yksinkertaisesta juonentyngästä edetty täyteen mielikuvituksettomuuteen. Vihulaisista uusnatsit vaihtuneet ryssämafiaan, leffan kohokohta kuitenkin komeasti visualisoitu "Riders In The Sky" -biisi. Cameo-rooleissa nähdään niin paljon soul- & blues -alan legendoja ettei jaksa alkaa edes luettelemaan. Kathleen Freeman, Frank Oz, Steve Lawrence.


Bride Of Chucky

Bride Of Chucky

Ronny Yu 1998 kauhu/komedia

* *

Jälleen yksi episodi murhanhimoisen Chucky-nuken (ääni Brad Dourif) tarinaan (1988-), jota paljon pahempaakin huttua nähty: eli efektit kohtalaiset ja huumori edelleen sopivan vinksahtanutta. Chucky saa siis itselleen samanhenkisen nukkemorsion (Jennifer Tilly) joten jopa "herkkiä" hetkiä luvassa tällä kertaa... Katherine Heigl, Nick Stabile, Alexis Arquette, Gordon Michael Woolvett, John Ritter, Lawrence Dane.


© New Line Cinema/Mystery Clock Cinema

dark-city-2.jpg

Dark City

Dark City

Alex Proyas 1998 scifi/toiminta/kauhu

* * *

Jossakin tulevaisuuden ”ikuisen pimeyden” kaupungissa alienit hallitsevat ja manipuloivat niin ihmisten mieliä kuin ympäristöäkin joukkotelepatian voimalla. Tämän saa tuta myös nuorimies nimeltä John Murdoch (Rufus Sewell) joka herää hotellihuoneessaan muistinsa täydellisesti menettäneenä, ja jopa vaimonsa (Jennifer Connelly) mieleenpalauttaminen tuntuu ylivoimaiselta tehtävältä. Samaan syssyyn häntä epäillään virkavallan toimesta katutyttöjä viilteleväksi sarjamurhaajaksi... Juuri niin synkeänoloinen kulttiklassikko kuin saattoi ”Crow”-Proyasilta odottaakin: hyvin näytelty, kirjoitettu ja jännittäväkin scifeily kaikenkaikkiaan - jos jotain jää kaipaamaan niin ehkä vielä rajumpaa loppukliimaksia. William Hurt, Kiefer Sutherland, Richard O’Brian, Ian Richardson, Bruce Spence, Colin Friels, John Bluthal, Mitchell Butel, Melissa George.


Deep Impact

Deep Impact

Mimi Leder 1998 draama/scifi

* * ½

Komeetta lähestyy maapalloa. Ydinlataukset ovat ihmiskunnan viimeinen toivo: ensin kohteessa astronauttien toimesta paikan päällä poratut ja viime keinona lähettämällä kaikki päin - vaan mahtaneeko mikään auttaa...? Kuuluu vuosituhannen vaihteen ns. "taivas putoaa niskaan" -trilogiaan ("Armageddon" 1998, "Space Cowboys" 2000), joista jokaisessa mennään erikoisryhmän kera avaruuteen tekemään vaarattomaksi jos jonkinlaista planeettaamme uhkaavaa möhkälettä. Tämä on kolmikosta paras, vaikka kovin ylisentimentaaliseksi tuubaksi meinaa lipsahtaa nytkin erityisesti loppua kohden vähän joka käänteessä. Hyvät näyttelijät ja se että edes jotain pääsee maahankin asti plussaa, silti naurattaa nuo suunnitelmat: miljoona ihmistä pelkästään jenkeissä tullaan sijoittamaan jonkin vuoren sisään kahdeksi vuodeksi ja sitten he voivatkin tulla ulos... niin minne? Kaikki elämä tuhoutunut, kasveja myöten... Téa Leoni, Morgan Freeman, Robert Duvall, Elijah Wood, Leelee Sobieski, Vanessa Redgrave, Ron Eldard, Mary McCormack, Maximilian Schell, Bruce "Belker" Weitz, James Cromwell, Charles Martin Smith, Dougray Scott.


Deep Rising

Deep Rising

Stephen Sommers 1998 toiminta/kauhu/scifi

*

Erikoisvarusteltu pikavene kiitää myrskyävän Tyynenmeren aalloilla, kyydissään miehistön lisäksi ryhmä kovimman mahdollisen luokan palkkasotureita: nämä ovat vuokranneet kuljetuksen omia salaisia tarkoitusperiään varten, tosin päämääräkseen selviää jo matkalla loistoluokan risteilyalus sekä sen tarjoama arvosaalis. Vaan perille päästyä odottaakin melkoinen yllätys kun koko valtavasta matkustajajoukosta ei näy jälkeäkään, kaikkialle roiskunutta verimössöä lukuunottamatta... Järkyttävän huono ”Predator”in (1987) ja ”Aliens –paluun” (1986) kopiointiyritelmä - toki tietoisella ”kieli poskessa” –meiningillä hehheh, mutta mitenpä silläkään perustelet surkeat vitsit, umpikliseiset (toimintaelokuvien) henkilöhahmotukset, ”shokki”kohtausten pelkästään haukotuttaviksi saaminen amatöörimäisten kehittelyjen myötä jne. Kuvaavan esimerkin heti alkajaisiksi piti toimia toki riittävänä varoitussignaalina: ultra-badass-palkkasoturiporukka hakkaa ja potkii surutta viisi minuuttia nuuskimisesta kiinnijäänyttä luuserihassuttelijaa (Kevin J. O’Connor), mutta hengenlähdön tai edes rullatuoliin joutumisen sijaan muu miehistö hoitelee seuraavassa kohtauksessa uhrin ainoaa vammaa eli pientä otsahaavaa... Ihme kyllä ohjaaja kykeni seuraavaksi ”Muumio”n (1999) tasoiseen, aivan kelvolliseen toimintaseikkailuun. Treat Williams, Famke Janssen, Wes Studi, Anthony Heald, Una Damon, Jason Flemyng, Derrick O’Connor, Cliff Curtis, Clifton Powell, Djimon Hounsou.


Egyptin prinssi

The Prince Of Egypt

Brenda Chapman, Steve Hickner, Simon Wells 1998 animaatio

* *

DreamWorks-yhtlön käsittelyssä tällä kertaa Raamatun Vanhan Testamentin keskeisimmän ”henkilön” eli Mooseksen (Val Kilmer) tarina: ajelehtimisensa pitkin Niilin rantavesiä vauvaikäisenä olkikorissaan itsensä Egyptin faaraon perheeseen ja kasvamisensa uljaaksi prinssiksi veljensä Ramses’in (Ralph Fiennes) rinnalla. Eräänä kohtalokkaana päivänä hänelle kuitenkin paljastuu todellinen perimänsä, ja nuorukainen alkaa tuntea yhä voimakkaampaa kutsumusta orjien asemassa olevan juutalaiskansansa pelastamiseksi... Aikuiset teemansa jopa pikkulapsimurhien mitalla huomioonottaen umpilapsellinen käsikirjoitus tavallistakin pahempi riitasointu - ja olisi nyt esim. annettu prinssiparivaljakon ihan itse selittää sen alkupuolen syyntakeettoman vaunuajelu-riehumisensa hyödyt faaraolle (Patrick Stewart) eikä koko ajan keskeytettäisi... minä en nimittäin edes teoriassa mitään puolustusta tuolle keksinyt. Kun koko leffan tarkoitus jää muutenkin hämäräksi (”Kymmenen käskyä”hän tehtiin jo v.1956!) niin pisteitä heruu ainoastaan hulppeille muinaishistoriallisille maisemille ja rakennelmille. Michelle Pfeiffer, Sandra Bullock, Jeff Goldblum, Danny Glover, Helen Mirren, Steve Martin, Martin Short.


© Polygram Filmed Entertainment/UIP

elizabeth3.jpg

Elisabet

Elizabeth

Shekhar Kapur 1998 draama

* * *

Aavistuksen sekä liioiteltu että sokeroitu historianluento "neitsytkuningatar" Elisabet I:n (Cate Blanchett) noususta Englannin valtaistuimelle 25-vuotiaana v.1558. Katolilaisten vastustuksesta, nuoren kuningattaren naimisiinmenohaluttomuudesta sekä yleisesti naispuolisen hallitsijan kykyihin liittyvistä epäilyistä ja juonitteluista huolimatta Elisabetin auktoriteetti vahvistui päivä päivältä johtaen lopulta ns. Kultaiseen Aikakauteen ja Britannian maailmanherruuteen... Blanchett roolissaan valloittava, samanaikaisesti seksikäs ja kuninkaallinen - sen sijaan mm. yksi monista kosijoista eli tuo ranskalainen homppeliaatelinen (Vincent Cassel) vain hekoheko-huumorin nimissä lisätty totaalisen ylilyöty hahmotus, paljon paremmin onnistuu maanmiehensä ex-jalkapallotähti Eric Cantona asiallisena suurlähettiläänä. Joseph Fiennes, Geoffrey Rush, Christopher Eccleston, Richard Attenborough, Fanny Ardant, Kathy Baker, Emily Mortimer, John Gielgud, Daniel Craig.


Epäilyksen verho

Shadow Of Doubt

Randal Kleiser 1998 rikos/jännitys

* ½

Varakkaan ja vaikutusvaltaisen liikemiehen (James Karen) kuin viimeistä päivää muutenkin elänyt tytär löytyy kuin löytyykin sitten eräänä aamuna murhattuna uima-altaastaan. Homma vaikuttaa selvältä kun neitonen oli nähty viimeksi sovinistisen ja rajuista otteistaan tunnetun latinopopparin (Wade Dominguez) seurassa, mutta muuatta naisasianajajaa (Melanie Griffith) kiehtovat juuri tämänkaltaiset haasteet... Potentiaalia omaava salaliitto- ja oikeussalitrilleri kaatuu pahiten lähes kaikkien roolihahmojensa suoranaiseen mahdottomuuteen: varsinkin tuon übermulkun pääepäillyn Dominguezin käytös koko ajan kuin uhmaikäisellä lapsella, mutta eipä näytä vaikuttavan suosioonsa musamarkkinoillakaan, päinvastoin... Tosielämän menestyspoppari Huey Lewis’kin onnistuu täten erottumaan porukasta edukseen "hyvän jätkän" rennolla tulkinnallaan. Tom Berenger, Nina Foch, Craig Sheffer, James Morrison, Lisa Pelikan, Tony Plana.


© Lions Gate Films/Showtime Networks/Regent Entertainment

Frankensteinin isä

Gods And Monsters

Bill Condon 1998 draama

* * *

Nimenomaan Frankenstein-kauhuelokuvistaan kuulu elokuvaohjaaja James Whale (Ian McKellen) viettää 1950-luvun eläkepäiviään Hollywoodin asunnossaan lähinnä taidemaalauksen mutta myös nuorten miesten tapaamisen merkeissä, huolimatta jo horjuvasta terveydentilastaan mistä etenkin uskollinen Hanna-niminen taloudenhoitajansa (Lynn Redgrave) saa ehtimiseen muistutella. Vaan sitten kun uudeksi pihankunnostajakseen ilmaantuu lihaksikas komistus Clayton Boone (Brendan Fraser), käynnistyy tästä molemminpuolinen elämän oppikoulu – toiselle tulevaisuuden ja toiselle viimeisen matkan eväiksi… Rehellisenmakuinen kuvaus erään avoimesti homoseksuaalin julkkiksen lopun aikojen tilityksistä pätevän Fraserin ja loistavien McKellenin sekä Redgraven johdolla. Hieman liikaa kuitenkin painotus osuu vanhan ukon seksimanioihin leffauransa läpikäynnin sijaan, ja vaikka ihan perusheterojamppa Fraser reagoikin näihin varsin uskottavasti niin nuo jatkuvat sanojensapyörtämiset eivät välttämättä vakuuttaneet. Hauskin hetki koetaan prinsessa Margaret’in (Cornelia Hayes O’Herlihy) kutsuilla, kun McKellen esittelee kuninkaalliselle uuden puutarhuri-nuorukaisensa: ”He has never met a princess. Only queens!”. Lolita Davidovich, David Dukes, Kevin J. O’Connor, Mark Kiely, Jack Plotnick, Rosalind Ayres (Elsa Lanchester), Martin Ferrero (George Cukor), Jack Betts (Boris Karloff).


Godzilla

Godzilla

Roland Emmerich 1998 scifi/toiminta/kauhu

* *

Jättimäinen tultasyöksevä liskohirviö herää meren pohjalta ydinkokeen seurauksena, ja lähtee mitäpä muutakaan kaupunkia kuin New Yorkia tuhoamaan... Suunnilleen 1990-luvun huonoimmaksi leffaksi haukuttu japanilaisen monsteriklassikon (1954) uudelleenlämmittely ei ole minusta nyt ihan niin täydellisen syvältä: mukavasti kieli poskessa tehty ja loppupuolen ylläri Madison Square Gardenissa jopa vähän säpsäyttää. Myös pääosan Matthew Broderick miellyttää lukuisten sivurooli-hupiveikkojen ohessa, mutta mainoslause "Size does matter" toki silti se koko katastrofin legendaarisin idea. Jean Reno, Maria Pitillo, Hank "Simpsonit" Azaria, Michael Lerner, Harry "Simpsonit" Shearer, Vicki "Newsradio" Lewis.


Halloween H20

Halloween H20: 20 years later

Steve Miner 1998 kauhu

* *

Massamurhaaja-Michael (Chris Durand) onnistuu kuin onnistuukin löytämään kaikkien vuosien jälkeen jo nelikymppisen siskonsa Laurie'n (Jamie Lee Curtis) sekä tämän pojan (Josh Hartnett) saattaakseen homman lopulliseen päätökseen... Turha "vielä kerran" -lämmittely leffasarjaan, johon ei olisi kaivattu oikeastaan yhtään jatko-osaa legendaarisen ykkösen (1978) kiusaksi - ainoastaan Curtis, hyvä näyttelijä & edelleen miellyttävä katsellakin tekee tästä kaikesta huolimatta juuri ja juuri loppuun asti sinnittelyn arvoisen. Adam Arkin, Michelle Williams, Adam Hann-Byrd, Jodi Lyn O'Keefe, LL Cool J, Janet "Curtisin äitee" Leigh, Joseph Gordon-Levitt.


Hevoskuiskaaja

The Horse Whisperer

Robert Redford 1998 draama

* *

Laatuisa mutta huimasti ylipitkä kertomus 13-vuotiaasta newyorkilaistytöstä (Scarlett Johansson) joka menettää ratsastusonnettomuudessa sekä toisen jalkansa että parhaan ystävänsä (Kate Bosworth), ja myös hevosensa loukkaantuu pahoin niin fyysisesti kuin henkisesti. Tästä huolimatta tytön äiti (Kristin Scott Thomas) päättää ettei eläintä lopeteta vaan se tullaan hoitamaan kuntoon ammattikouluttajan, kansankielellä "hevoskuiskaajan" (Redford) toimesta... Turhia imelyyksiäkin kosolti sisältävä nyyhkytarina hevosten ja epäuskottavien romanssien ystäville: minullehan se on yksi ja sama mitä noille hirnujille tapahtuu, hoidetaanko niitä vai tehdäänkö niistä makkaraa kunhan ei tarvitse seurata kumpaakaan toimenpidettä. Ja Thomas haikailee taas alta aikayksikön vierasta miestä heti tilaisuuden tullen kuten "Englantilaisessa potilaassa" (1996) paria vuotta aiemmin. Hyvähän muuten tuon hepan oli maaseudun rauhassa haavojaan parannella mutta mitäs sitten kun itärannikon ruuhkaseudulla ajaa ensimmäinen rekka ohi...? Sam Neill, Dianne Wiest, Chris Cooper.


Johtaja Uuno Turhapuro -pisnismies

Ere Kokkonen 1998 komedia

* *

Tämä jäi viimeiseksi Uunoksi jos ei vielä 2000-luvulla ilmestynyttä "Uuno Turhapuro- This Is My Life" -muisteloa (2004) lasketa. Tavanomaista jo tuhat kertaa nähtyä koohotusta normaalein julkkisvilahteluin, joita taas niin runsaslukuisesti että mainitaan nyt vain Tapani Kansa nopealiikkeisen autokuskin roolissa! Spede Pasanen näyttääkin (ja kuulostaa) jo hirveän vanhalta kolme vuotta ennen kuolemaansa. Santeri Kinnunen esittää puolestaan Turpa-Uunon huomattavsti nuorempaa broidia. Vesa-Matti Loiri, Marjatta Raita, Marita Nordberg, Simo Salminen, Elli Castrén, Katariina Kaitue.


Joka leikkiin ryhtyy

A Simple Plan

Sam Raimi 1998 rikos/jännitys

* * ½

Pohjoisvaltiolaisen maalaiskylän kaksi veljestä, perheellinen Hank (Billy Paxton) ja luuseri Jacob (Billy Bob Thornton) kera junttikaverinsa Lou'n (Brent Briscoe) tekevät lähimetsästä elämänsä löydön: puoliksi lumihankeen hautautuneen pienkoneen ja sisältä kassin jossa ei vähempää kuin 4,4 miljoonaa dollaria. Hank lupaa säilyttää rahoja siihen asti kunnes ne saattaisi olla turvallista jakaa, mutta siitä alkaa luonnollisesti todellinen viikkokausien kyräilyn, kyttäilyn, epäilysten ja tulevaisuuden haaveiden täyttämä odotusaika... Lukuisia herkullisia jännityksen paikkoja tarjoava rikostrilleri, joka kompastelee kuitenkin pahasti lähes jokaisen roolihahmon ja ratkaisujensa täydelliseen epäuskottavuuteen: kun ei muuten poliisilla tai huumerikollisilla mitään mahdollisuuksia niin kaikkensa pitää poikien itse yrittää paljastuakseen... Sheriffi (Chelcie Ross) puolestaan vaan naureskelee kysymykselle "onko hän tarkistanut sen FBI-miehen (Gary Cole) henkilöllisyyden" vaikka nämä kaiken muun lisäksi kulkevat aina pareina/ryhmänä jne. Eniten tökkii kuitenkin Jacob-veljen kohtauksesta toiseen noin välillä 70-130 heilahteleva älykkyysosamäärä. Bridget Fonda, Jack Walsh, Becky Ann Baker.


Julma totuus

Disturbing Behavior

David Nutter 1998 kauhu

* *

Teinipoika (James Marsden) muuttaa perheineen Chicagosta normaalin idylliseltä vaikuttavaan Cradle Bayn pikkukaupunkiin, mutta lähes ensimmäisestä koulupäivästä lähtien huomaa asioiden olevan pahasti vinossa - kuten muuan paikallinen pilviveikko (Nick Stahl) yrittää tulokkaalle koko ajan tolkuttaakin... Jonkinlainen "Stepfordin naisten" (1975) ja "Society"n (1989) yhdistelmän tapainen nuorisokauhistelu, joka ei kaikessa älyttömyydessäänkään aivan susi ole: pääosanuorten kohtalosta nimittäin melkein jopa välittää. Katie Holmes, Bruce Greenwood, William Sadler, Steve Railsback.


Juokse Lola

Lola Rennt

Tom Tykwer 1998 rikos/komedia/draama

* *

Ja Lola juoksee... Sata tuhatta D-markkaa pitäisi Lolan (Franka Potente) 25 minuutissa kehittää jostain ja toimittaa poikaystävälle (Moritz Bleibtreu) tai tämä tulee tekemään jotain epätoivoista. Kaksi ensimmäistä yritystä päättyvät vuoronperään toisen heistä kuolemaan, ja sehän ei käy joten kolmas kerta toivottavasti toden sanoo... Kovasti kehuttu ympäri maailmaa, minusta muistuttaa lähinnä jonkun lahjakkaan teatterikoululaisen minuutissa väsäämää (siis juoni-idealtaan) tekelettä. Vain pääosan sirkeä ja punainen letti suorana painava Potente saa sinnittelemään loppuun asti tämän kolmeen kertaan alusta alkavan, surrealistisen ja 1990-luvun nuorisoleffan ollessa kyseessä ärsyttävän teknojumputuksen tahdissa etenevän kuvitelman. Miksihän muuten Lolan täytyy käydä mielessään läpi kaikki tuttunsa ennenkuin muistaa että "ai niin, faijahan on pankinjohtaja"...? Herbert Knaup, Nina Petri, Armin Rohde.


Kadotettu

Fallen

Gregory Hoblit 1998 kauhu/rikos

* * ½

Pahamaineinen ja loppuun asti ylimielinen sarjamurhaaja (Elias Koteas) kaasutetaan hengiltä. Tyylinsä mukaisesti tehdyt henkirikokset saavat kuitenkin jatkoa lähes välittömästi jolloin päätutkija (Denzel Washington) toteaa pian koko homman sisältävän jo yliluonnollisia, ikivanhoihin uskomuksiin liittyviä piirteitä... Kovan luokan näyttelijänaamojen (John Goodman, Donald Sutherland, James Gandolfini) erinomaisen suorasukainen keskinäinen sanailu ei täysin pelasta tätä mm. "Pahan naamio" (1987), "Child’s Play" (1988) ja "Manaaja" (1973) –leffoista vaikutteita ottanutta poliisikauhuilua: etenkin pelkkä koskettamalla sekunnissa tapahtuva sielunvaltaus hieman liian helppo idea, lisäksi niin "normaalit" kuin "riivatutkin" käyttäytyvät turhan usein täysin epäloogisesti. Naurettavin tapaus silti tuo Washingtonin yksinhuoltaja-veli (Gabriel Casseus), todellinen malliesimerkki vain tiettyä tarkoitusta varten väkisin mukaanympätystä ja paperinohuesta roolihahmosta. Embeth Davidtz, Robert Joy.


Kasinokeikka

Croupier

Mike Hodges 1998 draama/rikos

* * ½

Etelä-Afrikasta kotoisin oleva, kirjailijanurasta haaveileva kolmekymppinen Jack (Clive Owen) pestautuu ja pääsee jo kokemusta omaavana lontoolaisen kasinon pelipöydän hoitajaksi. Ex-poliisi ja nykyinen myymäläetsivä-vaimonsa (Gina McKee) ei ole kuitenkaan tästä käänteestä erityisen mielissään, vaikka miehen tulotkin ovat heti alkuunsa huomattavat... Kasino-kohtaustensa iskevyyttä ja sujuvuutta himmentää ihmissuhdemyllerrystensä varsin epäuskottava ja sekava toteutus, tosin myös tuon peliluolan turvamiesten vähyys kummastuttaa: etenkään krupieerien terveyttä ei olla nähtävästi kiinnostuneita suojelemaan millään lailla. Kate Hardie, Alex Kingston, Alexander Morton, Nicholas Ball.


Kova sade

Hard Rain

Mikael Salomon 1998 jännitys/toiminta/rikos

* *

Kostea tarina pikkukaupungin pankin rahankuljetusauton ajajasta (Christian Slater), jonka lastia yrittävät ryöstää lopulta niin rikolliset kuin paikalliset lainvalvojatkin - mutta samaan aikaan lähiseudun pato murtuu ja koko tienoo jää metrisen veden alle... Epäuskottava juttu, lievästi sanoen - ja koko ajan oli pimeää ja aina satoi, niinkuin oikein surkeassa lapsuudessa. Morgan Freeman, Randy Quaid, Minnie Driver, Edward Asner, Dann "Kova laki" Florek, Richard A. Dysart, Betty "Tyttökullat" White.


Kuka pelkää mustaa miestä

The Gingerbread Man

Robert Altman 1998 jännitys/rikos

* * ½

Yllättävän rutiinimaisesti kuvattu trilleri, ajatellen epäortodoksisena tunnettua ohjaajaveteraaniaan sekä kovaan paikkaan joutuvaa lakimiestä Kenneth Branagh'ia - yhtälailla riskejä ottamaan tottunutta monilahjakkuutta. Sen sijaan Robert Duvall iäkkäänä juoppona mutta myös aidosti vaarallisena hulluna riehuu edellistenkin puolesta, ja on tässä yllätyskäänteineen omat pienet jännityksen paikkansa toki. Embeth "Schindlerin lista" Davidz, Robert Downey Jr., Daryl Hannah, Tom Berenger, Famke Janssen.


© Miramax Films

littlevoice.jpg

Laululintu

Little Voice

Mark Herman 1998 musiikki/draama/komedia

* * *

Nuori, vieraita ihmisiä välttelevä brittinainen (Jane Horrocks) asustelee seksuaalisesti aktiivisen isosiskonsa (Brenda Blethyn) asunnon yläkerrassa. Päivät pitkät neito kuuntelee jazz- ja musikaalilevyjä kehittäen siinä samalla itselleenkin kuin huomaamatta loisteliaat laulunlahjat, ja tämän toteavat pian muutkin... Viehättävä, tragikoominen tarina upeaäänisestä tytöstä josta ollaan tekemässä vastahakoista laulutähtöstä - varsinkin kun Horrocksin kaltaisesta heinänkorresta ei luulisi lähtevän mitään pikku viserrystä kummempaa piipitystä. Myös Jim Broadbent tapansa mukaan erinomainen miellyttävän taka-ajatuksettomana wannabe-managerina. Ewan McGregor, Michael Caine.


Liekkien vangit

Firestorm

Dean Semler 1998 toiminta/rikos/jännitys

*

Tahalleen sytytettyä metsäpaloa lähetetään sammuttamaan myös joukko lähivankilan asukkeja. Osa heistä pääsee pakenemaan palomiesten asuissa, ottavatpa vielä sattumalta kohtaamansa lintubongarin (Suzy Amis) panttivangikseen... Homman kaikinpuolinen ja odotettu epäuskottavuuskin sikseen, tämä ex-jenkkifutisammattilaisen Howie Long’in "tähdittämä" liekehtivä toimintahoure kaatuu täydellisesti jo ohjauksensa onnettomaan amatöörimäisyyteen. Scott Glenn, William Forsythe, Barry Pepper, Christianne Hirt, Garwin Sanford, Sebastian Spence, Vladimir Kulich.


Loistava tulevaisuus

Great Expectations

Alfonso Cuarón 1998 draama

* *

Modernisoitu versiointi Charles Dickens'in kuulusta romaanista (1861) köyhistä oloista tulevasta pojasta, joka useamman onnenpotkun kautta nousee yhteiskunnallisesti asemaan arvaamattomaan mutta se suurin rakkaus uhkaa jäädä saavuttamatta. Ja erityisesti juuri päähenkilöiden (Ethan Hawke, Gwyneth Paltrow) suhde mahdottomine kehityskulkuineen ja sattumuksineen tässä kylmimmäksi jättävää antia: esim. teinit tapaavat toisiaan joka viikko mutta ovat tuntemuksissaan vielä 6-7 vuoden päästäkin siinä mistä lähtivät eli eivät juuri missään! Sen sijaan Chris Cooper'in roolisuoritus Joe-setänä täysosuma. Anne Bancroft, Robert De Niro, Hank Azaria, Josh Mostel, Kim Dickens.


Mallioppilas

Apt Pupil

Bryan Singer 1998 draama/jännitys

* *

Lukiolaispoika (Brad Renfro) saa selville, että naapurustossaan asuva iäkäs yksinäinen mies (Ian McKellen) on 2. maailmansodan natsirikollisia, mutta lupaa olla paljastamatta vanhusta kunhan tämä vain kertoo entisaikojen hirmuteoista yksityiskohtia myöten. Poika nauttii vallastaan, vaan tokihan ex-teurastajan kärsivällisyydelläkin on rajansa... Stephen King'in tarinaan pohjautuva pienimuotoinen trilleri on sanomaltaan hämärä ja myös loppuratkaisuiltaan vaisu, yleisestä uskottavuudesta puhumattakaan. Bruce Davison, James Karen.


Me kostajat

The Avengers

Jeremiah S. Chechik 1998 scifi/toiminta

* *

Brittiläisen 1960-luvun menestys- ja kulttisarjan vähemmän menestynyt moderni leffaversio, erikoistehosteiden itsestäänselvästä lisäpaukkeesta huolimatta: hullusta sääprofessorista (Sean Connery), joka aikoo tuhota ilmastonmuutosvehkeellään Lontoon noin ensi alkuun ja tämän pysäyttämiseksi lähetetyistä mies- (Ralph Fiennes) & naisagentista (Uma Thurman) joka tapauksessa kysymys. Bond-leffoja ajatellen suurin ero taitaa olla vielä ilkikurisemmassa läpänheitossa, muuten turhankin samaa kamaa. Alkuperäissarjan John Steed eli Patrick Macnee mukana vain äänenä näkymättömän miehen sivuroolissaan! Jim Broadbent, Fiona Shaw, Eddie Izzard, John Wood, Keeley Hawes.


© Universal Pictures

out-of-sight.jpg

Mieletön juttu

Out Of Sight

Steven Soderbergh 1998 rikos/toiminta/komedia

* * *

Pankkien yms kohteiden ryöstämisen erikoismies (George Clooney) pakenee taas kerran vankilasta, mikä vaatii kuitenkin tällä kertaa nuoren ja hehkeän FBI-agentin (Jennifer Lopez) panttivangiksi ottamista. Alkaa tapahtumarikas "mieletön juttu" lain eri puolilla olevien mutta muuten älyltään ja kemioiltaan toisiinsa vetoa tuntevan kaksikon välillä, samalla kun mies kuitenkin jo suunnittelee täyttä häkää seuraavaa keikkaansa: suurta timanttiryöstöä... Kerrankin erinomaisen näppärää, onnistuneesti huumoria ja väkivaltaa yhdistelevää rikosleffaa tarjolla. Lopezin vakuuttavuus "kovana mimminä" tyystin eri luokkaa kuin karmeassa "Gigli"ssä (2003) muutamaa vuotta myöhemmin, samoin Clooney kaikesta joviaalin hyväntekijän maineestaan huolimatta sopii parhaiten nimenomaan näihin itserakkaan paskiaisen rooleihin. Henkilöhahmoja ja tuttuja naamoja siihen malliin että jopa Lopezin isukki Dennis Farina sekä poikaystävä Michael Keaton jäävät juonen kannalta aivan epäoleellisiin sivurooleihin... Ving Rhames, Don Cheadle, Catherine Keener, Steve Zahn, Albert Brooks, Luis Guzmán, Samuel L. Jackson.


Mulan

Mulan

Tony Bancroft, Barry Cook 1998 animaatio

* * ½

Disney-yhtiö tarttui tällä kertaa kiinalaisiin legendoihin Hua Mulan -nimisestä naissoturista (Ming-Na Wen), joka mieheksi pukeutuneena lähtee taistelemaan hunneja vastaan (erittäin suurpiirteisesti arvioiden) n. 500 jKr paikkeilla. Tuo yksi suuri taistelukohtaus onkin tämän enemmän kotirintaman sattumuksiin ja paikallisiin perinteisiin keskittyvän piirrosfilmin ehdoton kohokohta, aikuismaisempi ote teki tästä joka tapauksessa erään tuottoisimmista disneyleffoista kautta aikojen. Tunnetuimpina ääninä Eddie Murphy, Miguel Ferrer, Harvey Fierstein, Pat Morita, James Hong ja BD Wong.


© Regency Enterprises/Warner Bros.

negotiator.jpg

Neuvottelija

The Negotiator

F.Gary Gray 1998 jännitys/rikos/toiminta

* * *

Kosketusyhteyden saantiin rikollisten kanssa ja panttivankitilanteiden laukaisemiseen tarvitaan poliisin omaa erikoisyksikköä eli "neuvottelijoita". Tässä alan ammattimies (Samuel L. Jackson) ajautunut kuitenkin itse kaappaamaan aseella uhaten hallitustason virkamiehiä puhdistaakseen maineensa, sillä hänestä ollaan tekemässä suuren luokan korruptio- ja murhatapauksen syntipukkia... Tavanomaista huomattavasti parempi poliisileffa jo senkin takia että Jacksonin vastapelurina vähintään yhtä mainio Kevin Spacey, säilyttäen muutenkin pakollisista juonimahdottomuuksista huolimatta jännitteensä loppuun asti. David Morse, Ron Rifkin, John Spencer, J.T.Walsh, Paul Giamatti, Nestor Serrano, Siobhan Fallon, Regina Taylor.


Pahan vanki

Hush

Jonathan Darby 1998 draama/jännitys

* *

Varakas nuori maalaistalon ja ratsastustallin isäntä (Jonathan Schaech) on löytänyt rakkaakseen kauniin kaupunkilaistytön (Gwyneth Paltrow). Kohta on jo "kakku uunissa" ja naimisiinmenoa suunnitellaan, mutta äärimmäisen omistushaluinen anoppi (Jessica Lange) ei katso hyvällä poikansa huomiosta kilpailijoita... Etenkin Paltrown takia katsomisen arvoinen pienimuotoinen trilleri, Lange sen sijaan ei tällä kertaa lyö tarpeeksi "yli" ollakseen uskottava/kiinnostava psyko. Nina Foch, Debi Mazar, Hal Holbrook.


© Paramount Pictures/DreamWorks SKG

saving.jpg

Pelastakaa sotamies Ryan

Saving Private Ryan

Steven Spielbergacademy_award_trophy.jpg 1998 sota

* * *

Ryan-nimisen sotilaan (Matt Damon) kolme veljeä kuolee lähes peräperää 2. maailmansodan eri rintamilla, samalla kuin hänet itsensä on pudotettu Normandian maihinnousun yhteydessä jonnekin päin Ranskaa. Pikaisesti koottu erillisyksikkö saa tehtäväkseen kyseisen miehen poishakemisen jotta edes yksi saman perheen pojista selviäisi... Ensimmäiset 45 minuuttia infernaalisimmat koko sotaelokuvahistoriassa, kun juuri kapteeni Tom Hanks'in porukan kokemalla maihinnousulohkolla puolustustuli sitä luokkaa että nelisentuhatta jenkkiä jää rantavettä koristamaan. Pääseehän ne "perhanat" läpi loppujen lopuksi, ja ennen ratkaisurytinöitä riittää taas filosofisia pohdintoja sodan ja yleensä elämän kiemuroista ihan liian kanssa. Melkein koko joukkio saa sentään lopulta kokea sankarikuolemansa, varsinaisia hurraahuutoja tekee mieli päästellä lähinnä Spielbergin alter egon eli kiintiöjuutalaisen (Adam Goldberg) ja rukouksia sönkkäävän tarkka-ampujan (Barry Pepper) kohdalla. Tom Sizemore, Edward Burns, Vin Diesel, Giovanni Ribisi, Jeremy Davies, Ted Danson, Paul Giamatti, Dennis Farina, Harve "Fargo" Presnell, Dale Dye.


Pelkoa ja inhoa Las Vegasissa

Fear And Loathing In Las Vegas

Terry Gilliam 1998 draama/komedia

* ½

Kaksi huumehörhöä, toinen ammatiltaan toimittaja (Johnny Depp) ja toinen lakimies (Benicio Del Toro) pistävät elämän sekaiseksi avoautomatkallaan pitkin Amerikan länsivaltioita 1960-luvun lopulla... Hunter S. Thompson'in psykedeeliseen kulttiromaaniin perustuva trippileffa, johon minä väsähdin kymmenessä minuutissa. Mainiosti jytäävä aikalaisrokki ainoa valopilkku tässä hölmöilyssä. Tobey Maguire, Ellen Barkin, Gary Busey, Christina Ricci, Mark Harmon, Cameron Diaz, Katherine Helmond, Michael Jeter, Lyle Lovett, Laraine Newman.


Petkuttajat

The Impostors

Stanley Tucci 1998 komedia/rikos

* *

Tucci itse sekä Oliver Platt esittävät 1940-luvun amatöörinäyttelijöitä, jotka paremman puutteessa käyttävät kyseenalaisia kykyjään ihmisten huijaamiseen. Matkustajalaivalle vahingossa jouduttuaan he pian huomaavat olevansa keskellä varsinaista hämäräpuuhien ilotulitusta... Noin puoleenväliin ihan toimiva ja siellä täällä hekotuttava farssi, kunnes käynnistyvät ne odotetun rasittavat loppukohellukset. Yllärivetona poikien näyttelijäohjaajana käväisee itse Woody Allen. Lily Taylor, Alfred Molina, Steve Buscemi, Tony Shalhoub, Matt McGrath, Campbell Scott, Richard Jenkins, Isabella Rossellini, Allison Janney, Hope Davis, Billy Connolly.


Pi

Pi

Darren Aronofsky 1998 draama/jännitys

* *

Erakon elämää viettävä, New Yorkin Chinatownissa pienessä tieto- ja muiden koneiden täyttämässä luukussaan asusteleva Max Cohen (Sean Gullette) yrittää löytää näennäisesti sattumanvaraisiin (”luonnollisiin”) numerosarjoihin jonkinlaista kaavaa: näin mahdollistuisi mm. Wall Streetin pörssikurssien ennustettavuus. Hommaa haittaavat kuitenkin omat pakkoneuroosit sekä yhä tungettelevammat naapurit sun muut ulkopuoliset... Pimeä, kuvaukseltaankin ”taiteellisesti” mustavalkoisen rakeinen numerosekoilu joka ottanut vaikutteita mm. kulttileffoista ”Brazil” (1985) ja ”Eraserhead” (1977) epäonnistuu taas yhdessä asiassa ja sen myötä kaikessa: pääosan antisosiaaliseen pillerinpopsijaan mahdoton samaistua, jolloin myös naapurin arabikaunottaren (Samia Shoaib) ihastus ja hellä huolenpito enemmän kuin epäuskottavaa. Eikä lähes pääjuonteeksi muodostuva (hassidi-)juutalaisten pakkomielteenomaisesti harrastama toora-tutkimus-projekti kiinnosta sitten sitäkään vähää. Mark Margolis, Ben Shenkman, Pamela Hart, Stephen Pearlman.


Pienet soturit

Small Soldiers

Joe Dante 1998 scifi/komedia/toiminta

* *

Megaluokan monialayritys kehittää uudet leluhahmot joiden on tarkoitus olla seuraava markkinoiden hittituote: hirviöryhmä ’Gorgonites’ ja näiden viholliset eli ’Commando Elite’ –sotilasukkelit. Muovinukkien uraauurtavaa interaktiivisuutta varjostaa kuitenkin jälkimmäisiin salaa asennettu, sotateollisuuden käyttöön tarkoitettu mikrosiru joka tekee näistä pikkusotureista äärimmäisen aggressiivisia ja suorastaan hengenvaarallisia... Erinomaisesti toteutettuja nukketehosteita sekä teknistä kekseliäisyyttä himmentää pahasti yleinen farssimaisuus, vieden samalla kaiken jännityksen toiminnasta ja tuottaen liikaa epäuskottavuuksia myös ”ihmisten maailmaan” liittyen. Johtajanukkien ääninä Frank Langella ja Tommy Lee Jones. Gregory Smith, Kirsten Dunst, Kevin Dunn, Phil Hartman, Dick Miller, David Cross, Jay Mohr, Denis Leary, Ann Magnuson, Wendy Schaal, Robert Picardo.


Piinaavat hetket

Desperate Measures

Barbet Schroeder 1998 jännitys/toiminta

* * ½

Sanfranciscolaisen poliisimiehen (Andy Garcia) kymmenvuotias poika (Joseph Cross) on kuolemansairas, ainoana mahdollisuutenaan jonkun sopivanlaatuisen selkäydinnesteen omaavan henkilön löytyminen. Sellaiseksi osoittautuu huippuvartioidun vankilan eristyssellissä istuva psykotappaja McCabe (Michael Keaton)... Yleensä vieroksumani Keatonin hämmästyttävän onnistunut suoritus kylmäverisen, silti monivivahteisen ja kekseliään murhamiehen roolissaan kannattelee tätä muuten kliseistä "ota kiinni jos saat" -tarinaa. Ja ihmetellä täytyy miten tuo Garciakin kykenee olemaan aina noin vakuuttavan yksi-ilmeinen vaikka mitä tapahtuisi? Marcia Gay Harden, Brian Cox, Erik King, Tracey Walter.


Poikkeustila

The Siege

Edward Zwick 1998 draama/jännitys

* *

Amerikkalaiset nappaavat huostaansa terroristiepäillyn salaisessa operaatiossa, saaden näin arabimaailman vihat päälleen jälleen kerran. Tästä seuraa yhtämittainen pommiräjäytysten aalto New Yorkissa, jolloin hallitus katsoo olevansa pakotettu julistamaan kaupunkiin poikkeus- eli käytännössä sotatilan minkä varjolla lähes kaikki muslimitaustaiset ihmiset suljetaan leireihin kuulusteltaviksi... Suorastaan profeetallinen elokuva vuosia ennen surullisenkuuluisaa tiistaipäivää 11.9.2001, tosin tuskin tuokaan mikään lopullinen niitti oli: eli kysymys loppupeleissä lähinnä siitä onko mistään kiihkouskosta yleensäkään sivilisaatiolle mitään hyötyä? Puhtaasti elokuvana melkoisen rutiinimainen ja ajoittain jopa tylsä tapaus kyseessä kuitenkin, toisaalta kun pääosassa Denzel Washington niin tietää sen... Esim. tuo jo alkupuolen kohtaamisensa "väärän viraston" edustajan (Annette Bening) kera epäuskottavan typerä. Bruce Willis, Tony Shalhoub, David Proval.


Psyko

Psycho

Gus Van Sant 1998 kauhu

* ½

Aivan tarpeeton klassikkojen klassikon (1960) uudelleenlämmittely, toisaalta osoittaen samalla miten Sir Alfred'in kuvaus- ja leikkausratkaisut toimisivat huiman tehokkaasti edelleen. Alkuperäisen jännitystunnelman hiivuttaa tehokkaimmin onneton Vince Vaughn 'Bates'-roolissaan (se runkkauskohtaus!), ja Viggo Mortensen'kin epäonnistuu nyt pahoin - Anne Heche sentään juuri ja juuri menettelee trillerihistorian kuuluisimpana uhrina. Julianne Moore, William H. Macy, Philip Baker Hall, James Remar, James LeGros, Robert Forster.


Puuta, heinää ja muutama vesiperä

Lock, Stock And Two Smoking Barrells

Guy Ritchie 1998 rikos/komedia

* * ½

Neljä nuorta lontoolaista pikkurikollista (Jason Flemyng, Dexter Fletcher, Nick Moran, Jason Statham) jäävät pokeripelin tuloksena jättisumman velkaa mahtavalle gangsteripomolle (P.H.Moriarty). Heillä on viikko maksuaikaa tai muuten alkaa irtoilla ruumiinosia... Enimmältään ihan viihdyttävä huumorilla silattu väkivaltaoperetti, jonka loppua kohti yhä ”sattumanvaraisemmat" yllärikohtaukset eivät kuitenkaan tunnu sen uskottavammilta kuin ennenkään. Steven Mackintosh, Nicholas Rowe, Nick Marcq, Charles Forbes, Vinnie Jones, Lenny McLean, Peter McNicholl, Frank Harper.


© Universal Pictures

emma-thompson-john-travol-001.jpg

Päävärit

Primary Colors

Mike Nichols 1998 draama

* * *

Viihdyttävä Bill & Hillary Clinton -piruilu, jossa John Travolta huikentelevaisen presidenttiehdokkaan roolissaan ja Emma Thompson tämän tiukan terävä-älyisenä siippana tekevät muistettavat roolityöt - parasta leffassa kuitenkin aina mainion Kathy Bates'in esittämän "presidentintekijän" tragikoominen hahmo. Sen sijaan vähiten kiehtovat allekirjoittanutta tuo koko homman omatunnoksi ja kaikinpuolin tietenkin valkonaamoihin verrattuna ylivertaiseksi tehty Adrian Lester, sekä samaan teemaan liittyvät roturajoja rikkovat seksisuhteet... Paljon mielenkiintoisia tyyppejä myös sivuosissa: Maura "ER" Tierney, Billy Bob Thornton, Larry "JR" Hagman, Diane Ladd, Paul Guilfoyle, Rob Reiner.


© Cruise/Wagner Productions/ Warner Bros.

without-limits_l.jpg

Rajaton tahto

Without Limits

Robert Towne 1998 draama

* * *

Asiallinen, todenmakuinen ja mukavasti myös suomalaisia koskettava kuvaus amerikkalaisjuoksija Steve Prefontaine'n (Billy Crudup) turhan lyhyeksi jääneen uran vaiheista. Itse päätapahtuma eli Münchenin olympialaisten 5000 metrin juoksu myös käsitelty kiitettävän tarkasti, vaikkei jotkut Pat Porter ja kumppanit nyt ihan yksi yhteen Viréniä ja kumppaneita muistutakaan! (Suuri osa materiaalista toki ihan aitoa kisalähetystä ja -selostusta.) Donald Sutherland esittää tulisieluista valmentajaa ja Nike-megayhtiön perustajaa Bill Bowerman'ia, Monica Potter tyttöystävää. Jeremy "Kova laki" Sisto (Frank Shorter), Billy Burke (Kenny Moore), Dean Norris (Bill Dellinger), Adam Setliff (kiekonheittäjä Mac Wilkins), Matthew Lillard, William Mapother.


Rakastunut Shakespeare

Shakespeare In Loveacademy_award_trophy.jpg

John Madden 1998 draama/komedia

* * ½

Seitsemällä oscarilla palkittu fiktiivinen kuvaus länsimaisen kirjallisuuden kuuluisimman hahmon William Shakespeare'n (Joseph Fiennes) aidosta rakkauden palosta kaunista aatelisneitoa (Gwyneth Paltrowacademy_award_trophy.jpg) kohtaan kirjoittaessaan samanaikaisesti "Romeo ja Julia" -klassikkonäytelmäänsä (1597). Pahaksi onneksi tuo "muusa" on jo varattu inhalle lordi Wessex'ille (Colin Firth) oikein kuningatar Elisabet'in (Judi Denchacademy_award_trophy.jpg) siunauksella, joten rakastavaiset voivat kohdata luvallisesti ainostaan teatterin lavalla ja kulisseissa neitonen mieheksi naamioituneena... Samanhenkisesti komiikkaa ja tragediaa yhdistelevä pukudraama kuin oli tuo kaikkien rakkaustarinoiden kirjallinen esikuvakin, valitettavasti leffan "brittiläisyys" korostuu yhä pahenevissa määrin loppua kohti ennalta-arvattavuutena ja itsetietoisena huumorina. Geoffrey Rush, Tom Wilkinson, Simon Callow, Ben Affleck, Martin "Huonosti käyttäytyvä mies" Clunes, Rupert Everett.


Rautanaamio

The Man In The Iron Mask

Randall Wallace 1998 toiminta/draama

* * ½

Todellinen all-star-cast kannattelee tätä Alexandre Dumas vanhemman 1800-luvulla kirjoittamien "Kolmen muskettisoturin" seikkailujen ohesta löytyvää legendaa salaperäisestä rautanaamioisesta miehestä, jota kuningas Ludvig XIV (Leonardo DiCaprio) ennätysmäisen pitkän hallintokautensa (1638-1715) aikana piti tuntemattomasta syystä kaltereiden takana. Tosin paremmissa oloissa kuin vankeja keskimäärin ja se naamiokin oli oikeasti silkkiä... Muuten sujuvan toiminnallista miekkatarinaa häiritsee venytetyt ja sokeroidut loppuratkaisunsa (kaikesta ylistelystä huolimatta myös tuo ’Aurinkokuningas’ pysyi kuolemaansa asti turhamaisuuden perikuvana) ja Gérard Depardieu'n (Porthos) taas niin mielettömän hauskaksi tarkoitettu hahmo tietenkin kaikkea muuta. Uusi supertähti DiCaprio sen sijaan menettelee kaksoisroolissaan. Gabriel Byrne (D’Artagnan), Jeremy Irons (Aramis), John Malkovich (Athos), Anne Parillaud, Judith Godréche, Peter Sarsgaard, Hugh Laurie.


Ronin

Ronin

John Frankenheimer 1998 toiminta

* * ½

Irlantilaisnainen (Natasha McElhone) kerää eli puolilta maailmaa hampaisiin asti aseistautuneen eliittijoukon (etunenässä Robert De Niro) hankkimaan itselleen tietyn tärkeän salkun joka on joutumassa venäläisten käsiin. Homma hoituu, mutta siihen porukan harmoninen yhteispeli uhkaa päättyäkin... 'Ronin' on japania tarkoittaen isännätöntä samuraitaistelijaa, ja sellaisiksi itsensä mieltäneet nykypäivän soturit tarjoavatkin ihan kohtuullista meininkiä tässä verisessä action-trillerissä. Eurooppalainen ympäristö miellyttää jälleen silmää ja mitä vähemmän Jean Reno puhumisen sijasta toimii sen parempi tietysti aina. Stellan Skarsgård, Sean Bean, Michael Lonsdale, Jonathan Pryce. Sivuroolissa 1980-luvun suurin taitoluistelutähti Katarina Witt.


© Miramax Films

rounders.jpg

Rounders -ässä hihassa

Rounders

John Dahl 1998 draama/jännitys

* * *

Viihdyttävä, osin rajuotteinenkin tarina kahdesta nuoresta pokeritaiturista ja (aina tarpeen tullen myös) -huijarista (Matt Damon, Edward Norton). Ne temput vain saattavat näissä pöydissä jäädä viimeisiksi... Itse en osaa pelata uhkapelejä centin vertaa, mutta mukavahan näitä on silti katella. Vain ryssämafian verkkaripukuisen pomomiehen ja samalla maanisen korttihain (John Malkovich) hahmo enemmän koominen kuin vakuuttava. Martin Landau, John Turturro, Gretchen Mol, Famke Janssen, Melina Kanakaredes, Paul Cicero.


Saanko esitellä, Joe Black

Meet Joe Black

Martin Brest 1998 draama/scifi

* ½

Monimiljonääri-yhtiöpomo (Anthony Hopkins) kuulee ensin ääniä, kärsii kivuliaista kohtauksista ja saa lopulta vieraakseen nuoren miehen (Brad Pitt) joka ilmoittaa tulonsa dramaattisen syyn: saatella kuolemansairas ukko rajan taa. Lisähämmennystä aiheuttaa tämän "Tuonelan lautturin" ottama ulkomuoto eli perheen tyttären (Claire Forlani) juuri samana aamuna sattumalta kohtaama (ja heti perään auton alle jäänyt) ihastuksen kohde... Sinänsä mielenkiintoisista lähtökohdistaan huolimatta kaatuu tavattomaan ylipituuteensa sekä Pittin täydellisen käsittämättömään roolihahmoon - jopa Hopkins maneereineenkin häneen verrattuna lähes siedettävä. No, osoittaapa taas myös sen että jos satut olemaan Brad Pittin näköinen niin millään muulla piirteelläsi ei ole pienintäkään merkitystä mitä naisrintamalla menestykseen tulee. Marcia Gay Harden, Jeffrey Tambor, Jake Weber.


Salasana: Mercury

Mercury Rising

Harold Becker 1998 toiminta/jännitys

* *

Autistinen 9-vuotias poika (Miko Hughes) ratkaisee tehtäväkirjaan piilotetun salakoodin, minkä julkinen paljastuminen asettaisi lukemattomat ulkomailla toimivat jenkkiagentit hengenvaaraan. Pojan perhe tapetaan ja kohta hänen ainoa turvansa on FBI-mies Jeffries (Bruce Willis)... Muuten turruttavan rutiinimaisen, epäuskottavan ja -loogisen toimintapalan ainoa valopilkku "Pet Sematary" -Hughes, jonka autisti-hahmotus lähestulkoon täysosuma. Alec Baldwin, Chi McBride, Kim Dickens, Peter Stanton, Bodhi Elfman, Lindsey Ginter, Kevin Conway, Peter Stormare, Carrie Preston, John Carroll Lynch, Richard Riehle.


Sekaisin Marista

There's Something About Mary

Bobby & Peter Farrelly 1998 komedia

* * ½

Suurmenestyksen saavuttanut farssi nuoresta naisesta nimeltä Mary (Cameron Diaz) joka on lopulta suunnilleen kaikkien henkilögalleriaan kuuluvien miesten unelmien kohde, etunenässä vanhan luokkatoverinsa Ted'in (Ben Stiller)... Hauskaa piisaa monessakin kohtaa, etenkin se "hiusgeeli"-kohtaus kuuluu jo legendojen joukkoon. Noin puolenvälin jälkeen leffa kuitenkin muuttuu pelkästään hölmöksi liukuhihnalla tarjottuine yllätyskäänteineen, niitä kun alkavat tuottaa väkinäisenoloisesti muutkin kuin alan erikoismies Stiller... Matt Dillon, Lee Evans, Chris Elliott, Lin Shave, Jeffrey Tambor, Keith David. Sivuosissa myös oikein hyvärintaisia juutalais- (Sarah Silverman) ja afronaisia (Khandi "Newsradio" Alexander).


Sinulle on postia

You’ve Got Mail

Nora Ephron 1998 komedia

* *

Nuori avoliitossa asuva lastenkirjakaupan omistava Kathleen (Meg Ryan) nettiseurustelee salaa tuntemattoman, mutta ah niin ihania ja viisaita lörpöttelevän miehen (Tom Hanks) kanssa. Kuinka ollakaan, tämä on oikeasti jokaisen yksityisen kirjakauppiaan kauhu Joe Fox joka jo kolmannessa polvessa jyrää mahtiketjuineen pienemmät yritykset New Yorkista katu kadulta huis hiiteen. Ja seuraavaksi olisi tietysti Kathleenin elämäntyö liipaisimella... "Uneton Seattlessa" (1993) -leffan lemmenpari yhdistettiin jälleen imelän romanttisen hömppämenestyksen toivossa, ja tyypillisen selkeää ylipituutta sekä yhteensattumien suunnatonta epäuskottavuutta kompensoi sentään suhteellisen todenmakuisista hahmoista koostuva päähenkilöiden ystäväpiiri. Enpäs olisi muuten arvannutkaan että jo vuonna 1998 näköjään ainakin Nykissä päin netin käyttö oli niin arkipäivää että esim. kirjeiden kirjoittamista voitiin pitää enää vain omituisena kulttuurijäänteenä historian hämäristä... Greg Kinnear, Parker Posey, Dabney Coleman, Dave Chappelle, Jean "Edith Bunker" Stapleton, Steve Zahn, John Randolph.


Siviilirohkeutta

A Civil Action

Steven Zaillian 1998 draama

* * ½

Tyypillisen laadukas mutta keskivertoa pitkäveteisempi tositapahtumiin perustuva oikeusjuttu, jossa John Travolta'n johtama lakifirma ajaa itsensä konkurssiin yrittäessään saada suuryhtiöitä vastuuseen ympäristörikoksista. Robert Duvall'in maneerit käyvät myös kovimmilla kierroksillaan. William H. Macy, Kathleen Quinlan, Tony Shalhoub, John Lithgow, James Gandolfini, Dan Hedaya, Sydney Pollack, Kathy Bates.


Soldier

Soldier

Paul W. S. Anderson 1998 scifi/toiminta

* * ½

V.1996 Yhdysvaltain(?) armeija käynnistää mullistavan mutta kyseenalaisen projektin valikoitujen lapsien kera eli jo aivan varhaisiästä alkavan sotilaskoulutuksen, millä kasvatetaan sokeasti tottelevia ja täydellisillä ominaisuuksilla varustettuja taistelijoita galaksin eri puolilla ilmeneviin konflikteihin. Parhaimmaksi kaikista osoittautuu sotamies nimeltä Todd (Kurt Russell), mutta niin hänen kuin muunkin yksikkönsä päivät näyttävät yht’äkkiä luetuilta kun lähes nelikymppiset konkarit ilmaantuu korvaamaan uusi geenimanipuloitu superihmis-lajike… En ensinnäkään ymmärrä miksi – siis vuonna 1998 – piti ihmiskunta laittaa asuttamaan muita planeettoja kuin olisi jo ihan arkipäivää, ja ketä vastaan itse asiassa taistellaan ympäri ”Argentiinalaisia kuita” jne jne? Samoin kaikki upseerit taas kliseisiä hitlereitä ja sankari-Russell tappamisissaan tarpeettomankin mielikuvituksekas - tarjoten siinä sivussa puhumisen sijaan pelkästään ”merkitseviä katseita” jo puuduttavissa määrin. Mutta muuten mainio olemuksensa, tavallista mietitympi juonenkulku & toiminta sekä mitat täyttävät tehosteet nostavat tämän jopa hieman lajityyppinsä keskiverron yläpuolelle. Tutusta sivukaartista Michael Chiklis vielä varsinainen pehmoisä ennen todellista kovanaama-uraansa mm. Shield -sarjassa. Connie Nielsen, Sean Pertwee, Gary Busey, Jason Isaacs, Mark Bringelson, K.K.Dodds, Brenda Wehle, Jason Scott Lee.


Takaa-ajajat

U.S. Marshalls

Stuart Baird 1998 toiminta/rikos

* *

"Takaa-ajettu" -leffan (1993) tehokkaalle ja "uskottavan" kirjavansorttisista yksilöistä koostuvalle sheriffijoukkiolle piti tietenkin oma leffansa räätälöidä, ihme vain että viisi vuotta ehti vierähtää. Tommy Lee Jones johtaa edelleen porukkaansa isännän ottein, tällä kertaa pitäisi saada kiinni vankeja kuljettaneen lentokoneen putoamisen(!) yhteydessä karannut ja tietenkin oikeasti syytön musta mies (Wesley Snipes). Kovin kliseinen ja itsetietoinen toimintapala tämä on, ja pääpahiksen arvaa heti kuviin ilmestyessään. Robert Downey Jr., Joe Pantoliano, Kate Nelligan.


Tappava ase 4

Lethal Weapon 4

Richard Donner 1998 toiminta/rikos/komedia

* ½

Kaikkia ohjesääntökirjan pykäliä rikkovat teho- ja tuhokaksikko Riggs & Murtaugh (Mel Gibson & Danny Glover) ylennetään peräti ylikomisarioiksi jostain hämärästä syystä. Tällä kertaa pääkohteekseen muodostuu orjakauppaa ja muuta hyihyi-gangsterointia harrastava kiinalaismafia, samalla kun ensinmainitun vaimo (Rene Russo) sekä jälkimmäisen (vielä tietämättään) tyttärentytär ovat siunatussa tilassa... Jopa potenssiin... niin, 4 edellisiinkin verrattuna järkyttävää ”huumoria” ja megalomaanisen epäuskottavaa toimintaa tarjoava lisäys ”tappavien” kyttien tarinaan. Ainoat pienenpienet positiiviset pilkahdukset tuottaa Jet Li super-kungfu-master-roolissaan sekä Gloverin luuleminen etsiväkollegaa ja tyttönsä nuorta salarakasta (muuten hirveä Chris Rock) ensialkuun homoksi. Joe Pesci, Steve Kahan, Kim Chan.


Taxi

Taxi

Gérard Pirès 1998 komedia/toiminta/rikos

* ½

Daniel Morales (Samy Naceri) lopettaa hommansa Marseillen nopeimpana pizzakuskina, siirtyen jo pitkään haaveilemiensa nelipyöräisten pariin eli taksiauton ajajaksi. Mutta koska tyylinsä on ratinväännössäkin yhtä vauhdikkaan tehokas, kiinnostuvat myös viranomaiset pian kyseisestä nuoresta katujen kaaharista: jopa siinä määrin että yksi edustajansa (Frédéric Diefenthal) ottaa puoliväkisin miehen omaksi henkilökohtaiseksi kuljettajakseen, jonka taitojen avulla olisi mahdollista vihdoin saada käpälälautaan kotikaupunkia jo pitempään riivannut pankkiryöstökeikkoja tehtaileva saksalainen rikollisporukka... Ranskassa ei sitten Diefenthalin hahmon perusteella ajokortittomuus ole esteenä poliisivoimiin pääsyyn, sen enempää kuin alamittainen kokokaan? Ja miksei tuon pääosan ”Adam Sandler” –kopion taksitoimistossa käynti papereiden ja muun materiaalin hakuineen tarkoittanutkaan ”virallista ajolupaa” (mies vieläpä ylpeilee asialla)? Huumorin läpikotaisen ja odotetun kammottavuuden (Luc Besson’in käsikirjoituksesta) seassa kyseiset tyypit toki kuuluvat asiaan, onneksi edes tyrmäävä 23-vuotias Marion Cotillard pääsi sittemmin idioottien likistelyjen kohteesta Amerikan ihmemaahan asti ihan oikeaa tähtiuraa luomaan... Jo alkukohtaus Dick Dale’n ”Misirlou”n tahdissa kielii äärettömästä ideaköyhyydestä, kuten se pakollinen saksalaisten herjaaminenkin todella rohkean röyhkeän lisähauskan nimissä. Manuela Gourary, Emma Wiklund, Bernard Farcy, Eric Bérenger.


Tiedän yhä mitä teit viime kesänä

I Still Know What You Did Last Summer

Danny Cannon 1998 kauhu

* ½

Tässä jaksossa henkiinjäänyt Jennifer Love Hewitt saa sitten kuin sattumalta palkintomatkan paratiisisaarelle, jonne pääsevät (elossaolevat) kaveritkin mukaan... Älyvapaan nuorisokauhun (1997) jatko-osa, eli onko sittenkin kyseessä jo "toissakesä"? Uuden ja menestyksekkään slasher-aallon kärkiteokset toki ansaitsivatkin asemansa tyylipuhtaan typerän toteutuksensa ansiosta, seksikäs söpöliini Hewitt kuitenkin ainoa syy minulle katsoa loppuun asti nämä tekeleet. Freddie Prinze Jr., Bill Cobbs, Jeffrey Combs, Jack Black, Jennifer Esposito.


Truman Show

The Truman Show

Peter Weir 1998 draama/komedia

* * ½

'Truman Burbank' -niminen mies (Jim Carrey) elää näennäisesti tavanomaisen huoletonta ja keskiluokkaista elämää amerikkalaisessa pikkukaupungissa. Häntä odottaa kuitenkin melkoinen, koko olemassaoloaan koskeva yllätys... Carreyn ensimmäinen "vakava" rooli tässä Big Brother -tyyppisten tosi-tv-sarjojen esikuvassa. Itse tarina silti kaikessa mahdottomuudessaan hieman turhanpäiväinen ja sanomaltaan hämärä. Ed Harris, Laura Linney, Paul Giamatti, Harry Shearer, Philip Baker Hall.


Tuomion torstai

Thursday

Skip Woods 1998 rikos/komedia

* *

Nick (Aaron Eckhart) on neitosen nimeltä Dallas (Paulina Porizkova) ja hepun nimeltä Billy (James Le Gros) kera kahviostoksilla huoltoaseman myymälässä. Kassaneiti tekee homman kuitenkin niin hankalaksi pilkunviilauksineen koskien kupin kokoa, kylkiäisiä, liian isoa seteliä etc etc että viimeisen päälle kyllästynyt Dallas ampuu lopulta naisen veriseksi sohjoksi lattialle. Ja väärään aikaan sisään astunut poliisimieskin jätetään siihen samaan läjään. Jonkin aikaa tämän jälkeen Nick soittaa vanhalle ja aikoinaan vastaavissa ympyröissä pyörineelle mutta sittemmin vakiintumisen myötä parannuksen tehneelle kaverilleen Casey'lle (Thomas Jane), että olisi tulossa maisemiin ja tarvitsisi kortteeria itselleen sekä "kamoilleen" - ihan pieneksi hetkeksi vain... "Pulp Fiction" (1994) -meininkiä muuten läpikotaisin, mitä nyt loppu (juonitaan vihulaiset toistensa kimppuun) toi mieleen myös "Valtion vihollisen" (1998). Kyseinen kohtaus samalla kaikista älyttömyyksistä kenties se epäuskottavin: millä ihmeen perusteella paha etsivä Mickey Rourke muutenkaan oletti että Jane pitäisi kiinni "sovitusta aikataulusta" ja vartoilisi porukoitaan kiltisti kotona kahden miljoonan dollarin kera? (Olisi voinut myös vaikka mimmoisen pommiansan päidensä menoksi virittää yms.) Mutta pahin vikansa silti tuo liian usein näissä muutenkin toistuva että itse kukin kokee kohtalonsa vain ja ainoastaan omaa tyhmyyttään, minkään ironisen epäonnen tai vastaavan sijaan... Paula Marshall, Michael Jeter, Glenn Plummer.


© Warner Bros.

perfect.png

Täydellinen murha

A Perfect Murder

Andrew Davis 1998 jännitys/rikos

* * *

Itse Sir Alfred'in leffaan "Täydellinen rikos" (1954) pohjautuva perustrilleri, jossa liikemies (Michael Douglas) saa tietää ikävystyneen nuoren vaimonsa (Gwyneth Paltrow) sutinoista komean taiteilijarentun (Viggo Mortensen) kanssa. Eli hengiltähän moinen lutka olisi otettava, vallankin kun muhkeat perintörahat tulisivat bonuksena... Ihan mukavasti kiristysten ja juonittelujen verkossa otteessaan pitävä murhaleikki. David Suchet, Satina Choudhury, Michael P. Moran, Novella Nelson, Constance Towers.


Urban Legend -kauhutarinoita

Urban Legend

Jamie Blanks 1998 kauhu

*

"Tiedän mitä teit viime kesänä" -leffojen (1997, 1998) ja vastaavien menestyksen mainingeissa tehty teinipöljäke. Eli yksi kerrallaan joku kuolee, mutta kuka on kaiken takana? Vastaus: oli miten epäloogista tahansa niin "yllätyksen" nimissä sen oltava... Tokihan tästä löytyy kiinnostuneille sentään aimo tukku nuoria tulevaisuuden lupauksia. Jared Leto, Alicia Witt, Rebecca Gayheart, Michael Rosenbaum, Tara Reid, Loretta Devine, Joshua Jackson, John Neville, Danielle Harris. Sekä hassunhauskasti professorin roolissa cameon heittävä Robert "Freddy" Englund.


Valtion vihollinen

Enemy Of The State

Tony Scott 1998 jännitys/toiminta

* * ½

Menestyvälle asianajajalle (Will Smith) ujutetaan satunnaisen tapaamisen yhteydessä tietämättään todistuskappale suuren luokan poliittisesta murhasta. Sitten tuleekin tietysti hätä ja kiire kun pitäisi oman henkensä lisäksi perhettäänkin pystyä varjelemaan, onneksi vanha hallituksen hommista eronnut salakuuntelija-ekspertti (Gene Hackman) ilmestyy tarjoamaan arvokasta apuaan... Sujuvasti etenevä hi-tech-trilleri, tosin varakas huippukoulutettu musta mies liikaa tietävänä mutta kaiken osaavana pääosasankarina vaatii aina jo kättelyssä mielikuvituksen venytystä äärirajoilleen... Jon Voight, Barry Pepper, Lisa Bonet, Jake Busey, Jamie Kennedy, Scott Caan, Jason Lee, Gabriel Byrne, Jack Black. Melkoinen määrä tunnettuja näyttelijöitä ilman krediittejä mukana, kuten Jason Robards, Philip Baker Hall ja Tom Sizemore.


Vampires

Vampires

John Carpenter 1998 kauhu/toiminta

* *

Tarantino'n & Rodriquez'in hengessä (lähinnä "Hämärästä aamunkoittoon" -leffat 1996-) tehty verinen toimintapala, jossa vampyyrienmetsästäjät James Woods etunenässä jahtaavat ja tuhoavat säälimättä kohteitaan USA:n aavikkoseuduilla kunnes vastaan tulee ylivoimaisen tuntuinen yli 600-vuotias pääverenimijä Valek (Thomas Ian Griffith)... Huonoja vitsejä ja muita typeryyksiä, kuten petturikardinaali Maximilian Schell'in höpinät vanhemmiten korostuvasta "uskonpuutteesta" vaikka vieressä seisoo kokonainen armeija Saatanan lähettiläitä. Pahin vika kuitenkin tässä (kuten niin monessa muussakin alan tuotoksessa) se miten loppuratkaisujen koittaessa hirviöistä ei yht'äkkiä olekaan paljon mihinkään. Baldwin'ien veljessarjasta löytynyt toiseen pääosaan tällä kertaa Daniel. Sheryl Lee, Tim Guinee.


Veteen piirretty viiva

The Thin Red Line

Terrence Malick 1998 sota

* ½

Guadalcanalin saari oli yksi niistä monista joissa taisteltiin rajusti Tyynen Meren herruudesta amerikkalaisten ja japanilaisten välillä 1943. Tästä yrittää Malickin elokuva kertoa, mutta kovin helppoa ei ole katsojalla yleistilanteesta perässä pysyä kun kamera heiluu pitkin puskia mieheltä toiselle näiden todella kiintoisia aatoksia ja mielentiloja kuulostellen... Taistelun jälkeiset shokeeraavat kuvat hengissä selvinneistä mutta lähes mielipuolten tasolle vajonneista japanilaisvangeista ainoa huomionarvoinen yksityiskohta tässä poikkitaiteellisessa hölmöilyssä. Tuttuja näyttelijänaamoja mukana silti enemmän kuin lääkäri määrää: Sean Penn, Adrien Brody, John Cusack, James Caviezel, George Clooney, Woody Harrelson, Nick Nolte, John C. Reilly, Ben Chaplin, John Travolta, Elias Koteas, John Savage, Jared Leto, Tim Blake Nelson, Nick Stahl, Don Harvey, Miranda Otto.


Vieras tulevaisuudesta

Sphere

Barry Levinson 1998 scifi/kauhu

*

Meren pohjasta löytyy melkein kilometrin pituinen avaruusalus. Ryhmä jenkkitutkijoita lähtee tuota ihmettä katsomaan, ja löytää vehkeen sisältä täydellisen muotoisen metallipallon. Esine johdattelee heidän mielensä tuntemattomiin sfääreihin... Uskomattoman tylsä ja mielenkiinnoton "tarkovskilainen" hölynpöly, tähtikaartista ja Michael Crichton'in teokseen perustumisestaan huolimatta. Dustin Hoffman, Sharon Stone, Samuel L. Jackson, Peter Coyote, Liev Schreiber, Queen Latifah. Helikopteri-pilottina 80-luvun juppirokkari Huey Lewis.


54

54

Mark Christopher 1998 draama

* ½

Manhattanilla sijainneen, aikanaan maailman kuuluisimman yökerhon/discon Studio 54:n (1977-1986) tarina... Naurettavan tökerösti toteutettu pinnallisuuden juhla mahdollisimman ennalta-arvattavine sapluunoineen: discon tahtiin sätkyttelyä, rahan ja maineen perässä juoksua, huumeita, homoilua, transuja ja muuta friikkeilyä. Kaiken kruunaa täysin lahjaton Ryan Phillippe pääosassa sekä yhtä surkeasti kirjoitetut sivuhahmot - ja ketä oikeasti kiinnostaa joku kurttuinen muori (Ellen Albertini Dow) nuorempien seassa sekoilemassa? Vain Mike Myers yllätysroolissaan paikan omistaja Steve Rubell’ina onnistuu edes jotenkin, tosin jessus miten tyhmä homppeli hänkin oikeasti oli verovirastolle kettuiluineen... Tulos? Poliisit kohta paikalle, äijä linnaan ja mesta kiinni. Se siitä. Salma Hayek, Neve Campbell, Sela Ward, Breckin Meyer.


Villit kuviot

Wild Things

John McNaughton 1998 rikos

* *

Floridalaisessa lukiossa kuohuu: naistenmiehenä tunnettu opinto-ohjaaja (Matt Dillon) tulee syytetyksi raiskauksesta paikkakunnan rikkaimman suvun tyrmäävän tyttären (Denise Richards) toimesta. Tapausta tutkiva rikosetsivä (Kevin Bacon) epäilee että jutussa on kaikinpuolin jotain pahasti vialla, tai kyllä hän sen oikeastaan ihan varmuudella tietääkin... Syvän Etelän Erotiikkaa tihkuvan murhasopan huikea epäuskottavuus (mistä ensinnäkään löytyisi tällainen silmää räpäyttämättä toisiaan tappava ”kaveri”piiri?) vie kiinnostuksen viimeistään noin viiden viimeisen juonikäänteensä aikana. Lisäbonuksena taas kerran pelkästään vatsanväänteitä aiheuttava asianajaja Bill Murray ”hauskoine" improvisaatioineen. Neve Campbell, Theresa Russell, Daphne Rubin-Vega, Robert Wagner, Carrie Snodgress.


© Twentieth Century Fox Film Corporation

ftf1848.jpg

X-Files: Taistelu tulevaisuudesta

The X Files

Rob Bowman 1998 scifi/jännitys

* * *

Ensimmäinen kaikista kahdesta huippusuositun Salaiset kansiot -sarjan pohjalta tehdystä elokuvaversiosta ja sitä toista (2008) huimasti parempi, vetäen jopa vertoja parhaille TV-jaksoille. Kaikki oleellinen mukana: tuo FBI:n paranormaaleihin ilmiöihin erikoistunut etsiväpari Mulder (David Duchovny) & Scully (Gillian Anderson) tietenkin, alien-virus-juoni sekä asiaa hallituksen salaisen osaston siunauksella peittelemään pyrkivä huipputason Illuminati -tyyppinen ryhmittymä pahamaineisen "tupakkamiehen" (William B. Davis) johdolla. Myös veriset yksittäiskohtalot sekä erikoistehosteensa mitat täyttävällä vaikuttavuudella toteutettu. John Neville, Mitch Pileggi, Martin Landau, Blythe Danner, Jeffrey DeMunn, Terry O'Quinn, Armin Mueller-Stahl, Lucas Black.


© Walt Disney Pictures

a-bugs-life-1998.jpg

Ötökän elämää

A Bug's Life

John Lasseter, Andrew Stanton 1998 animaatio

* * * * ½

Vallankumouksellisen Pixar-tekniikan toistaiseksi värikkäin ja kekseliäin tuotos, ja sehän on jo paljon sanottu. Valtavan lajimäärän eri kokoisia ja muotoisia "ötököitä" omine ominaisuuksineen tarjoava Disney-hupailu riemastuttaa myös kaikenkokoisia ja -muotoisia ihmiskatsojia! Pääosassa vipeltävät (jostain syystä siniset) muurahaiset joita ilkeät hepokatit kiusaavat, tosin hieman mietityttää että mihinkähän kyseisen keon sotilasosasto mahtanut karata...? Huomattavasti parempi kuin samanaikainen vastapoolinsa "Antz -muurahaiset", mutta jäi silti toiseksi kassatuloilla mitaten... Ääniosastokin jyrää: Dave "Newsradio" Foley, Kevin Spacey, Julia "Seinfeld" Louis-Dreyfus, Phyllis Diller, Denis Leary, David "Frasier" Hyde-Pierce, Madeline Kahn, John Ratzenberger, Alex Rocco, Roddy McDowall jne.



Paras elokuva: American History X (Tony Kaye)

Miespääosa: Edward Norton (American History X)

Naispääosa: Jane Horrocks (Laululintu)

Miessivuosa: Chris Cooper (Loistava tulevaisuus)

Naissivuosa: Kathy Bates (Päävärit)

Golden Turkey: Deep Rising (Stephen Sommers)